无头的实验

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据美国《世界网络日报》和《印度斯坦时报》日前报道,在印度新德里举行的一次世界外科医生会议上,印度医学专家P.B.德赛在一场名为“征服死亡”的演讲中向来自世界各国的250多名医学专家们发出警告:20世纪末,美国得克萨斯大学的科学家已经在实验室中创造出“无头老鼠”,老鼠没有大脑,但身体其他部分仍然活着。德塞担心,一些科学家很可能会走出令人惊恐但同时也令人兴奋的下一步———在实验室中炮制出“无头人”!

德赛的讲话被公布之后,一些爱捕风捉影的小报记者大肆加以渲染,并且有鼻子有眼地发布所谓的“爆炸性”新闻:科学家们已经培育出好几种无头动物,在一个神秘的实验室里,有10个无头人类胚胎正在孕育之中,并且有2个无头婴儿已于今年6月秘密诞生,只是由于无头婴儿无法呼吸,出生后就夭折。


记者还配发了一幅模糊不清的照片,无头婴儿悬浮在福尔马林溶液中,“面目”可憎。内行人一眼就看出,这幅照片是假的!真的也罢,假的也好,美国科学家炮制无头动物的实验,无疑打开了“潘多拉魔盒”,并引发了一些科学家的惊慌———因为他们相信,人类对延长寿命的迫切要求,将会导致“无头人”实验的必然诞生。据德赛介绍,“无头人”与其说是人,倒不如说是一具没有任何大脑和思想的躯干,但“他”身躯中包括心脏、肺脏的各个器官功能和普通人并没有任何差异,“他”仅仅缺少头部和大脑,没有任何思想运作而已。

早在1997年10月,英国巴斯理工大学就宣布培育出无头青蛙胚胎,在此之前,媒体还有无头苍蝇培育成功的报道。只是,苍蝇和青蛙都不是哺乳动物,而老鼠和人类的基因相近,又都是哺乳动物大家庭中的成员,所以,培育“无头老鼠”的实验备受关注也在情理之中。那么,无头动物又是如何培育的呢?

美国生物学家爱德华·刘易斯为了弄清生物的体型结构与基因之间的关系,进行了几十年的研究,证实生物体从单个受精细胞开始,要发展成为含有数以亿计的特化细胞的躯体,从蝇、蛙到人的动物都拥有几乎相同的一套基因。


这套基因是动物形态蓝图的设计师,它行使一个主控制功能去引导动物的生长发育过程。在胚胎生长过程中,每个细胞中的各种基因的开和关造成了细胞的特别功能。例如,产生眼球晶状体蛋白的基因,只是在形成眼睛的细胞中才有活性,而创造脚指甲蛋白的基因,即使它们都出现于同一个细胞中,却不会被表达。




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