六盘水市位于中国贵州省西部,西与云南省相接,东部为安顺市,北部为毕节地区,南部为黔西南州。六盘水市是铁路枢纽,贵阳至昆明与内江至昆明的铁路均通过六盘水市,市内的铁路编组站是中国西南最大的编组站之一。香港的航班可直达贵阳,六盘水距贵阳公路270公里,高速公路从贵阳出发150公里到黄果树,然后从黄果树上高等级公路120公里可到六盘水市,贵阳到六盘水的时间一般3个小时。从黄果树往西至云、贵交界胜境关的高速公路正在建设中,路线从六盘水市南部地区穿越,2007年这条高速公路建成后,无论从贵阳方向或者昆明方向到六盘水都非常便捷。六盘水市还将筹建支线机场,目前机场的建设方案正在制订之中。

六盘水市位于由云南高原向贵州下降的斜坡面上,受青藏高原隆升的影响,地面强烈抬升,河流急剧下切,高原面遭受破坏,形成雄伟壮观的山原地貌景观和惊险奇特的峡谷。境内群峰耸峙,气势磅礴,河流深切,植被繁茂,尤其是石灰岩广泛分布,在山原地貌基础上又迭加发育了各时期各类型的喀斯特地貌,景观十分奇特而多变,世界罕见,堪称喀斯特地质博物馆。市内最高处海拔2900米的韭菜坪,是贵州省最高峰,最低点是北盘江河谷茅口海拔586米。六盘水市气候依海拔高低呈垂直分布,平均气温12——14摄氏度,年降雨量1200——1400毫米。冬无严寒,夏无酷暑。市中心区海拔1800米,夏季平均气温19.8摄氏度,是消夏避暑的胜地,全年凉爽舒适的时间达223天以上,誉为“凉都”。

六盘水历史悠久,有多处古人类遗迹。从九十年代发掘至今的市区南部的盘县大洞遗址,距今30万年以上,正是直立人向智人演化时期的代表,该洞穴已发现50种动物化石。“水城硝灰洞人”古人类化石距今10多万年,六枝“桃花洞人”人类化石处于1.2万年前旧石器时期。六盘水春秋时期(公元前600年左右)属牂牁古国,战国至西汉时期(公元前100年左右)属夜郎腹地,拥有众多的夜郎文化遗迹和民间传说,境内茅口乡被有关专家认为是古夜郎国都邑中心所在地,对此有待进一步证实。茅口乡也是中国著名的“茅口灰岩”的命名地。

1978年经国务院批准正式建立六盘水市,市区面积9914平方公里,辖六枝特区、盘县、水城县和钟山区4个县级行政区,人口300万人。市中心城区在钟山区,城区建设占地面积40多平方公里,市区现有人口近40万人。2002年国家批准市中心城区规划面积127.7平方公里,规划控制面积502平方公里,人口发展为50——100万人的大城市。

六盘水市的快速发展得益于地下储量极为丰富的煤炭资源,远景储量569亿吨,探明储量174亿吨,煤炭品种齐全,质量极优。从1964年国家设立西南煤矿建设指挥部开始,对六盘水地区的煤矿资源进行大规模开采,当时国家领导人***亲临六盘水地区进行视察,八十年代和九十年代,***、***也先后来观察。六盘水市目前已有盘江煤电(集团)公司、水城矿业(集团)公司、六枝工矿(集团)公司三家大型采矿企业。以采煤为基础,钢铁、电力、水泥和铝业蓬勃发展,成为六盘水市的支柱产业。近几年内还将有一个大的发展,原煤将从现在的3200万吨发展到8000万吨,钢从200万吨发展到500万吨,电力装机从139万千瓦发展到1000万千瓦以上。同时简单的原煤生产也开始向煤化工、水煤浆、煤气化等领域开拓。除煤炭外,六盘水市还有铅锌、黄金、锰矿等多种矿产资源。

六盘水市是一座年轻的新兴工业城市,市区建设随着经济实力的增强而不断加快,近几年发展变化极为迅速,市内全长20公里、宽60米贯穿市中心的钟山大道改造完成,明湖高架桥、白鹤高架桥、龙井立交桥、凤池园、麒麟公园等公益设施相继建成使用,使中心城区连成一片,市区景观大为改观,为市民提供了休闲娱乐的场所。今年市区正在改造凉都大道和人民路。同时市区内有不少大型超市、三星级酒店,还有一个10万平方米的大型广场,四星级酒店正在建设,五星级高档宾馆已在筹建当中。

六盘水市的旅游观光业也极具发展前景,奇特的喀斯特地貌景观赋予该市极大魅力。市中心城区属于一片喀斯特洼地,座落于上百个喀斯特锥形峰林中,奥地利维也纳大学费歇尔教授赞誉为“东方日内瓦”和“高原威尼斯”。这里有自然形成的世界上最高的通车公路桥,桥高136米。有世界上最深的喀斯特竖井,垂直井深达424米,晴天从井底还能见到蓝天,这是在地壳迅速抬升的条件下发育的,估计形成时间不过数千年。有国内口径最大的“天坑”,直径760米,深240米,这是一种喀斯特塌陷形成的漏斗。有极其特殊的旋转构造侵蚀台地,从高空俯瞰尤如三个巨型“蛋糕”,顶面合缓起伏,四周是陡直的岩壁,只有狭窄小路可登上台地,而台地上一片田野,居住着数千乡民。这里有各式各样的峡谷景观,凡有河都有峡谷,壮丽的北盘江大峡谷,长达80公里,垂直高差1000余米,悬崖峭壁上栖息着百余只国家一级保护动物黑叶猴,现已辟为黑叶猴自然保护区。秀丽的六车河峡谷又是另一种景观,曲折幽深,尤如一幅优美的水墨画卷。喀斯特溶洞景观更是千姿百态,有碧云洞、凉风洞、星宿洞、哒拉洞,吸引了奥地利、比利时、西班牙、法国、罗马尼亚、斯洛文尼亚等国家学者前来考察。中国明代著名旅行家徐霞客1638年游览了碧云洞和丹霞山。阿勒河地下溶洞已开辟为游览区,格所河利用溶洞水位高差修建了水电站。

在盘县新民发现的海生爬行类动物化石,主要有混鱼龙类、幻龙类和原龙类古生物化石,这是迄今2.4亿年前三叠纪时期的“鱼龙”,出土的化石栩栩如生,使人遥想当初这些比恐龙还要凶猛的海生爬行动物的矫健身姿。在六枝梭戛,由挪威国王援建了中国第一座人类生态博物馆,那里的长角苗民族保留着原始文化的许多习俗。地处海拔2000米以上的玉舍国家森林公园生长着活化石——珍稀树种光叶珙桐树,还有盘县妥乐生长着迄今1000多年的古银杏树群,火铺的杜鹃林属于保留完整的原始天然林,杜鹃树也有百年的历史,六盘水还保留着多姿多彩的少数民族文化,如海坪彝族“火把节”,南开苗族“跳花坡节”,六枝坝湾布依族“六月六节”等。2004年开始的每年一度的八月凉都文化节,兴起了到六盘水旅游的高潮。