吉普的历史

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吉普,意味着卓绝的越野性能。它的名字象征着自信与刚毅。无论是不是汽车迷,都将面对这样的事实--拥有吉普商标的公司,本身就已赢得了“能够生产应付任何场合的汽车”的声誉。吉普所能做的,已经远远超过了“唯有吉普”这句广告词所蕴含的一切。


吉普车--战争的需要


早在1938年,西欧的战火开始爆发之际,美国军方向全国所有汽车生产厂家言明,他们正在寻求一种轻型侦察军用车来替代传统的三轮摩托车。 最先对此


对此做出反响的,当属宾夕法尼亚州的美国班特(Bantam)汽车公司。他们于1939年夏季,带着一种自认为可以取代三轮摩托车的新车设计来会见美国军方官员。经过一番试验后,遭到军方的否定。 1939年12月12日,威利斯公司工程部副总裁鲁丝将一份叫“蚊子”车的初步草图交到了总参谋部计划部大臣鲁德福手里。这份最初的设计概念很快成为了众所周知的吉普——一种轻型、操纵灵敏、马力大、功能齐全的用途车。同时,也是至关重要的一点,它也是一种武器运载车。“武器运载车”的概念,在班特公司开始着手设计的那一年,是不曾想到过的。 军方在1940年7月11日,加紧了对全国各个汽车生产厂家的压力。他们向全国135个厂家招标,要求在49天之内提供样车、75天之内提供出70辆车,车重要求1300磅,能装载660磅重,发动机力矩应为85英尺磅,轴距小于80英寸,轮距小于47英寸。如此苛刻的条件,只有班特公司中了标。 威利斯公司虽然没有中标,却没有沉默,提出不管投标之战如何激烈,战争需要一种坚固的车,怎么坚固怎么装车,但没有忘记对重量的要求。很快就向军方送来了两辆样车,叫做“Quad”(夸德),可选择两轮驱动或四轮驱动转向的功能。同时,班特汽车公司和福特汽车公司也向军方提供了新的样车。此时,军方手头已拥有三家推出的样车了。战争在欧洲的土地上席卷漫延,军方很快向这三家定购4500辆,每家需提供1500辆军用车。


吉普车的定型


1941年6月,4500辆军方定购车陆续交了货。在做了相当多的研究之后,军方决定选取其中一种做为吉普车的标准基本型。在此过程中,考虑到三家产品各有其优势,最终确定将福特和班特车型的优秀特征融进威利斯的车型。在做进一步完善和改进之后,威利斯的车型便成了为标准。 第二次世界大战期间,威利斯和福特公司总共填补了对600000辆吉普的需求,其中威利斯提供了368000辆,而生产规模一直较小的班特公司只生产了2675辆。


“吉普”的起源


如果说吉普车的出现在汽车史上激起一场轩然大波,那么,“吉普”这个车名本身的起源也为汽车史上凭添一个众说纷纭的故事。 许多人认为,“吉普”的发音,是缘于一种前轮驱动军车的名字——“通用功能”(General Purpose)的两个英文单词词首字母“G.P.”连读效果。而依照海瑞顿先生的说法,早在1934年人们就所一种拥有特殊装备的钻井大卡车称为"吉普"了。另据传说,在明尼阿波利斯——摩兰能源公司有一位试车司机,非常喜欢当时流行的、一个很可爱的又相当顽皮的中性小动物漫画形象——“尤金尼吉普”, 尤金尼吉普喜欢到处乱跑,机智勇敢并且善于应付各种突如其来的险境且屡屡化险为夷。这位司机看上了他所驾驶的汽车也有同样的特点,便干脆把他驾驶的“四轮驱动汽车”叫做“吉普”了。人们认为管越野车叫吉普很贴切,也随着叫起来了,军队的士兵们更是喜欢把四轮越野汽车叫做吉普。后来,威利斯公司将开发出来的车定名为吉普。


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