在美国第一代隐形战机F-117退役,而F-22A和F-35新隐形战机即将投入服役的时刻,有美国空军军官坦言,即便第二代隐形战机投入使用,也不能保证它真正隐身。



美国空军电子战负责人理查德·兰金上校日前在华盛顿特区举行的电子与信息战协会第43届年度国际座谈会上坦言,即便像F-22A和F-35这样的多用途隐形战机,它们也不是完全不能被发现。兰金上校表示,虽说这两种新型战机可以渗透敌严密设防的空域,并将被对方雷达和其他传感器探测到的几率降到最低,但并不是说完全隐身了,“仍存被对方发现的可能,而且这种可能性不小。”



事实上,美军第一代隐形战机在南联盟上空的遭遇,就说明了这一点。当时美空军参战的是F-117A战斗机,该型机是美国洛克希德公司研制的全天候单座亚音速隐形战斗机,具有良好的雷达、红外和隐形能力。F-117A采用了独特的外形设计,导致雷达反射波仅集中于机身表面和转折处的几个窄波束内,由于波束很窄,两个波束之间的“微弱信号则很难与背景噪声分辨。对方雷达由于无法得到足够的连续回波,从而难以确定,该信号是来自于飞行物,还仅仅是一种瞬变噪声。”而F-22A和F-35战机的隐身原理也是如此。



然而,F-117在南联盟上空却栽了个大跟头:1999年3月27日夜,南联盟空军与防空部队在塞尔维亚北部斯雷姆一带击落一架美军的F-117A。南防空军卡萨维察大尉透露,北约只知道人民军装备有类似美国或英国的较现代化的雷达系统,但他们却忽视了很早以前从苏联进口,被西方认为“很落后”的P-12老式雷达。现代化雷达的工作波长仅仅为厘米和毫米,而苏制老式电子管雷达的工作波长几乎是2米。“但恰恰是这些老掉牙的雷达,经过我们的改进使其更加完善,能在较远距离发现隐形目标,也正是在其帮助下,我们才及时发现北约的隐形战机。”