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印度,作为英王王冠上的宝石,一直被英国看成是自己的后花园。到19世纪初,英国人开始在印度进行最猛烈的扩张,经过多次土地兼并战争和与印度地方政权签定割地条约,英国在印度的势力范围迅速扩大,并成功解决了欧洲其他国家在印度的绝大多数据点,使印度真正成为英国人的后花园!

然而,这一顺利的扩张步伐,因为中国人和布哈拉人的介入开始出现某种不快,而如今,这种不快已经演变成彻底的军事冲突。自从1809年6月,布哈拉的海达尔·图拉汗执意要占领阿拉哈巴德后,双方已经在阿拉哈巴德发生了整整一个多月的冲突。阿拉哈巴德位于恒河与亚穆纳河(又名朱木拿河)的交汇处,战略地位十分重要,如果英国人放弃了阿拉哈巴德,那么整个阿拉哈巴德以西都将向英国人关上大门,这在高傲的英国人看来是不可接受的。

7月的印度,十分炎热,这种炎热的天气对于布哈拉人和英国人来说都非常的不适应,唯一能够觉得这种天气舒服的只有印度人自己。于是,经过一个月的撕杀,在布哈拉和英国人各损失千余人后,都把自己的印度人军队赶了上去,接着互相拼杀。

阿拉哈巴德作为印度教的圣地,著名的阿育王石柱就在这里。然而到1809年,英国人经过四次英国——迈索尔战争和两次英国——马拉塔战争,已经成功把迈索尔、马德拉斯和孟加拉的领土连接起来。阿拉哈巴德在第二次马拉塔战争后,英国人通过《苏尔吉——阿尔金冈条约》成功获得恒河与亚穆纳河间的所有领土,而阿拉哈巴德城就在其中。阿拉哈巴德三面环水,只有西面是陆地,布哈拉人和英国人之间的战争绞杀便是发生在这里。

经过多年的经营,英国人已经成功控制了印度中、东部的大部分地区,阿拉哈巴德原来的主人马拉塔联邦中的辛迪亚早已经加入英国人构建的军事同盟,自从加入这个军事同盟后,辛迪亚已经从马拉塔联邦中的一个邦变成英国在辛迪亚统治的代言人。而对于这次在阿拉哈巴德发生的战争,辛迪亚更是出兵五千,加入战争的行列。除了辛迪亚,以邦斯莱和马拉塔尼扎姆为代表的各土邦也纷纷出兵,使整个阿拉哈巴德战场上英国人可以支配的印度士兵达到惊人的五万人!而英国人自己仅仅只有八千人!

印度总督韦尔斯利自从1798年就任总督以来,经过迈索尔战争和马拉塔战争取得一连串的胜利,这次对于布哈拉人的南下,就韦尔斯利自己来说,他一开始是根本就没有放在心上的,虽然他也一直听说过布哈拉南战阿富汗西征波斯,但对于出身于游牧民族的布哈拉人韦尔斯利相信他们不是自己的对手。因此,当布哈拉人在成功打下奥德后,韦尔斯利也只是派史密斯将军率领一支两万人的军队去迎击。然而事情的发展并没有顺着韦尔斯利计划,在阿拉哈巴德城外,史密斯的军队在和布哈拉人战争中败下阵来,不得不退缩到阿拉哈巴德城内。到这个时候,韦尔斯利才明白过来,赶忙往阿拉哈巴德增兵,而自己也马不停蹄的赶到阿拉哈巴德,和史密斯一起布防。

站在阿拉哈巴德矮小的破烂不堪的土墙后面,韦尔斯利通过望远镜可以清楚的看见一公里外布哈拉人修建在高地上的营帐,韦尔斯利放下望远镜,打量着城外横躺着的满地尸体,韦尔斯利心中感到很迷茫。自从半个月前两军进入胶着状态以来,布哈拉人都会派一些印度士兵和自己杀上一回。如果这样下去,韦尔斯利不知道自己能耗多久。作为印度总督,实际上,韦尔斯利更是东印度公司的总经理,而此时的东印度公司在国内一次又一次要求政府加强干预的情况下,已经面临严重政治危机,如果战争长期拖下去,无疑会加重公司的经济危机,这是韦尔斯利不愿意看到的。

随着太阳慢慢爬上天空,大地又恢复了闷热,阿拉哈巴德城在太阳的烧烤下炙热无比,许多负责警戒的士兵不得不躲进事先准备好的帐篷或者房子里,以逃避阳光的毒辣。韦尔斯利和史密斯虽然来印度有好些年头,但对于这样炎热的天气也接受不了,两人不得不命令士兵给自己打来一些井水解热。

两人脱光上衣,把用井水侵泡过的毛巾捂在身上,顿时感觉舒服了许多。“总督大人,你发现没有,最近亚穆纳河的水量小了很多”,凉快过后的史密斯躺在椅子上,随口说道。

“可能是因为这天气太热了,蒸发得厉害”,韦尔斯利由于比较胖,不停的往身上浇着井水。

“恩,不过,总督大人,这样下去也不是办法,我们得尽快把布哈拉人赶回老家去,不然对公司和国内都不好交代”,连续多日的战争已经让英军损失惨重,特别是弹药的消耗量已经达到补给的最大极限,史密斯对这样的消耗战,很是不快。

“你看这样的天气能打战吗?将军,就现在的情况来说,依靠适应炎热的印度士兵根本不可能打败布哈拉人。将军应该清楚,布哈拉人的武器装备十分先进,就拿他们的大炮来说,射程远远超过我军大炮。如果我估计得没错的话,现在布哈拉人的炮弹十分缺乏,否则,就是大炮射程的优势也会逼迫我们撤离阿拉哈巴德。除了这个,还有他们的骑兵,作为游牧民族,这也是他们的王牌之一!因此,我认为,现在最好的办法就是让这场战争胶着下去,然后从沿海的港口中抽掉几艘战舰来打退布哈拉人”!韦尔斯利点燃一根烟惬意的抽起来。

就在两人为战争做计划的时候,一个士兵慌张的跑了过来。“将军!亚穆纳河涨大水了,河水已经漫过土墙,赶快撤离吧,将军”!面对忽然的变故,史密斯已经失去了镇定,不停的走来走去,韦尔斯利在沉默了片刻后,立即命令道:“命令下去!让所有的士兵寻找船只和高地,快”!

然而,这个命令太迟了,此时将近一丈高的河水已经冲过阿拉哈巴德西边的土墙,许多还没有反应过来的英军士兵瞬间就被河水卷走,河水夹杂着树枝横扫着阿拉哈巴德城中的一切,房屋被冲跨,大炮被轻易的卷走,无数士兵立马毙命,韦尔斯利和史密斯慌忙从指挥部逃出来,跑进附近的一所教堂避难。

半小时后,整个阿拉哈巴德已经一片汪洋,五万多士兵死亡大半。这时候,布哈拉人则划着小船出现在英军的面前,他们的目的只有一个,清理战争!面对无可挽回的局面,韦尔斯利和史密斯理智的选择投降!

是役,在整个阿拉哈巴德战争中,英国人死亡4.5万千多人,有1.5万人被俘,在这损失的六万人中,包括了2.3万名英军士兵!也就是说,在阿拉哈巴德战役中,英国人损失了在印度的一半军事力量,至此,在陆地上,英国人再也无力抵抗布哈拉人的脚步。

两个月后,阿拉哈巴德战争失败的消息传到英国国内,在外务大臣坎宁一再坚持下,英国波特兰内阁通过了远征印度的提案。1809年9月26日,一支包括20艘战舰、25艘快速帆船和三万陆军的庞大舰队从英国出发,他们的目的地只有一个,那就是印度。用在外务大臣坎宁的话说就是:“在大英帝国海军面前,所有的一切阻碍都只会成为荣誉”!

然而,英国政府不知的是,此时布哈拉人在印度平原上的部队已经超过八万,通过两个月的扩张,他们已经成功攻占比哈尔,孟加拉和奥里萨都在布哈拉人威胁之下,而英国人能驻守的只有依靠战舰保护的加尔各答和马德拉斯这样的沿海港口。

除了海达尔·图拉在印度平原进行的扩张外,希瓦国王伊尔土泽尔和阿富汗国王沙·马哈茂德也加紧了在马拉特联盟的战争步伐,通过血腥的屠杀,整个马拉特联盟已经土崩瓦解,其境内的臣民不是逃向各个港口就是进入德干高原的其他土邦。

随着布哈拉人在印度的血腥扩张,一个让海达尔·图拉没有想到的情况出现了。原本一些对英国人非常防备和反感的印度土邦纷纷和英国人走近,甚至接成同盟,当海达尔·图拉成功把印度北部的马拉特联盟、奥德和比哈尔连成一体,准备向德干高原推进的时候,英国人和印度人形成的一个简易联盟出现在海达尔·图拉面前,这一变化使得海达尔·图拉的扩张计划变得艰难。看到这种情况,海达尔·图拉知道,如果不打败英国人,那么这将是一场没有任何希望的战争,而要打败英国人,只有从海上打败他们,想到这,海达尔·图拉想到了中国人——自己的坚强后盾!

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