[原创]天长地久[首发]

龙王天下 收藏 3 32

天长地久


天长地久。

天地所以长且久者,以其不自生,故能长生。

是以圣人后其身而身先,外其身而身存。

非以其无私耶,故能成其私。

天长地久。

天地的寿命有多长,一万年?还是一亿年?以前没有人知道,现在人也未必都清楚。不过有一点可以确定,那就是自三皇五帝以来,天还是那个天,地还是那个地,这相对于每个人短暂的一生而言,已经够长了。天长地久是个客观事实,但老子此处拿天地说事儿,目的显然并不在于简单地陈述这样一个人所共知的事实,而是借此道出了人的心思:但愿人长久。比如有人希望自己能够长生不老,所以过去妄求不死药的闹剧层出不穷;也有希望自己的家族或者开创的事业能够不断传承下去的,比如赢政的万世雄心。可是任何事物都有它们自身产生、发展和消亡的规律。老子云“先天地生”,说明天地亦有开始,既有始则有终,正所谓出生入死么!可见在自然规律面前,连天地也概莫能外。但是人却无法见到天地的消亡,我们能够见到的都是周围的人,当然也包括自己一个接一个地离开这个世界,或者眼见着自己或者他人辛辛苦苦开创的功业,比如建立的国家、缔造的企业土崩瓦解烟消云散。与天地的长久相比,人的一切是多么短暂啊!如果人的生命和功业等能够不断地延续下去就好了。所以“天长地久”显然是一种人类对生命拓展的美好愿望。那么这样的愿望究竟能不能实现呢?


这个问题有点难以回答。一方面,人的生命毕竟是有限的,即使能够平安地度过一生,寿者亦不过百年,似乎难以称作“天长地久”。但是寿者相对于那些因饥饿、战乱、压迫早早离开这个世界的人来说已经幸运多了。假如人间的贫困、饥饿、战乱的发生几率能够大大降低,那么必定会有不计其数的人生存地更加长久,这也可以算作一种生命的拓展形式吧!另一方面,尽管个体的生命是有限的,但事迹和精神却可以突破生命的界限代代相传,同时由众多个体组成的生命集合也可以不断延续,如果上述两点都能做到,那么称其为“天长地久”似乎并不为过。问题是这样的理想怎样才能实现?


天地所以长且久者,以其不自生,故能长生。

首先还是应当在自然中寻求答案。天地是怎样做到长生久视的呢?因为天地不是为了自己的生存而存在的,天上有日月星辰,地上有芸芸众生。天地存在的意义在很大程度上说是对于万物而言的,假如没有后者,天何以称其为天,地又将何以称之为地?人类社社会也是如此,譬如一个国家,如果它的人民因为贫困、饥饿、战乱等原因纷纷走死逃亡,国家也就难以称之为国家了。

是以圣人后其身而身先,外其身而身存。


明白了自然运行的道理,圣人法之,应用于社会生活中,不以自我为中心,只考虑自己不顾他人,而是把己身向后放,多为别人着想,得到的回报必然是众人的拥戴,地位亦将更高更牢固。


后其身、外其身:圣人之身已经在人之先(上),同时也处于特定社会空间的中心位置,仅就个体的生存而言已经非常“富足”了。如果圣人“富足”而不知足,而是一味索取,那么他的有余必将给他人造成更大的不足,倾覆的后果不可避免。所以圣人应当把自己的位置往后放放,先考虑其他人、考虑那些不足者,这与后文中的“人之所畏不可不畏”显然表达了相同的意思。


非以其无私耶,故能成其私。

这句话通说一般翻译为:这不正是因为他无私吗?所以能够成就自身。如果按照这样的意思来理解,则有必要界定一下“无私”的含义。无私不等同于一点私都没有,因为人是客观实在,有身就有私,毫不利己专门利人的人是不存在的,否则老子也不会说“成其私”了,试想假如“私”本来就不存在,又何来“成其私”呢?所以此处的“无私”应当是维持自身基本生存和发展条件的“私”,越过了这个界限就是“有私”了。比如大家看病都是掏自己的腰包,而你除了自己看病享受免费医疗不说,还毫无原则地把七大姑八大姨的医药费统统拿来报销,这就叫作“有私”,叫作以私害公。如果把“无私”等同于“没有私”,那么整句话的翻译也应当修改为:不是因为圣人没有私,而是由于他能够成就其自身之私的缘故。这又当如何理解?是人都有私,这在前面已经说过了。但圣人之私却是最低限度的,同时他又能做到“后其身”和“外其身”,显然就等于把自己的“私”纳入到众人的“公”中去了。为众人之公,即成己之私。当政治清明社会安定人民安居乐业这个整体平衡得以实现的时候,圣人的地位自然愈发巩固,其自身的价值也充分地体现出来。由此我想其了***主席的一句诗:“待到山花烂漫时,它在丛中笑。”


本章的题目叫作“天长地久”,其实主要内容讲的却是怎样处理个人与他人、局部与整体的利害关系问题,解决好了是“天长地久”,解决不好则是“不道早亡”。它对于我们每个人都具有很强的现实意义,尤其是对于居位者。考察历史,我们会发现一个有趣的现象,新生的政治势力在成长的过程中一般都能够代表广大人民的整体利益,表现为推翻无道的旧政权,恢复国计民生。为了实现上述目标,新势力的领导者大都能够自觉地约束自己,与民同甘共苦,不过分追求自身的特殊利益,用老子的话说就是“后其身、外其身”。


旧政权被推翻,新国家诞生,社会逐渐安定下来,广大人民遭受的盘剥和压榨也有所减轻,生存环境得到改善。在这种社会环境整体好转的背景之下,是新势力登上统治者宝座的事实,这叫作“身先、身存”,又可称为“成其私”。


以夺取政权为标志,此后统治者和人民的关系会逐渐发生一系列微妙的变化,前者对自身特殊利益的追逐日益突出,不再表现为“后其身、外其身”了,而是走到了对立面,处处当先,惟恐人后。薪俸要不断往上涨,待遇也要不断提高,哪怕小民百姓日日为生计发愁。当前的公务员考试为什么这么火?桃李不言,下自成蹊。与民相争其实就是“入死”,自己给自己掘墓,它以破坏社会的整体平衡为代价,来博取个人或者利益集团为代表的局部利益的最大化,结局可想而知。由此可见,不论什么样的社会,如果缺乏相应的制约,人性之恶都会泛滥。这个世界上没有一成不变的事物,昨天是先进势力的代表者,不等于今天也是,一不小心,沦落为人民公敌也说不定。我们只有认识到这种变化,并不断地调整自己,努力适应它,做到敝之而后新,或许才能把握住时代的脉搏,不被滚滚的历史潮流所淹没。


本文内容为我个人原创作品,申请原创加分

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