[原创]珍贵的羽毛

洁白而轻盈的天鹅羽毛,在"千里送鹅毛"的成语中被比喻成礼物,一件虽轻而情意深厚的礼物.这里有一个流传了很久的故事.

远在唐朝;有个地方官向皇帝进贡的时候,选择了一只白天鹅作为贡品.他特地派了一名缅伯高的人专程送京城.缅伯高一路小心护送.他路过陔阳河的时候,见这儿河水清清,心想,何不把一路风尘的天鹅在这河水里洗洗干净?谁知,他刚把天鹅抱在水中,天鹅几扑几扑就挣脱了手,佛着水面,飞向蓝天.缅伯高急得仰天呼唤,也巧,从长空中一根白色的天鹅羽毛晃悠悠地飘下来,他赶紧捧住白羽毛,庆幸天鹅虽去,尤有羽毛,千里送鹅毛,也算是珍贵之物.于是,他向皇帝进献的贡品,就只是这一根白玉般的天鹅羽毛和天鹅飞走留下羽毛的故事.听了缅伯高的陈述后,皇帝也高兴地把羽毛当情深意重的礼物收留下来.

其实,不只是天鹅的羽毛,自古以来,人们对许多鸟鹅的华丽羽毛就一直很珍爱.

在古代,我国武将的头盔上常常插着一根浓褐色的羽毛,羽毛在轻风中摆动时,会发出耀眼的闪光,给人一种收缩、庄重的感觉。谁又知道,这种羽毛是从一种叫褐马鸡的鸡屁股上拔下来的呢。那时候,能有华丽的羽毛在头上飘动,不是一件轻而易举的事,它是作为官阶的标记插上去的。清朝,只有大官才能得到皇帝的“恩准”:在红顶帽子后面拖着一根孔雀毛伶。在清代300多年的历史里,能得到这种最高荣耀的人,只有三、四个。

直到今天,在澳洲的圣达克鲁斯岛上,小鸟的羽毛像货贝一样贵重。用十条深红色羽毛偏成的羽带,就可以购买回一位漂亮的新娘。不过,每遍成一条这样的羽毛带,就有300只身体细小的食蜜鸟的羽毛被拔光了。

不过,羽毛色彩最艳丽的鸟是孔雀。生活在我国云南西双版纳的绿孔雀的羽毛颜色更是一种令人惊叹不已的翠绿、亮绿色。在阳光下,它浑身反射出五光十色的耀彩。特别绚丽的是,雄孔雀在追求伴侣的时节,它的“婚装”是把美丽的尾羽展成扇形,一颗颗蓝色的圆斑嵌壤其上,光彩夺目。

大自然有多少色彩,鸟类的羽毛上就有多少种色彩在闪的。

但是,羽毛在鸟儿身上不是为了炫耀,首要的是为了飞翔。所以,羽毛是这样的轻而坚韧。每一支轻盈坚韧的羽毛都是由羽轴和羽轴上无数的羽小枝组成。羽小枝上又生有许多羽纤毛,而羽纤毛上又有细微的钩互相钩连。一根飞鹅的羽毛是由几十万条羽小枝和几百万条羽纤毛及羽钩构成。

羽毛也是鸟儿保持体温的“空调器”。寒冬时节,鸟儿羽毛蓬松,使羽毛下蓬松的绒毛保持着体温不被散发;炎热的天气,鸟儿又将羽毛放平,把体温驱散。

在所有的动物中,鸟类是唯一有羽毛的。但是,它的羽毛却是由爬行动物的鳞片进化而来的。这是一个漫长的过程,大约要用1亿万年以上的时间来估计它。只要仔细地看看,不是所有的鳞片都变成了羽毛,鸟儿的腿、脚上覆盖的就不是羽毛而是鳞片,但是飞行需要的地方,鳞片都变成了羽毛。

鸟类是由爬行动物进化而来的,比爬行动物更高级的动物。英国的自然科学家赫胥黎早就说过,鸟类是“荣耀的爬行动物”。所以,羽毛应该使鸟儿感到骄傲。

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