马丁·安德鲁(江中豪注:马丁·安德鲁是澳大利亚军官)在报告中称:“随着中国大陆潜艇部队的扩张,中国大陆海军将能够成功地隔离台湾地区,但在敌方岸防火力面前,这支部队仍然是脆弱的,主要原因是这支部队没有装备航母。这样中国就只能在其陆基航空兵作战半径内投射兵力。但这些对一个正在上升中的大国算得了什么呢,历史经验告诉我们,这个具有龙性的东方大国,如果它致力于得到的实力,任何力量都无法阻止”。

中国军队在未来10年里将成为强大的地区性军队,具备在南中国海实施海上控制的能力。随着中国大陆潜艇部队的扩张,中国大陆海军将能够成功地隔离台湾地区,但在敌方岸防火力面前,这支部队仍然是脆弱的,主要原因是这支部队没有装备航母。

虽然中国人民解放军的规模显得非常庞大,而且在其周边发动陆地进攻的能力不容小觊,但要是在其陆地边界以外执行作战,这支部队当前的兵力投射能力还是相当欠缺的。从根本上来说,问题在于其海上作战能力的缺乏,虽然中国海军规模不小,但却只有执行一场简单的海上控制任务的能力,执行其他任务相对比较困难。尽管这样,中国人民解放军能够轻松打击其周边的国家,也能够在南中国海成功执行一场海上封锁任务。中国军队拥有强大的装甲师和机械化步兵师,而且中国军队还花大力气进行后勤建设以及指挥控制、通信、计算机、情报(C4I)指挥自动化系统的建设。

庞大的潜艇部队使中国海军拥有了强大的海上封锁能力。美国专家提出警告称,中国大陆日益壮大的潜艇部队可能严重妨碍美国海军在台海一旦爆发冲突时为台湾地区提供防御的行动。他们说,如果中国继续扩大海军,其潜艇数量可能在10年内超过美国。

虽然中国海军的潜艇部队战斗力明显,但目前其水面舰队的地区外战斗能力尚显不足,除了三艘从俄罗斯引进的“现代”级导弹驱逐舰以及刚刚成型的一艘“兰州”级驱逐舰外,根本没有能力在己方陆基空中力量防区外为自己的两栖部队提供支援的水面战舰。中国海军缺乏足够多的区域防空战舰以帮助舰队抵御敌方飞机或反舰导弹的攻击,英国在马岛战争的遭遇表明了海上航空力量在兵力投射中的必要性。中国最近一次运用海军进行兵力投射是在1988年,当时中国海军三艘护卫舰击沉了越南一艘运输舰和一艘登陆艇,同时还击伤了其中一艘登陆艇。虽然此战被描绘成了一次重要的海战胜绩,但此战并不能说明中国海军是否具备对抗一支更为先进的海军的能力,毕竟越南海军实力实在不敢恭维。

从目前的形势来看,中国海军需要在一场遭到反抗的两栖突击战中为登陆部队提供足够的舰上火力支援。事实上,舰上火力支援是一个非常艰难的任务,技术含量也很大,而且难以掌握。为了提供专门的火力支援舰只,中国海军已经对少量“江湖”级护卫舰进行改装,换装了双联装100毫米炮和4座122毫米多管火箭发射器,主要任务是在部队登陆前和登陆时、登陆后长时间存在于滩头附近,持续为登陆部队提供火力支援。越南战争期间,美国海军就曾将近岸火力支援舰部署在南越海岸线一带,为登陆部队提供舰上火力支援。由于离岸边较近,这些舰只容易受到敌方反坦克导弹、无后坐力炮等袭击,所以像其陆地上的同拌——装甲车一样,近岸火力支援舰很快成为了历史。同样,中国海军的“江湖”级护卫舰没有防护装甲,也没有近防武器系统或短程舰空导弹,所以与早先的近岸火力支援舰一样容易受到攻击。

“现代”级驱逐舰是中国海军目前极为重要的区域防空舰,该舰装备有两门双联装130毫米舰炮和两套SA—N—7舰空导弹发射系统,后者可发射SA—N—12舰空导弹。“现代”级舰也是中国海军唯一装备3M80E白蛉超音速反舰导弹的战舰,该导弹威力巨大,带有重达660磅的巨大弹头,基本上可称得上世界上最强的反舰导弹,也是唯一能够打击美国航母战斗群的远程超音速反舰导弹。正因为此,中国海军不可能将其部署在沿海执行舰炮支援任务。因为这样会使该舰受到敌方岸基防御系统的攻击。

我们都知道,坚固的岸防工事极难摧毁,而两栖进攻战也是最难于实施的一种军事行动。由于中国海军只有少量火力支援能力,一旦中国海军发动两栖进攻,敌方岸防部队必将使其遭受惨重损失,这是多次大战的经验教训。另外,登陆艇自身也是非常容易被岸防火力摧毁的,这一点美国海军在太平洋战争中曾多次领教。

从目前来看,中国大陆空军不能保证台湾地区沿岸的制空权,而中国大陆海军甚至都不能保持短暂的制海权,那么先期中国大陆对台湾地区进行弹道导弹和巡航导弹攻击又怎么样呢?“先发制人”的导弹攻击也许可以摧毁台湾岛上大多数固定的军事设施,但并不能摧毁台湾地区所有的陆基武器以保证两栖或是空降突击的顺利进行。这里举个例子,虽然中国大陆空军现有800多架作战飞机,但肯定比不上1999年在代号为“盟军力量”行动中袭击科索沃和塞尔维亚的北约空军,北约花费了78天时间来迫使南斯拉夫屈服,北约飞机在科索沃上空飞行了3000多架次,却仅仅摧毁了26辆南军坦克,而南军在“盟军力量”行动最后一天仍在使用地空导弹攻击北约飞机。另外,台军对台岛周边的滩头非常熟悉,他们知道哪儿适合登陆艇登陆,并有针对性地制定相应措施和计划,加固了岸防工事,其中包括部署155毫米和203毫米火炮、机动反舰导弹及装甲部队。要知道,利用装甲部队进行反攻是击溃敌方两栖登陆的最有效也最快捷的作战方式。由于中国大陆海军的战舰都无装甲防护,台湾地区岸防部队以及空军必将给其造成重大创伤。中国大陆军队目前还没有找到一个有效的遏制反登陆手段,在压制台湾地区岸防火力的同时,为其已经登陆的部队提供火力支援。

为了应对中国大陆先发制人的弹道导弹或巡航导弹攻击,台湾地区也采取了一定的措施。台湾地区空军多次举行了疏散演练,其坚固的机库掩体能够确保飞机在受到导弹攻击时不被摧毁。同时台湾地区的指挥和控制网络、陆基防御工事以及机动空防系统届时都能隐蔽起来,躲过大陆的导弹攻势。台湾地区已经加强了其岸防工事,而中国大陆空军使用炸弹有效洞穿这些钢筋混凝土工事的能力也非常有限。所以中国大陆空军可能希望台湾地区飞机在遭到导弹袭击后主动对大陆进行反击,所以中国大陆空军在台湾地区冲突中是不会动用全力的。

中国主张对整个南中国海享有主权,而现在的中国海军也可通过其潜艇部队在南海实施有效的海上封锁。中国在南海部署有多艘潜艇,而与此相对,除中国外的南海周边国家都没有现代化的固定翼海上反潜机。不过澳大利亚皇家空军在马来西亚的巴特沃斯空军基地驻有一个分遣队,其中有两架AP—3C反潜巡逻机,该机具备在南海搜索中国潜艇的能力。同样,拥有区域舰空导弹及先进反潜直升机的澳海军也可为该地区其他国家提供支援。但即使澳政府对是否提供这种海上援助犹豫不决,中国海军将非常轻松地对南中国海实施封锁的情况也难以出现,因为美国将必然会干涉,同样日本也非常可能进行干涉。

一旦冲突爆发,中国海军的水面舰只将不会非常奏效。因为面临着来自南海周边各国水面舰艇以及陆基和空中的威胁,这些舰艇必然要依赖中国空军和海军航空兵战机的保护。而且届时一旦这些国家联合起来,这个威胁还是相当严峻的。这还没有考虑澳空军和海军的战斗力。

中国海军当前不仅在对其水面舰艇及潜艇部队实施现代化改造,其大型远洋舰艇的数量也在不断增长。另外,中国还在建造新型柴电潜艇与核潜艇。虽然它们还不足于非常有效地支援一场两栖作战行动,但其实力连该地区最强大的海军部队都不得不另眼相待。放眼未来,除了中国,在南海周边的国家中,只有澳大利亚和新加坡在进行海军舰队扩张或现代化改装。

中国海军已拥有三艘“现代”级驱逐舰,另外一艘也正在建造之中,中国最近还下水了四艘不同型号的大型驱逐舰和一艘新型护卫舰,中国还从俄罗斯定购大量苏—30MK2战斗轰炸机,同时还在研发预警机及歼—10多用途战机。到2010年时,在没有外界干涉的情况下,这些力量将能很好地将兵力投射到南中国海。当然,中国大陆努力解决南海问题的同时,必将以削弱驻扎在台湾海峡对面的部队实力为代价,因为中国海军在当前显然无法同时打赢两场战争。

中国还在打造其两栖作战舰队,但按照其规划来看,拟建造的舰艇并不打算具备像澳大利亚正在建造的两艘两栖攻击舰那样的海上航空力量投射能力。不过,中国海军将拥有强大的区域舰空导弹和反舰导弹,使其舰队具备舰队防空和远程舰队对抗的潜力。然而,由于中国海军现役舰艇使用的舰体、发动机、武器装备以及电子设备种类繁多,这将给中国海军带来诸多的后勤保障问题。

中国海军陆战队正在接收改进型63A型两栖坦克。该坦克加长了车体以增加浮力,换装了新的全焊接钢制炮塔,主要武器是105毫米线膛炮,据称该坦克正在试装俄罗斯半主动激光制导炮射导弹。该坦克将和77式两栖装甲运兵车一起增强中国军队的两栖作战能力。但该型坦克没有顶置爆炸反应式装甲,所以非常容易受到敌方重火力的打击。据称中国海军还在考虑用气垫船进行高速两栖运输,这些缺少防护的船只在卸载人员和装备时很容易受到打击。