二十世纪新史 第四章 际会风云 第九十四节 各方

秦时竹 收藏 9 21
导读:二十世纪新史 第四章 际会风云 第九十四节 各方

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前线打得烽火连天,沈阳的大本营也是一片忙碌,对秦时竹而言,阅读各方发来的电报,掌握最新的战场动态无疑是他的主要工作。京城的占领、三师的覆灭和二、四两师被阻击在保定的总体情况在大本营激起了一片欢腾,所有人脸上都洋溢着乐观的笑容,年轻的参谋们为战事的成就所倾倒、所陶醉,脚步飞快,丝毫看不出已经熬了一个通宵的疲倦,倒是张绍曾收到前线大胜的电报后,紧张的神经顿时松弛下来,在支撑了整整40个小时后终于感到有些吃力而进入了休息室小憩,不一会儿就发出均匀的鼾声。

不管在军事上如何占据优势和突然性,在战斗没有具体打响之前谁都不敢打保票,护国军在军事上占有优势大家都是深信不疑的,但是能不能把优势转化为胜势却不是随便说了算的。纸上作业再好,也需要行动来体现,因此大本营人员的紧张也是可以理解的,而秦时竹对此倒是信心满满,在夜里就安然入睡,没有为战事牵挂太多,因此此刻他显得精力充沛,虽说仅仅只有4个小时,但对而言已经足够了,足以保证他获得充分的休息而不至于显露出疲惫姿态。这种大将风度的做派在某种程度上也是对手下的一种心里暗示和安慰,主帅如果焦躁不安,这局面就可想而知。

不过在前线胜利的电报一份接一份地传来后,他并没有流露出太多的喜悦,脸上淡淡的神情仿佛在告诉大家这一切是他早有预料,他在平时也是喜怒不形于色的人,此刻能保持这份惯常的冷静也称得上是习惯使然。他心中不是不高兴,而是在仔细思考下一步应该怎么办。下午时分,胜利的电报刚刚到达,秘书长左雨农就给他打来电话,说英国驻沈阳的领事希望能够拜访自己,虽然左雨农当时以军情繁忙、容后答复的消息委婉地回绝了英国人,但秦时竹知道和英国人的碰头是免不了的,如果明天再拖着不见,事情很可能会发生微妙的变化。

关键是,该死的英国佬究竟想干什么?他反复在大本营的秘密会议室里踱步思考,这是他所最钟爱的思考方式,一方面可以维系必要的紧张,以便加紧决策,另一方面又可以免除外界的干扰,使得自己的思路能保持最清晰、最集中的状态。他始终对躺在安乐椅上思考问题的方式嗤之以鼻,认为那种环境太过于安逸,用来寻思文章和诗歌挺不错,用来思考国家大事就有些不严肃了。

战争打响后,英国人并不是第一个表示关注的国家,相反却是德国、日本和俄国方面表示了自己的关注,由于和德国方面的特殊关系,德国领事得以秘密会见了秦时竹,这个职业外交官在这种私下的场合,极力鼓动秦时竹打到北京去、自己做总统,并表示德国方面可以提供一切必要的援助,甚至还暗示他不必顾及列强的干涉,必要时候德国会帮他出面摆平,当然这一切不是无条件的,德国领事隐晦地但还是一口气提了不少要求,无非是要扩大德国在华权益,争取获得影响(控制)中国的主导权,末了他还抛出一个相当诱人的诱饵。这位略微有些发福的领事宣称:一旦战事结束,秦时竹建立起强有力的政府并实现国内和平后,德国方面可以率先承认中国民国政府。至于如何建立政府并获得必要的民主外衣,德国方面并没有意见,只是笼统地宣称相信秦时竹的智慧足以搞定这一切。

这样赤裸裸的“劝进”秦时竹听了心里直笑,在他看来,这绝不是德国一贯的做事风格,也许是德国人真的对他寄予了厚望,希望能在远东获得一个可靠而又有实力的盟友,唯一的解释是,德国迫于欧洲形势的严峻,迫切希望能够拉拢一切对抗协约国家的伙伴,像秦时竹这样已经有过对协约国动手记录的强力人物(指中俄冲突)正是德国所需要的,为了抓住这千载难逢的机会以改变在华各国的均势,德国已经顾不上所谓的婉转和间接。秦时竹自然对德国方面的支持表示了感谢,并特意宣称无论他当政与否都将与德国继续保持和发展友好关系,对于东方人语言词汇的微妙,领事先生也已经有些了解,所谓“发展”无非是进一步深入的代名词,按照一贯的思路,秦时竹要想真正成为有实权且能控制住局势的总统非得找一个帝国主义靠山不可,就像袁世凯投靠英国一样,秦时竹必定会投靠德国,否则,孙中山的遭遇就是他的前车之鉴。因此,他眉开眼笑地走了,如果能妥善完成这项使命,他深信皇帝一定会褒奖他,保守的估计会提升他的职务或者调回国内,中国是个好地方,可是呆久了也挺想念家乡的风土人情的,领事一边憧憬着美好的未来,一边热烈地和秦时竹握手告别。

日本方面的态度多少有些暧昧,秦时竹不想去见,但又不得不见,最后只好派了葛洪义前去办理。双方经过无数云里雾里的话语缠绕和茶道的“切磋”终于谈到了比较实质性的话题――日本对华局势深表关注,希望中国内部的冲突不要影响到日侨正常的生活和生产。当然,这是冠冕堂皇的套话,真正的要害在于,日本方面要求北疆政府尽快履行从前答应日本的各项合作事业,并要秦时竹担保将来一旦他组建新政府,要以缔约的形式,起码也得是政府正式公文交换的形式将日本方面获得的权益确定下来,而其中核心权益是修筑三条铁路和鞍山铁矿的合作开采。

日本领事煞有其事地宣称,日本在此次中国内部冲突中虽然保持“中立”,但在实际上是“偏向”护国军的,比如天津的驻屯军为了避免和挺进廊坊的护国军“冲突”,特意取消了日常的巡逻。这一消息不知是真是假,但既然日本人这么说了而且东路集团进军的时候确实也没有遇到麻烦,葛洪义就只能顺水推舟地承认,鬼子一好吹牛、二好面子的情结他是知道的,完全没有必要为这些细枝末节和对方较真。当然,日本人提出的权益问题还是要认真对待的,小鬼子的野心一直很大,如同一头饿狼张大了嘴要吞噬食物,你要不给他一点肉骨头,他现在就能和你翻脸。

于是,葛洪义一再请对方放心,凡是北疆方面已经答应的项目,绝不会反悔,一旦条件成熟便可以立即实施,缔约和换文与否都太麻烦,而且目前新政府还八字没有一撇,如果日方坚持这一点的话,还要多等些时日。果不其然,鬼子其实并不是要正式文件作为担保,而是企图以此为压力再额外讹诈一些什么东西,为了使自己的目的看上去更加冠冕堂皇和师出有名,日本方面也提出了支持秦时竹建立中国新政府的建议,但条件是将来中国在经济上要全面和日本合作,美其名曰“共同抵制西方列强的经济侵略”。听到这里葛洪义已经忍不住要作呕了,好在午饭吃的不多,未消化完毕的食物残渣从胃里反胃到喉咙口后,失去了进一步喷薄而出的动力,这才使得都督府贵宾会客室的地毯得以保存。话说到这一步后,继续交涉已经没有了实际的意义,葛洪义只能推脱自己级别不够,外交也不擅长再加目前局势还不明朗来和对方打太极,但为了避免更多的麻烦,按照秦时竹事先的指示,他表示愿意在将来和日本就“进一步密切合作”进行高层次的会见。落合谦领事大概也明白葛洪义的“难处”,会谈就在这样虚无缥缈的环节下结束了,只是达成了一项有约束力的安排,一旦战事结束,希望秦时竹尽快安排接见日本方面的驻华公使伊集院。

俄国领事的交涉比较特殊,是由秦时竹外事秘书负责接待的,俄国人的表现迥异于前述两国,既没有德国方面的热切期待,也没有日本方面的过高要求,只是提醒北疆方面在此次护国战事中不可损害俄国利益,否则如何如何。这种口吻听上去像是赤裸裸的威胁,难为小伙子涵养好,连哄带骗把俄国领事打发走了,其实俄国佬只不过是来看看虚实。他们一直对在中俄冲突中没有占到便宜而耿耿于怀,虽然聘请俄国顾问的中东铁路巡警队已经担负起日常的巡逻而且没有出现大的治安纰漏,但俄国佬从骨子里认为,这哪有从前为所欲为的日子来得爽?鉴于俄国方面动员兵力、制造摩擦的借口都需要时间,领事只不过来打前站看看护国战争还需要进行多久。袁世凯和秦时竹都不是他们中意的人选,自然是希望打得越久越好。

德、日、俄都这么打发了,他们的心态和想法秦时竹都是知道的,但是眼下英国佬的心态,他还在思考。从历史角度来看,英国一贯是袁世凯的靠山,朱尔典和袁世凯的关系非同寻常,而且英国又是在华势力最大的国家,对于整个中国局势有着举足轻重的影响,秦时竹考虑到了这一点,一再要求东路集团迅速进军,迅速结束战斗,避免给英国人以任何口舌,但是,奇怪的是,英国人同样在天津驻扎有军队,面对护国军通过的时候却没有什么多余动作,这在秦时竹眼中是一个非同寻常的信号。

从舆论角度来看,仅仅是今天,英国人主导的报纸已经刊登了护国战争的消息,那位和袁世凯交情不错的《泰晤士报》记者莫理循用的是“中国再度掀起叛乱”的标题,秦时竹虽然在沈阳看不到报纸,但这条电讯还是能了解的,考虑到莫大记者对袁世凯几乎盲信的态度,他的文章倒不是太令人意外,倒是南方的报纸特别是上海的英文报纸发布的消息有些耐人寻味。以《宇林西报》为例,该报采用的电讯基本和莫理循一致,但在标题上却变成了“远东发生政变――护国战争打响”。这里的文字就显得有些意思,以“叛乱”作题,自然表明作者的立场是支持现政府的,但是政变就完全是一个中性词了,而副标题更是标志出了“护国战争”的字眼,这是二次革命发生时所没有的……如果结合这两方面的信息,可以看出英国方面对于护国战争的意见并不一致,而这种不一致甚至可能会反映在外交官层面,联想到朱尔典破天荒地居然没有率领各国公使表态,已经可以说明问题――英国人也在看形势。

从政治角度看,这次战争的导火线是袁世凯暗杀宋教仁,而且基本称得上是证据确凿,英国虽然袒护袁世凯,但是袁的行径太过恶劣,这等暗杀的事情在有深厚民主传统的英国是决计不会得到原谅的,这一点就连莫理循也不敢否认,英国要出兵干涉的“道义”立场自然不复存在,而且战事主要是在北中国展开的,远离英国的核心势力范围――长江流域,英国人似乎也没有必要大动干戈。

但是这一点又能说明什么呢?秦时竹觉得有必要换个角度思考问题,无论形势怎么变动,英国方面是不会拱手让出在华利益和对华影响主导地位的,如果护国战争真的是他秦时竹为代表的北疆系上台,那么鉴于北疆系和德国方面的密切联系,英国人决计不会坐视不理,现在还只是公元1913,一战还没有爆发,英国完全有能力腾出手来在远东掀起惊涛骇浪。因此,眼前的中立甚至旁观,肯定是暂时的,随着局势发展的深入英国人必定会有所变化,领事的求见,应该是已经到了临界点。而且,秦时竹回忆起一件往事――英国人的中立和旁观都是不可靠的,太平天国运动中英国人本来也是宣布中立和旁观,但由于天京方面不同意自由贩卖鸦片,让英国人觉得扶持清政府更加有利可图,于是中外反动势力联合绞杀太平天国就成了必然的逻辑。

对了!换马!在原地团团转了数个圈后,秦时竹想到了这种可能,这种事情英国人已经不是第一次干了,用袁世凯取代摇摇欲坠的清政府本身就是一个现成的例子。英国支持袁世凯,并不是袁世凯本身在别的方面比清政府强多少,恰恰相反,正是因为袁世凯能比清政府更好地维护大英帝国的利益才让英国人看上了他,按照这个逻辑,袁世凯已经死亡,为了维系英国的在华利益,他们必定会推出一个总代表来,鉴于北洋集团的分崩离析,英国人肯定会打自己的主意。只要答应全盘保证英国的在华利益,通向权力之路必然没有多大的波折,毕竟在已经有一个强人(秦时竹)的情况下再扶持一个与之相对抗的强人是相当困难的,英国人这么多年的智慧不会看不懂这一点。之所以他们从清末开始能不断地变更代理人,从清政府到袁世凯再到直系军阀再到蒋介石的南京政府,就是这个政策的完美执行,简而言之,如果一只猫能够控制中国的局势并保证英国的在华利益,那么英国方面必定会毫不犹豫地扶持这只猫登上总统(或类似职务)的宝座,而他朱尔典肯定是这只猫最好的“朋友”……

想明白了这一点,秦时竹感到事情有了眉目,他决心亲自到北京跑一趟,看看朱尔典这个侵华老手到底打的是什么算盘。形势比人强,1913的中国虽然已经比历史时空中要强上不少,但对于叫板和抗衡各大列强,实力还是不够。秦时竹愤愤地想:如果真的是这种条件,老子先答应下来再说,反正再过一年就是一战,英国人到时候再能耐也奈何不了我……须知,一味唱高调、渲染民族主义在对内鼓动上是有益处的,但在实力为基础的国际博弈赛场,这种做法只能是自寻死路。同样的道理,既然能在一定程度上给予日本利益,自然也能给予英国,这是必要的痛,是为了长远牺牲眼前的痛,总有一天要连本带利全部算回来……

秦时竹在琢磨别人的时候,别人同样也在琢磨他。护国战争爆发的确切消息传出后,京城外交界处于极度震惊的情况中。各国公使,主要是英、法两国公使对于局面完全没有预料到,南方国民党人的反抗他们并没有感到意外,也完全不放在心上。在他们眼中,南方那个党派掀不起多大的波浪来,辛亥革命时期已经证明了这一点,在时过境迁两年之后,同样的法则依旧适用,而且国民党的武装力量非常薄弱,基本没有取胜的希望,倒是袁世凯的北洋军在镇压时付出了一定的代价和比较长的时间让他们感到有些意外,他们原本以为是不需要付出多少力气的。

但是护国战争的发动完全造成了震撼局面,北疆国防军(护国军)可不是软柿子,秦时竹这个军阀也远远强过那个孙大炮。法国公使在听到消息后,惊讶地张大了嘴,然后冒出一句:“这个该死的巡阅使又挑了个千载难逢的好机会。”

什么好机会?一是道义立场,由于护国战争打出的旗号是清算袁世凯的不法行为,这一点连一贯包庇袁世凯的洋大人们也深感棘手,这些都是板上钉钉的事情,更何况还有赵秉钧这个“变节者”提供的自白书,北疆系在道义立场迅速占据了制高点;二是军事态势,北洋军虽然镇压二次革命成功,但军队主力还在南方一带,鉴于京畿地区防务空虚,乐观的人估计北洋军可以防守一周左右,然后等待南方的军队北上与护国军决一雌雄,中国将爆发最惨烈的内战,悲观的人估计不等南方的北洋军北返北京就得陷落,中国有可能陷入南北分裂的局面。

但是,战争头一天引起的故事造就了更大的惊讶,护国军迅速击破了唐山、大沽、长城沿线的守军,进抵天津、北京,各国当时还急着彼此协调和向国内汇报情况呢,根本没有形成统一的意见,为了避免更大的麻烦,只能眼睁睁地看着东路集团沿着京津铁路一路狂奔而去。当然,他们自身的军事实力不足也是一个原因,天津各国的驻军力量普遍不强,人数最多的要数日本和俄国,也不过千余人罢了,至于英法在租界里的陆战队,只不过区区几百人,即使是最狂妄的殖民者也不会认错形势。不错,帝国主义列强在中国沿海都停泊着一批军舰,但是大沽炮台已经牢牢地掌握在护国军手中,拿军舰和炮台对抗可不是闹着玩的。鉴于护国军在中、俄冲突的优良表现,各国无一对军事摩擦的情景看好,袖手旁观,不参与中国的内战才是比较明智的选择,而且在中国和远东脆弱的平衡一旦打破,再要恢复元气可是难上加难的事情。

洋大人们没有能够亲眼目睹突击队冲击总统府和国务院的伟业,但是那响亮的枪声已经间或有的枪榴弹爆炸声他们都是能够听到的,为了安全起见,东交民巷全面戒严,很快这些外交官们或是目睹或是旁听到了飞艇坠落的消息,而执行戒严的军队则不无紧张的前来报告有大批的警察出动,在街道上来回巡逻,看样子警察们似乎已经控制了局势。由于去年京城兵变的往事还历历在目,洋大人们很为这次的冲突得到有效控制而倍感欣慰,但他们都在寻思一个问题,北京城到底发生了什么?

但是这个问题他们已经不可能通过常规渠道获得答案了,各方惊讶地发现他们通往总统府和国务院的电话已经打不通了,也找不到一个可以联系上的人物,无论他们怎么努力,似乎都与中枢脱离了关系。鉴于外面纷乱的局势,他们是不会亲历险地去勘察情况的,一般都是派些在使馆工作的中国人或者“假洋鬼子”前去看看情况,不知道是这些中国人的办事能力问题还是“假洋鬼子”不得人心,反正他们传递过来的消息无法让洋大人们拼成一副整齐有序的画面,倒是有几个不怕死的外国记者带回了第一手报道,但这些只鳞片爪的信息更加加剧了混乱,直到下午时分,才有人正式前来通告:京城已经为护国军所控制,大军已经入城并随即宣布戒严,警察们将继续履行维持治安的职责,请各国“友人”不必害怕,但是为了他们的安全起见最好不要外出,他们所需要的物资只要一个电话就会有专人负责送上,不需要劳烦洋大人们费心费力……

这是洋大人们迄今为止听到的最新鲜、最第一手的资料,他们像抓狂似地提出了很多问题:诸如现在北京城的最高统治者是谁?现在的城防司令是谁?袁世凯及其政府怎么样了?护国军的下一步动向将是什么?战争要在何时结束?需要一个什么样的结果护国战争才能停止?等等……

负责通报的年轻军官显然对于应付这些很有经验,他流利的英文也让洋大人们倍感意外,但是他的回答却丝毫没有让对方觉得踏实。

“目前戒严期间的城防司令是孙烈臣将军,不过很快护国军前线总司令陆尚荣将军就要入驻京城,他将统一负责指挥随后的军事行动……”年轻军官连带微笑、彬彬有礼地回答道,“至于其它问题,先生们,我很抱歉,真的是无可奉告,也许等秦大帅来了会有一个比较明显的成果……”

孙烈臣是谁他们并不是太清楚,但是陆尚荣的名字洋大人们还是知道的,听说这位上次镇压京城兵变的将军要来,他们的心情显然轻松了很多,无论如何,绝对不会比上次更坏……至于要打听的其它消息,管它呢,总是会知道的,说不定护国军自己也不清楚。中国人一贯都是宣扬“擒贼先擒王”的,倘若抓住了袁世凯,必定会大张旗鼓的游街,但是从目前看来似乎没有这个迹象,那么说明袁世凯目前还没有落到护国军手中,可以定性为“失踪”,或者按照中国人的习惯称呼为“下落不明”……

抓住这个机会,洋大人们对目前的局势表示了抗议,并纷纷威胁道要采取必要的措施来维持秩序,年轻的军官丝毫没有流露出不快,反而告诉他们护国军可以给他们派遣一个营来维持治安,保证洋大人们的绝对安全。老谋深算的朱尔典拒绝了,在他看来,这不是保护更像是一种武装监视,根据他多年的经验,除了义和团时期,中国人还不敢主动挑衅各大列强的权威,而那一次暴乱已经让中国人吃够了苦头,因此现在也没有必要接受中国人的“保护”,否则各国的颜面何存?眼下他要做的,是尽快从一个纷乱的局势中判断出必要的线索来,这才是一个外交家应该履行的职责。

只是这一次老奸巨猾的朱尔典也被秦时竹骗了,袁世凯已死、段祺瑞被捕的消息让后者刻意地隐瞒了起来,倘若这些消息马上抖落出来,那么各地救援的北洋军必将裹足不前,从短期看能迅速地稳定局势,但从长远来看,却失去了一次藉机消灭北洋武力的好机会,只有最大限度地消灭北洋军的实力,才能真正统一中国,枪杆子里出政权的话现在虽然还没有人说起过,但秦时竹是极端信奉这条至理名言的……

在这样的刻意安排下,接触到袁世凯和段祺瑞消息的警察都被控制了起来,在这个方面陆建章很有本事,只消一句“不得乱说,否则全家死光”的威胁就足以让下面这些警察闭嘴,再加上每人10个大洋的封口费,他们一个个地拍胸脯保证不会泄露半点消息……

短暂的混乱局面过去后,京城的秩序开始慢慢地恢复,所有官员得到的指令是“戒严期间,一律军管,除少数行政人员留守值班外,其余一律放假,何时回来办公静候通知,在此期间薪水照旧……”大小官员虽然迷惑不解,但还是很合作的表态,这等于是数天的带薪休假,他们坚信不管后果怎样,他们都能安然无恙,至于局势如何,谁都会在心里暗自猜度,这可是大洋所禁止不了的,自然面上只能保持唯唯诺诺的态度。

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同样的消息自然也会传到美国公使馆内,秘书了解到通报的情况后已经向芮恩施公使做了汇报,此刻,后者正端坐在略微有些发旧的办公桌面前,若有所思地望着窗外,连秘书给他送来咖啡都浑然不觉。

“先生,您是否在为局势感到担心?”秘书是一同跟随芮恩施上任的,对他秉性非常了解,来中国后还没有看见公使如此长久的思考。

“不,我不担心。”公使摇摇头,随即便发现了桌上的咖啡,刚端起来一股醇香就飘进他的鼻子里,公使笑着对秘书说,“今天你煮的咖啡似乎格外的香甜。”

“哦……谢谢您的夸奖。”秘书随即补充说明道,“其实我每天都是按照同样的步骤和方法为您效劳的。”

“这么说是我发生了错觉?”

“不,先生,我宁愿理解为有一些事情深深打动了您,让您感到是那么的美好,连咖啡都更加可口了……”

“查理,你变得越来越会说话了,想必你一定是用你的甜言蜜语打动了你的未婚妻吧?”芮恩施心情真的不错,居然有心情和秘书开玩笑。

“您又取笑我了。”秘书脸微微一红,随即又问道,“不过,说真的,我很想知道您为什么这么高兴。”

“是的,虽然他还没有变成现实,但我已经看到了成功的曙光。”公使放下咖啡杯静静地说道,“这是我们自从五月份遭受挫折以来最大的转机。”五月份,由于和列强在众多问题上的不一致加之使东北问题国际化的企图被日、俄两国所拒绝,美国退出了六国银行团及相应的善后借款,这对于美国在华势力的发展,是一个不小的打击

“转机?”秘书不解地问道,“您指的是护国军方面?”

“就是你刚才带给我的消息,从军事角度来说,袁世凯政府已经失败了,秦时竹入主北京已经成为定局。”

“可是先生,眼下战事还远远没有结束,虽然护国军占领了北京,但这并不意味着大局已定,恰恰相反,南方还有为数众多的北洋军,我个人甚至认为中国可能会爆发一场血腥的内战。”秘书眨巴着眼睛说道,“而且,北洋集团的领袖袁世凯总统和段祺瑞总理目前都是下落不明,他们对于北洋军都是具有高度号召力的,这可能会带来战事的旷日持久。”

“难道你认为北洋军能在武力上能与护国军抗衡?不要忘记了护国军可是打败了俄国人的部队。还有,我们的军事观察员发回来的报告也认为护国军的战斗力和装备要强于北洋军。”

“这些我不否认,但是北洋军的主力还在南方,如果他们不是北上而是就地割据做军阀,情况会变得更加复杂,说不定中国会再次出现南北分裂的局面。虽然护国军在军事能力上可能会更加强一些,但是千里迢迢赶赴南方作战,我对他们的前景并不看好,更何况还有俄国人和日本人在旁边盯着,万一秦时竹抽调兵力过多,他的东北基地就可能保不住。”秘书顿了顿,“我倒是认为,如果我们有机会,就应该积极参与斡旋、调停,就像两年前我们在中国革命和今年在中、俄冲突中所扮演的角色一样。”

“查理,你的分析是片面的,难道你忘记了今天上海领事馆发来的电报?中国海军已经北上,运输着北洋军前来增援?武昌方面的消息也证实了北洋军的2、4两个师也即将投入战斗,在南方割据做军阀的可能性不是没有,但是已经降低到了一个相当低的程度。”芮恩施狡黠地一笑,眼睛玻璃里闪过常人捕捉到的亮光,“而且,根据我的判断,袁世凯和段祺瑞可能已经落入护国军的手中,只是出于种种考虑,秦时竹不愿意现在就公布而已。”

秘书吃了一惊,连忙追问道:“为什么?”

“道理很简单,今天清晨的枪声和交火事件告诉我的。护国军敢于出动这么少量的兵力攻击总统府和国务院,并且又能做得如此悄无声息,唯一的解释就是,他们事先已经在城里安排了内应,具体是谁我说不上来,但是这种可能性是非常大的。从目前掌握的情况来看,警察们继续维持着治安,很有可能是警察当中的头目选择了和护国军合作。你想,在这样周密的部署安排下,袁世凯和段祺瑞怎么能够全身而退呢?他们目前最最好的处境也就是躲在城里某处隐秘的地方,但要出城几乎是不可能的……”

秘书随即脱口而出:“我明白了,难怪他们要戒严!”

“因此,袁世凯绝无可能和他的部队再次联系上,秦时竹的胜利将是短期内的事。而且,即使袁世凯能幸存下来,他的政治生命也已经结束了,他暗杀国民党领袖的愚蠢行动使得他丧失了统治的合法性,换而言之,秦时竹也许还会有一些麻烦,但局势已经不可能根本性地逆转。”

“如果英国佬直接插手呢?失去了袁世凯这张王牌,他们控制中国的野心恐怕没有那么顺利了。”

“这是我们需要做的,我们要尽力避免任何一个大国直接出兵干涉中国的内政,像英国人用刺刀再扶持一个傀儡上台这样的举动,是再也不允许发生了。”

“那么德国人呢?都说北疆方面和德国之间的关系很密切,秦时竹上台后会不会倒向德国,或者全面推行亲德方针?”

“这也是灾难性的后果,甚至比英国佬控制中国的影响更为恶劣。我刚才说我们的转机来了,意思是我们要利用这次中国政权更迭的机会,引起秦时竹对我们的好感,这样我国在远东的利益就又有了一层新的保证。”芮恩施洋洋得意地说,“为了善后,秦时竹肯定还需要借款,在这个方面,我们美国可以给他提供另外一个不错的选择,至于其它,我相信,对于引入我们的势力进入满洲以便牵制俄国和日本,他一定也是赞同的。

“但愿国会和白宫那些先生们能够认真听取您的意见。”秘书已经被说服了。

“等着吧,等我取得了阶段性成果,他们一定会接受的,如果我们在拥有菲律宾的基础上再拥有了中国,那么基本可以覆盖整个西太平洋了,而20世纪也必将成为美利坚的世纪。”芮恩施踌躇满志地对秘书下令道,“你尽快和护国军方面取得联系,就说我愿意就当前的时局和秦时竹交换意见,希望他们能安排一次秘密会见。记住,一定要保密,尤其不能让朱尔典那个老狐狸知道。”

“是”秘书应声后,就开始了紧张的工作……

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