歼-10计划对于中国十分重要,它是我国空军和海军航空兵进入21世纪的主要装备,也是我国航空工业上台阶的里程碑。歼-10作为国产第三代战斗机,它的任务是赶超世界先进水平,当时的定位是与美制F-16战机相当。1997年11月,歼-1001架样机出厂,1998年3月首飞。首飞试飞员雷强驾机绕着机场飞了四圈,平稳降落在跑道上,走下飞机后无比兴奋地说道:“这才叫真正的战斗机!”歼-10空中优势多用途战斗机作为我国自主研制的第三代战斗机已达到具有世界先进水平的战术技术要求,采用国际上新一代战机流行的机腹进气、双三角中单翼加三角前翼的近耦合鸭式气动布局,突破了以先进气动布局、数字式电传飞控系统、高度综合化航空电子系统和计算机辅助设计为代表的一系列航空关键技术。通过歼-10战斗机的研制,我国拥有了自主的、完整的覆盖飞机设计各个方面的计算机辅助设计体系。



虽然歼-10战斗机性能不如美国第四代战斗机,但其优良的基础设计和大体国产化的配套设备使其能够与西方战机抗衡,更重要的是,通过研制过程,我国在航空武器装备水平、航空技术水平和培养出的专业科研队伍方面取得的发展更是其他许多国家望尘莫及的。


美国《防务周刊》曾报道说,中国歼-10战机的发动机具有很强的推力,不仅可以使飞机毫不费力地垂直向上爬升,而且还可以确保飞机在空中格斗状态下的水平加速、爬升、盘旋等性能有较大提升;同时,足够的推力也使飞机的起飞滑行距离大大缩短。俄罗斯苏霍伊设计局苏-27、苏-30战机的总设计师分析,歼-10飞机总体来说是中国自己研制的战机,达到了相当先进的程度。他掰着手指对记者说:“现在世界上能够独立制造战机的国家只有4个,美国、俄罗斯、法国和中国。”