慈禧御用汽车留下的“谜”

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导读:慈禧御用汽车留下的“谜”

此车是什么品牌?哪个国家的产品?



此车产于何时?怎样到了中国?


据考,汽车最早传入中国是在1901年至1902年间,而今适逢它进入中国100周年。


回顾逝去的100年,汽车使中国、世界发生了天翻地覆、令人慨叹的深刻变化,以致人们惊呼:汽车——改变世界的机器!


追溯历史,中国人最早见到汽车的模样是在清朝光绪年间。当时,群臣为了向慈禧,这位“当朝聖母皇太后“视贺寿辰,纷纷


纷纷挖空心思地向这位威严的老妇人呈上自己的贡品,以表示自己的忠心媚骨,藉以博取宠信。在这其中,大野心家袁世凯则别出心裁地献出了一件“洋贡品”——一件超凡脱俗、颇为时髦、十分稀罕的“洋汽车”。


时至今日,虽然慈禧这位在清朝历史上赫赫有名的人物早已远逝;但是,她的这辆御用汽车、这辆传世的“老爷车”,在饱经了中国近代历史的百年沧桑、内忧外患、纷飞战火之后,却居然奇迹般地保存到了今天。这对于中国汽车发展史来说,不能不说是件幸事。而今,这件珍贵的汽车物——“中国头号汽车古董”,仍然静静地停放在北京颐和园的“德和园”。向前去观赏它的人们默默地诉说着它与这位“老佛爷”之间的一件件奇闻趣事,以及至今仍未完全解开的一个个谜团。


跨进颐和园东大门,不远的地方即是“德和园”。在这座昔日帝后妃嫔看戏的戏院里,一个“清朝帝后用品展览”正在那里举行,进入展室,不仅可以目睹当年帝后妃嫔、皇室人员骄奢淫逸、享乐至极的一件件用品;还可以亲眼见到慈禧皇太后那辆老态龙钟的御用汽车。


站在它的面前,仔细端详这一百岁汽车文物,只见这是一辆黑色木质车厢、黄色木质车轮车辐条、铜质车灯、实心轮胎、两轴四轮的敞开式古典汽车。乍看上去,就其外观与其说是一辆汽车,倒不如说它更酷似昔日的一辆四轮马车。在它的车厢内设有两排座位。前排座位是司机席,后排座位则是乘客席,前排只能乘坐一人,后排可以乘坐两人。在车厢的上方撑有一顶由四根登杆支起的车篷,在篷的四周围缀有黄色的丝穗。


至于“汽车的心脏”——发动机,则被巧妙地装置在了乘客席座位的下面。经专家考证,这是一台横置式气缸、10马力的汽油发动机。发动机旁的齿轮变速箱将动力传递给后轴,最高时速为每小时19公里。前悬挂是一横置钢板弹簧,后悬挂是两个普通钢板弹簧。车厢两侧的翼子板系三合板制成。论模样,这一“老爷车”,虽与今日飞驰在大街、公路上当代汽车的长相已相差很远;但其原理、发动机、悬挂系统、转向系统、传动系统已与今日汽车很接近。


摆在车前的说明牌上这样写着:“慈禧太后的座驾,系袁世凯献给慈禧太后的祝寿贡品。奔驰汽车的第二代产品”。凡观看道这一汽车古董的人,都认同慈禧太后是中国历史上“第一位拥有私人轿车的人”。为了探讨解开慈禧太后御用汽车留下的一个个“谜”,日前,笔者拜访了汽车专家王华鹏先生。王华鹏,原交通部科学研究院公路所汽车应用研究室主任、吉林大学汽车系汽车设计制造专业毕业。


众所周知,酷爱享乐的慈禧太后,挥金如土,过着极端奢侈的生活。据记载,晚清时期,火车、汽车、摄影等现代技术相继问世并续继传入中国。而对于袁世凯献上的这一辆“洋汽车”,她当然也有善思乎寻常的兴趣。


据说,原来此车放在故宫内,后来才转移到了颐和园,并且一直保存至今。但是,由于岁月悠悠,致使车上的发动机和许多部件都已经严重锈蚀,无法转动。还有许多部件不知去向、不翼而飞,从而使这辆高龄汽车几乎成了一堆废铁。1976年,颐和园工作人员在清理仓库时,才把它从破烂堆里清理抢救了出来,经过修整,终于使它恢复出了昔日的尊容原貌。但是,直至目前仍令人费解的是:此车是什么品牌?


但是,终因百年沧桑、年久失修、严重锈蚀,以至今天都无法找到它的标识,从而弄清它是哪家汽车制造厂家生产的?什么品牌?根据王华鹏工程师提供的线索及实地的考察,唯一的发现是:在上车用的一只铁质脚踏板上,找见了“DURYEA”(图利亚)的字样。但是,令人费解的是:这是汽车公司的名字?还是此车的品牌呢?


还必须指出的是:这与出现在说明牌上的“此车是奔驰汽车第二代产品”的说法又孰是孰非,作何解释呢?


谜二,此车是哪个国家的产品?


正如本文开始所云:“此车系奔驰汽车第二代产品”的说法。并且还传说,曾有奔驰汽车公司的工程师前来德和园,当看到此车后,异常兴奋地断定它是奔驰汽车第二代产品,表示愿以10辆新型汽车进行交换。


对于上述说法,王华鹏当即斩钉载铁地说:“它不是奔驰汽车!奔驰汽车公司不曾有这一车型”。为此,他还特地找出了1983年他随我国交通部代表团赴德国访问,从斯图加特奔驰汽车博物馆带回来的一本画册。他指着画册说:“在这本介绍奔驰汽车公司产品的画册中找不见这个车型。因而可以肯定它不是奔驰汽车第二代产品,这样也就谈不上是德国制造的产品”。


目前,这辆百岁汽车究竟是什么国籍,是美国的“图利亚”?德国“奔驰汽车第二代产品”?似乎已经到了专家为它下结论的时候了。


谜三,此车产于何时?


王华鹏介绍说:“根据考证,此车应该是1896年生产。这一车型当时一共生产了13辆,以汽油机为动力。是由美国马萨诸塞州的E.查理森利和J.法兰克两兄弟设计制造。据考,在1896年生产的13辆汽车,都是采用手工方式组装的,其中还有两辆参加了在英国举行的汽车大赛。弟弟J.法兰克驾车赢得了从伦敦至英国南部海滨全程比赛的第一名”。听了王工的介绍,不禁要问:如若这一说法成立;这种汽车应该是比福特汽车还要早的美国最早的汽车了。但是,为什在今天见不到这种品牌的汽车流传下来,而绝迹了呢?


谜四,此车何时来到中国


关于此车的来历,有人认为,它是1901年经由香港进入中国内地的,是传入中国的第一辆汽车。但是,也有人认为,此车是1902年由匈牙利人李兹纳经由上海引进中国的。


谜五,此车袁世凯是怎样弄到手的?


对于此车是袁世凯献给慈禧太后的祝寿贡品的说法,至今未见异议。但是,袁世凯又是怎样弄到手的?至今未见有人说清楚。有说是从德国领事馆买的。对此,正有待汽车史学家的研究结论。


谜六,慈禧太后乘坐过此车吗?


对于这个问题,目前有两种说法。一种说法是,对于袁世凯呈上的这辆“洋车”,使平素坐惯了轿子的慈禧太后表现出了异乎寻常的兴趣。但是,当她准备试乘这个稀罕的泊来物时,不料话刚一出口,即把身边的文武大臣个个吓得面如土色,他们生怕有什么闪失。纷纷跪倒在地,惊呼:不可!不可!


然而,最让这位威严“老佛爷”难堪的是,居然要让一名地位卑贱的司机堂而皇之地端坐在她的面前,心想:这成何体统?正缘于此,致使她始终没能坐上这辆属于她专用的“御用汽车”。


然而,对于上述说法,王华鹏的回答是:“经考证,慈禧太后乘坐过。但是,仅仅是一次,司机名叫系福岭”。


谜七,司机是坐着开车?还是跪着开车?


如果:慈禧乘坐这一次的说法属实,那么试问:司机是坐着开车?还是跪着开车?


传说,开始时,系福龄是坐在司机席上驾驶。但是,后来由于慈禧不悦,遂下令:“若开;就跪着开”!司机系福龄听后马上回禀:“老佛爷”没法开!此时站在四旁的大臣见状,担心由于车速太快,生怕闯下大祸,纷纷劝这位“老佛爷”别坐了。


谜八,此车系“奔驰汽车第二代产品”的说法从何而来?


关于这个问题,王华鹏歉意地说:“恐怕还是由我嘴里出去的”。接着,他回忆说:“1979年我为了编写《中国大百科全书》的中国汽车史,特地去了颐和园考察慈禧太后的这辆御用汽车。当时出于猜测,即说出:会不会是奔驰汽车的第二代产品呢?不料,话一出口,不久之后的报刊上和颐和园的说明牌上就都传出去了。为此,我要予以更正。”


除此,为了进一步地研究,已经开始与福特汽车公司、戴姆勒—克莱斯勒汽车公司联系,以对这辆百岁老车的身世作进一步的探讨研究。


谜九,此车所用汽油如何解决?


此车装置的是一台横置式气缸、10马力汽油发动机。那么它所需用的汽油在当时又是如何解决的呢?”


对此,王华鹏工程师给的说法是:可能是与汽车一起带来了Mobil(美孚)汽油。


谜十,目前此车能否行驶?


经过实地考察以及王华鹏工程师的介绍,现在明确告诉关心它的读者:“发动机已经锈死,无法开动,传动齿轮也锈蚀严重,而活塞也早已不成样子,只能看清它的气缸。所以,目前这辆百岁高龄的“老爷车”已经无法开动行驶了。”


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