汽车的诞生

三百年前,在英国兴起的工业革命,揭开了现代文明的序幕,而一百多年前,汽车的出现,更把人类的文明史推向了一个新纪元。汽车是什么?人类从发明汽车起就知道,汽车是交通工具,但是,随着汽车的发展和逐渐普及,人们对它的认识也在不断地改变着,汽车扩大了人们生活的空间,加快着生活的节奏,形成了汽车文化和汽车文明。


汽车所经历的一百多年间,从动力、内部结构到外部造型,都在不断地改进与完善。从外形上看,最早


最早问世的是马车型汽车,无疑,这是那个马车时代的产物。后来人们开始注重乘坐的舒适性,便流行了箱型车。到本世纪30年代,随着车速的增加,空气阻力的影响日益突出,又出现了流线性很好的甲壳虫型车,后来演变到40年代末的船型车,50年代的鱼型车及60年代发展的楔型车,它的每个改变都伴随着社会科技的发展脚步而产生,其背后凝结了无数人的智慧,也蕴藏着许多动人的故事。


1886年,第一辆汽车问世,确切地说应该是第一辆汽油汽车。因为早在1769年法国人居尼奥就制造出了第一辆蒸汽机驱动的三轮车,这是汽车发展史上的第一个里程碑。19世纪中叶,是蒸汽机汽车的“黄金时代”,其车速最高可达55km/h。那时,在英国伦敦的街道上跑着的各种款式的蒸汽汽车,很能代表当时蒸汽机汽车的发展水平。此外,法国人还发明了差速齿轮、变速箱和转向盘,这些都为汽油汽车的诞生奠定了基础。


说起汽车的诞生,还要先讲讲内燃机的发明。大家知道,蒸汽机的燃料是在发动机的外面燃烧,即将汽缸中的水加热产生蒸汽以推动活塞运动,所以称为外燃机,其最大的缺点是燃料在外面燃烧,造成能量的损耗。为了解决这一致命的问题,前辈们又在寻找新的动力源,人们冥思苦想试验过用火药、天然气、石油作燃料,终于在l862年,德国工程师尼古拉斯·奥托研制出了中压煤气发动机,之后又成功地发明了活塞式四冲程奥托内燃机。这一划时代的发明,为汽车的出现解决了最关键的技术难题。汽车时代的黎明终于要来了。


世界上第一辆汽油汽车究竟是谁发明的?曾经有过争议,许多人都声称是自己。依照公论,应是德国工程师卡尔·奔驰和戈特利布·戴姆勒,他们在l886年同时宣布制成了汽油汽车,不过一个是三轮汽车,一个是四轮汽车,他们同被世人尊称为汽车之父。虽然他们的成功是站在巨人的肩膀上取得的,如内燃机、变速箱、充气轮胎、弹簧悬架等,都是前辈不断探索的结果,但是他们首次把这些技术运用于汽车,开创了人类文明的汽车时代。


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