刀剑与尊严----唐刀和日本刀

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刀剑与尊严----唐刀和日本刀


人类的第一样工具,也就是第一样武器.


那或许是一块石头,那或许是一根树干. 但是到了真正能够掌握制造工具的技术时,人类才真正在文明的道路上跨出第一步,是这一步使人类超越了其他所有的动物,是这一步使得"人"的轮廓得以在地球的生物舞台上浮现.


直接沿袭这个时期的工艺,至今仍有极少数人保存着,那就是石刃的制作. 火山喷发的时候,因为高温,有些矽质被融熔成"火山玻璃",又称"曜石". 以适当的角度敲击曜石,可以成片状破裂,从而可以加工成为相当锐利的石刃或石斧. 用野兽的筋与胶质,可以将石刃装在木柄上,成为石矛,或许,中国的戈就是这样来的.


从石器到金属器的制作,是人类文明的一个重要转捩点. 因为原料取得与加工技术等种种原因,人类的金属时代均以青铜为开端. 而古代的中国人所掌握的青铜加工技术,曾经是世界的最尖峰.包括了取料,冶炼,合金,制模,浇铸,研磨,表面处理,细加工,样样都执世界之牛耳. 即使现代的科技能够在许多部分超越古人,其实还有许多技术与工艺,仍然是未知的谜,仍然使现代人瞠乎其後.


世界上的相关学者,都知道青铜器的最高峰在中国. 因为这有无数的考古实证可以证实,因为青铜器的氧化层能够对器体形成保护,因此许多青铜器得以完整保存数千年. 中国人的青铜兵器,直至今日,仍然可以光洁锐利如新. 从青铜器到铁器,也是另一个转捩点.


中国人制作铁器的技术,也执当时世界之牛耳. 但是没多少人知道,尤其是外国人. 中国人的钢铁兵器,即使曾经雄视整个世界,如今却连遗物也难找到. 日本人是知道这点的,但是别期望日本人会为中国人说话. 西方人基本上则完全不承认此点,因为缺乏实物可以说服他们.


在冷兵器的时代,在钢铁兵器的时代,全世界最优秀的钢铁兵器有个特徵,那就是表面上隐约可以看到的花纹. 西方人将这种花纹叫做damascus,本来的意思是"繁复的花纹",而着名的古都"大马士革",就是因为主要贸易两种瑰丽的货物而因此得名,一个是丝绸,一个是钢铁.



钢铁如何会有花纹呢?

冷兵器时期的钢铁,除了极少数的例外,通常是指碳钢. 碳钢有一个特色,它具有一种互相矛盾的特质,那就是:硬则脆,韧则软,要伤人的刃必须锐利,要锐利,刃口就必须硬,但硬则脆,脆则一磕就崩,如果增加韧度,则又会变软,无法保持硬度,刃口动辄翻卷,根本无法伤人 所以,古代的尖端科技和尖端武器,就是要解决这个两难之局. 既要够硬,又要够韧.


很像是现代中国人的处境,不是么?!


西方人目前所知道的是:有三个地方制作的兵器是有花纹的. 一个是东亚的日本. 一个是印度到波斯一带. 一个是北欧的维京.


要解决硬与韧的问题,古代的天才们是这样解决的: 加了较多碳的钢铁质硬而脆,加了较少碳的钢铁质软而韧. 在不损害两种钢材特性的情形下,将两种钢材锻打接合,然後反覆折叠,既不能让炉火过热而令两种钢材融熔以致失去特质,也不能接合不牢产生裂缝.於是这两种不同特性的钢以层层的薄片形式成为一体,成为既硬且韧的尖端科技材料,专门用来制造最精良的武器.



因为钢材成分不同硬度不同,所以适当地磨过之後,表面上可以看出折叠形成的花纹. 有的如瀑布流水,有的如瘿木结节,有的如指纹,有的如繁星. 这些花纹钢,除了一种,都是折叠出来的. 那例外的一种西方人叫做watersteel. 在印度的原产地,则称为wootz. 它跟折叠出的花纹钢不同,是属於低温的坩锅铸造钢. 它上面的花纹,是打碎钢体中的碳结晶所产生的. 在中国,它叫做"镔铁",中国也曾掌握这种技术.


在所有的钢铁兵器中,最迷人的大概是这种watersteel,然而技术最为精致高深,能将材料与工艺发挥至淋漓尽致的,全世界公认是日本. 尤其日本将刀视为神器圣物,制刀的技术不但完整保留了下来,这几百年来所有的流派名匠,师承嫡系,通通记录得十分仔细. 不管是日本武士道最盛行的幕府时期,或是最为吃瘪的锁国被破时期,日本刀从来都是日本人的骄傲.


世界但知有日本刀,不知有中国刀. 然而在日本,最古老最神圣的古代兵器,静静地躺在日本皇家正仓院的收藏之中. 那是日本刀的根源. 日本刀千百年来其实一直都在追寻那样的境界. 那等於是日本刀的圣经,那里,也等於是日本刀匠的圣地. 在过去的封建时期,只有极少数最顶尖最受恩宠的刀匠,一生或许能够有幸看到几次. 即使在现代,日本全国最顶尖的刀剑研磨师,奉命研磨其中一把两把,前後花上几年时间,也是文化界极其重要的大事,叁与者无不视为毕生的荣耀.


那却不是日本刀. 那正是中国南北朝到唐代的刀剑. 日本人称之"唐样",却不肯称之"唐造". 其来源只写"大陆",却不肯写出"中国". 在世界的文明史中,只有一个民族能够从青铜器的高峰直接迈到钢铁器的高峰. 只有中国人,早在两千五百年之前,就已经掌握所有钢铁科技的尖端技术.


中国古代的钢铁技术有两个高峰,一个直接衔接了青铜器的最高峰,也就是东周到秦这段时间,另一个则是南北朝到唐 而从第一个高峰到第二个高峰之间,全世界没有第二个文化能与匹敌. 第一个高峰的象徵物,是剑,第二个高峰的象徵物,则是刀. 无论是剑或刀,在中国人的文化中都有极其重要的地位.

尤其是剑. 古时候,制剑的技术是当时世界上最尖端的科学,也是最神秘的魔术,着名的铸剑师具有如同国师一般的地位,可以驱使国君为他兴筑炼铁的高炉,可以牺牲活人为他的作品献出生命. 铸出的名剑,成为国君的珍藏,价值连城,最珍贵的宝石珠玉,都用来作它的陪衬,甚至,就有如今日的导弹一样,它的数量也充分代表了国力. 名剑也是文人歌咏赞颂的对象.即使文人对制造它的技术一无所知,仍然以优美的词藻夸张地描述的它的美丽,它的精神,还有它的神力. 然而这也使得中国人在之後一直迷迷糊糊,不知道哪些描述是真哪些是假,而历代的迷信,更使它蒙上层层的面纱.


而中国人,在第一个高峰与第二个高峰之间,即使也曾经有过国力不如人的时候,即使也曾经有过忍辱负重的时候,却未曾真正失掉过自己的尊严. 虽然,以现在的眼光看,这段历史不免带有侵略的意味,但作为後人的我们,仍然必须感谢先人为了生存发展所做的努力,正是这些先人,使汉文化得以延续数千年而没有灭绝过. 这种尊严,是用刀与剑换来的. 是英雄以刀剑换来的.即使过了千百年,即使後人早已忘记这些英雄的勇武事迹,那份骄傲却依然存在,既是我们的资产,也是我们的包袱.


说是资产,是因为它可以是我们持续奋斗时所需的勇气,也是我们民族韧性的基础. 说是包袱,是因为我们的惰性与健忘,忘了先人勇气之外的智慧,但知所骄,不知所警. 有干将与莫邪子的善於铸剑,还需要薛烛的眼力. 名剑固然可贵,然而世人更看重的是挂剑的季札.


汉朝年轻的大将霍去病率领骑兵横扫匈奴,当他死了以後,哀痛的汉武帝命令他的军队肃立在道路两旁为他送葬,数十万玄甲军从都城一路排到霍去病的墓前,大军静寂无声. 那样的静寂无声,显现出一种尊严. 汉朝年轻的大将李陵是名将李广的孙子,同样率领军队跟匈奴作战,他只有五千人,在塞外遇到匈奴大军,以五千之众,力敌十数万强敌,在友军不肯出援的状况下数度接战,歼敌数万,最终不免以无力再战而降. 那样的无力再战,却也是一种尊严.


从东汉开始,环首铁刀就成为日本人学习模仿的目标,三十炼也好,一百炼也罢,日本人可以说是亦步亦趋. 这一千年以来,日本人对"唐样大刀"基本上只作了两处更动:一个是刃形变弯,以利挥砍,一个是装具可以拆卸,以利保存名刃. 就连"剑道",都是承袭自中国的"劈刀术". 古人炼刀炼剑,有百般讲究,其实以现在的科技水准来看,十之八九都是有科学根据的,而这些技巧,日本人可以说学了个八九成,并且比中国人还讲究.


讲究季节,是为了环境的稳定.

讲究原矿,是为了成分的精确.

讲究工法,是为了钢材的均匀.

讲究水质,是为了淬火的效果.

讲究研磨,是为了最终的锋锐.


日本正仓院中所收藏的唐样大刀,曾经见证过中国人的辉煌,曾经代表了中国人的尊严. 唐代的武将,曾经使半个世界为之艳羡. 他们雄强的体魄,非凡的武艺,穿着当时世界上性能最好,也最美丽的明光甲,衬着精心织绣的丝绸,腰间配着最锋锐华丽的大刀,还有世界上最强劲的弓弩,最优良的战马,所到之处,金甲耀日,令人不敢正视. 盛唐的风华,正是日本人的标竿.

到了二十一世纪的今天,日本的刀匠仍然坚守着传统,由政府分配每人每年一点"玉钢"的矿砂,从冶炼到锤锻,从烧刃到研磨,世界但知日本刀匠的技艺超凡,却不知每一个细节都是沿自中国.


日本人学自中国的八九成,中国人自己剩下来不到一成,只有几个有心人勉力维系. 而日本人没学到的一两成,中国人自己也没能保留下来,五六百年前就彻底失传了. 如今的中国人,早已不知刀剑,既不知道他们昔日的辉煌,也不在乎他们如今的朽烂. 一心要建立尊严的中国人,其实从来没有正视过自己的尊严问题

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