我国民间的元宵节,也叫做"灯节",因为正月十五夜要放灯.据说这个放灯的习惯与黄巢造反的事有关.黄巢的起义军北上时,攻势凛厉,所向无敌,待打到浑城时却遇了阻力,久攻城池不下.看看年关快到了,又逢大雪弥天,自己也准备不足,他就决定退兵上山去暂休.这样浑城人就过了一个安静的年.

新年过了,仍旧没有打仗,城里人又忙着要过元宵了,黄巢乘机化妆成一个卖汤圆的小贩混进城去打探军情.黄巢进了城,来到一个十字路口,看见一伙人正在看告示.他不敢走近去,就扯住身边一个卖醋的老汉问情由.老汉悄声对他说:"客官有所不知,黄巢过几天还要来攻城的.官家帖出告示,要百姓出入,出粮,哎!要打大仗了!"正说着一队人马飞驰而来,当兵的边跑边喊:"黄巢扮成一个卖汤圆的进城来了,现在四门紧闭,他跑不了啦!有发现的马上报告,知情不报,诛灭九族."

黄巢一听,丢下担子就跑.躲来闪去,周旋将近大半天还未脱险.正踌躇间,忽听马蹄声又赶来了,他一转身就躲进了一个小院,反身把院门插上.这时里面出来一个老人,正是那个卖醋的老汉.他上前施礼说:"老人家行行好,大我藏起来吧!"老汉愣了一阵之后,就答应了.外面敲门声急,老汉忙把他带到后院躲避.老汉返身出来,顺手拿起把扫帚,就去开门.官兵闯进来责问他:"大白天为何插门?"老汉说:"我怕小偷进来偷东西.""有个大汉你把他藏那了?""我的大门插着,没人进来过."头目下令搜查,官兵似虎似狼,又打又砸,在后院砸了两口族缸,醋流满地,还是没有搜到,他们就走了.黄巢从一口醋缸里出来,老汉说:"你快走吧,他们还要找回来的."黄巢说:"四处都是追兵,我怎么出城去呢?""你从院子后面出去,翻过墙就是天齐庙.庙里藏到天黑,就趁黑顺着城墙往南,约莫两丈多远,就可摸到一个豁口,你就能打那爬出去了."黄巢谢过老汉后说:"老人家可知道我是谁吗?"老汉说:"你是黄大将军.""唐兵说我杀人如割麻,吃人不吐骨头,你不怕吗?""那是官家说的.官家能有好话吗?"黄巢很感动地说:"老人家你有红纸吗?""做啥用?""你用红纸扎个灯笼,正月十五夜里点上,话在门外,"黄巢走后,老人把这个秘密传给邻居,邻居又传给邻居,全城百姓都知道了.十五夜里,黄巢带着一队尖兵还从那豁口摸进城.一声炮响,内外夹攻,就把城攻破了.百姓家家门前挂起了红灯笼,照得街衙通明,唯有官家和豪绅不知情,黑灯瞎火,在大院内深藏.起义军见红灯不入,见无灯大院就冲进去,杀了许多贪官,污吏和毫绅,地二天黄巢下令开仓分粮,还特地给卖醋老汉送去了200两银子.

据说正月十五夜放灯节活动,把元宵节正式定为灯节,是在东汉之时,与佛教的燃灯法会有关.佛教在印度盛行,教内把火光比作佛的神威.佛像前的灯,是最重要的供具,拜佛进香的人,就要捐助灯油.据说释迦牟尼神伏魔之日,在西天为12月30日,(即东土的正月十五日,)这一天佛教要举办盛大的燃灯法会,认为灯火一可破人间阴暗,二可现佛之光明.佛教东渐,传入中国,东汉明帝提倡佛教,就命令正月十五夜为灯节,大张灯火敬佛,于是元宵节又称灯节.

以后元宵夜放灯,越来越盛行,各朝代帝王都加以提倡.到了明朝,朱元璋规定元宵节办灯会10天,有"花灯烟火照耀通明,鼓乐杂耍喧闹达旦"的传说.诺灯节下大雪,更是火树银花,想映成趣,民间俗谓"正月十五雪打灯"是丰年的预兆.流传至今,灯会已不仅限于元宵节举办,灯具的形式和内容也大大发展了,还用上了各种最新科技.中国灯会还流传出国,远传日本及东南亚国家.

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