海霸 第二卷 大明功臣 第十六节 铜比钱贵

莽苍万里踏雪行 收藏 9 22
导读:海霸 第二卷 大明功臣 第十六节 铜比钱贵

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虎爷让符强趁着熊延弼的卫士们还在三姓堡协助守卫,撤走所有的男丁,全部派去铁厂帮工。巡按卫士们有时候会忍不住向符强打听为什么经常会有爆炸声,他都按照虎爷和熊延弼的吩咐说是在制作明军常用的手掷炸雷。为了证实这点,还给他们每个人配发了一个普通火机和两枚炸雷。

制作子弹壳的用铜量非常大,一百个就要用四斤铜。原先堡里的储备也就百十来斤,算上损耗只能够造出两千五百来个弹壳。

制作火箭和神火飞鸦的铁堡里就有库存,而且还能自己炼。可铜就没法子了,三姓堡附近又没有铜矿,只好外出用银子换铜钱回来用了。

符强刚听到龚赶山、连省、丰天兴、齐济生来和虎爷以及自己商量这事的时候,怀疑是自己的耳朵出了毛病。想起好像连守礼也说过用卖火机的钱回来熔掉再做火机的事情,急忙问他们为什么不买铜来用。

虎爷告诉他,现在生铜比铜钱还贵,而且这种现象也就是这几十年间出现的。嘉靖三十多年的时候,一两银子还能买十四五斤的红铜或十斤左右的黄铜。从那个时候到现在的几十年,铜矿越开越多,可铜价居然也越来越高了。现在的铜价,竟然到了一两银子只能买六斤黄铜的地步。

龚丰连三老向符强算了一笔帐。三姓堡的战斗人员有近六百人,就算是每个人只配一百发子弹,也要两千四百斤的铜,换成银子要四百两,这还不算要加进去一起冶炼的倭铅所花的银子。而现在的银子和钱的置换率是八百枚一两,一枚铜钱一钱三分重,八百枚的铜钱重六斤半。也就是说,换两千四百斤的铜钱,只要三百六十九两多点,换铜钱来用,居然比买生铜省了三十一两!

三姓堡炼铁、造火铳、制铁具,虽然获利很大。可除去他们已经装备掉的那些武器,还有买硝石硫磺等和生活用品的花费,这一年多来的盈余积蓄也不过一千两百多两。按造龚赶山的想法,每个战斗人员的配弹加上储备应该像戚继光那样,每人要有三百发子弹的总量才算够用。这样光是买铜用的钱,就需要一千一百多两。可光有铜不够,还得有铅、倭铅和硝石、硫磺,造枪管另外还得买砒矿。所以他们拿不定主意,才来向虎爷和他请示,是否能把堡里的马匹卖掉一些。

符强得知一匹马在官市上只能卖十六两银子之后,坚决反对卖马。干掉那么多鞑子,也不过抢了几十头马,加上堡里原来剩下的马匹,也就是一百匹左右,就算是全卖了也不过一千六百两银子。可一旦真正需要用到这些马的时候,临时又上那里找去?

他问三人为什么不先从自己在符方堡带回的那些金银里取用,反而要卖马换钱。三人脸上都为难起来,说虎爷早就交代那是符强的私财,不许动用。而且把三姓堡每年三成的收入作为他奉养的承诺都还没兑现过一次,怎么能先掏他的私库?

符强急忙声明,既然他们已经把自己当做少堡主,那么三姓堡‘公有公用,祸福同享’的规矩自己也应该遵守,自己那些钱理当归入公库。

虎爷和三老与符强争执起来,执意不肯动用他那些金银。

方容也加入战团,和他们争得满脸通红。最后方大小姐两边袖子一掳,撒起脾气来,大声说:“你们这么做根本就是不把我和阿强当做一家人。既然是这样,哪我们干脆现在就走,以后再也不回三姓堡了。”

虎爷和三老被这位女侠的豪气镇住,一个个连舌头都小心翼翼地僵着,仿佛一动就会掉出一句错话。

熊延弼急忙在边上打圆场。说既然三姓堡已经认了符强做少堡主,那么现在堡内的公库不足,符强支用自己的私财出来垫补,那是理所当然的事情。而且这是符强和方容的心意,要是虎爷和三老再执意不收,哪就太说不过去了。

虎爷他们听熊延弼说的在理,不好再说什么,只得同意动用那些金银。不过虎爷在三老和齐济生离去的时候,特意交代齐济生,要他把账目厘清,现在动用了多少,以后必须如数补回去。

三老和齐济生走后,符强特意向熊延弼请教。为什么现在同样重量的铜,价钱竟然会比同样重量的铜钱还高,而且铜钱是含有一定倭铅比例的黄铜,炼制上还多出了一道工艺,应该更贵才对。

熊延弼思索了很久,也没想出所以然。他困惑地对符强说:“奇怪的就在这里,现在开采的铜矿比嘉靖年间要多出了几倍,本来铜价应该越来越贱才是,可实际中的铜价却不跌反升,一路高攀。朝廷和地方的宝泉局虽然不是每年铸钱,可是加上各藩王铸造的钱币也等于是每年铸钱了,市面上的铜钱应该是越来越多才对。可是因为铜价太高,百姓买铜制作铜器,还不如换同样重量的铜来制作铜器更核算,所以市面上铜钱越来越少。本来熔钱制器是重罪,但是民间这么干的人太多,管不胜管,朝廷也只好睁一只眼闭一只眼了。既然铜钱少了,那么铜钱应该更贵才对,可是现在这种现象,根本就让人想不明白啊。”

另外,熊延弼还告诉符强。现在的金价也越来越贵,而银价却越来越低。万历初年的时候,黄金对白银的比价是一两黄金换七两左右的银子,现在却是一两黄金换八两五钱白银,而且市面上的黄金价钱还有继续攀高的趋势。嘉靖三十多年间的铜钱在当时和白银兑换时,是一千一百二十枚一文的铜钱换一两银子,而现在一两银子却只能换八百枚一文的铜钱。市面上的生活用品,从嘉靖初年到现在产量增加了很多,可是物价却也上涨了很多,尤其在倭患之前物品紧缺,是物价飞腾的最高点。倭患闹得特别厉害之后,物价反倒开始回落了许多。俞大酋和戚继光平倭之后的十几年间里,物价经过了一个相对平稳的时期。可是再后来的这十几年来,物价又有像当年倭患前那样的飞腾趋势。

符强更是听得稀里糊涂,这些问题既然连熊延弼都搞不清楚,他也只好闷回肚子,暂时不去考虑

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