元宵节是我国传统的灯节,大概从宋代开始,文人们就习惯将创作的谜语黏附灯上,故有“灯谜”之称。至今,元宵节猜灯谜仍然是新春佳节的文化大餐。


猜灯谜各人有各人的经验。我数十年来的经验是首先要“判断谜体,寻找谜眼”,然后再跟踪追击去揭示谜底。判断谜体是缩小范围的一条好途径。一般来说,谜体的应用是有一定的规律性的。如单字的谜面和有“前后左右、头尾上下、东西南北……”这些带有方向性字眼的谜面多为“增损离合”法;采用诗词曲赋等现成句子作谜面的,则要多在“承上启下”法和“用典”法上动脑筋;利用当前的宣传词语及长句为谜面的,则要考虑“会意”法。


例如方位谜:“前前在后后,后后在前前(按,‘后’字简体字为‘后’)”(打字一)谜底:豆。这条谜,初看真有点丈二和尚摸不着头脑,但冷静下来慢慢地读,就理出个头绪来了。即“前”字的前面,在“后”(后)字的后面;“后”(后)字的后面,在“前”字的前面。两句话实际上都是一个意思,同样扣一个“豆”字。1983年中央电视台春节联欢晚会有这样一条字谜:“从上至下,广为团结”(打字一)谜底:座。这条谜比较容易理解,“从”在上面,“至”选下面的“土”,然后与“广”字组合,便成“座”字。


猜射承上启下法的灯谜,得首先了解谜面的出处和意思,否则无从下手。例如:“春色满园关不住”(打《水浒传》诨名二)谜底:一枝花、没遮拦。谜面是宋叶绍翁的七绝《游小园不值》中的第三句,第四句是“一枝红杏出墙来”。这样,上下句一联想,谜底是不难猜出的。


新春灯谜会的灯谜经常用到假借手法,如“过了半夜是猪年”(打字一)谜底:孩。谜面的“半夜”隐指子时;“猪年”地支属“亥”,组合为“孩”。又如:“元宵留影”(打音乐名词一)谜底:节拍。元宵,是节日名,扣“节”,留影,会意为拍摄,扣“拍”,组合为“节拍”。再如:“辞旧迎春来”(打名人带名著)谜底:老舍《茶馆》。这条谜谜面的“春来”运用人们熟悉的京剧《沙家浜》中阿庆嫂经营的“春来茶馆”来假借。所以说,猜灯谜还必须熟悉各种假借的关系,灵活运用,才能较好地破底。


猜灯谜除了要判断谜体,更要善于寻找谜眼。谜眼,即谜面的关键词(或字),它是破谜的突破口,往往找到谜眼,全谜即迎刃而解。如:“谷物储存”(打我国行政区二)这条谜的谜眼有三个(谷、物、储存),随便找一二个便不难猜出,如把“谷”理解为山谷的“山”,“物”理解为“东西”,再从省、自治区名称中找有关“山”“东”“西”这些字眼,谜底就出来了:“山东、西藏”。又如:“点点杨花入砚池”(打成语一句),这条谜的谜眼不外乎是“白”(杨花)和“黑”(砚池)。顺着这两字去搜索有关联的成语,就不难找到“混淆黑白”这句成语了。再如:“宝玉受笞”(打电影名词一),初看这条谜似乎和《红楼梦》中人物“贾宝玉”有关,但是,电影名词中没有带“贾”的词。可以改从“受笞”去思考,“受笞”是“拷打”的意思,这时一个“拷”字的出现,大脑中便会很快闪现一个熟悉的词——拷贝。而再看谜面,“宝玉”二字正好和“贝”相切,谜底必是“拷贝”无疑了。