我对在美国作博后的认识

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导读:我对在美国作博后的认识

当你有了到美国作博后的打算时,当你准备发CV时,首先要考虑好三个问题:(仅限生命科学)

1 博后是干什么的?答:干活+training

2 为什么要来做这个?答:个怀鬼胎

3 能做一辈子么?答:可以,但你想么?


博后没有什么确切定义,但总的来说就是一种training。读完phD后再继续的training。虽然有人说本科生就可以来做博后,其实是错误的,博后名字起得很明白,各位受过教育的看官为何还要故意曲解它的意思呢?其实对美国人来说博后就是博士毕业后的一段training, 但是有很多中国人本科毕业后在这里也作博后呀,其实是钻了空子,用的都是所谓的MD。关于这个问题,奉劝各位本科同学,这条路不好走,因为虽然你可以这样来美国,但是很难再有发展,除非你再上学,或除非你非常优秀。我想没有谁想一辈子带着postdoc的title吧,当然,只要你愿意你能做到的,就像6级士官的志愿兵。当你作了一段时间后面临选择时怎么办?进大学作faculty?去公司找工作?对不起,现在形势真的不同以往了,几乎大学里每个faculty职位都要求phD学位,而且,而且,一般是要求美国的学位,很不幸,当然,在外国比如中国拿得学位也不是没有可能这是后话。现在做faculty大多要求postdoc的经历,现在在美国有说法是生物、化学等几个专业,postdoc甚至类似于最终学位了,几乎90%以上的毕业生都在作。美国的本科生呢?能不能在实验室工作?能,但是是作tech 或 volunteer, 也许会做一辈子tech, 但大多是为了先找个实验室位置,一来可以暂时糊口,二来为今后作打算,也许读护士学校,也许准备读医学院,也许读师范学院lawschool............. OK, 所以说周围很多朋友同学找faculty的经验就是要么是美国名校牛老板的phD,如果是国内拿的学位或米国差一点的学校的phD,当然也不会太差了,要不然没有资格发phD学位,那就要再投一次胎,就是做博后了。很多学校会在众多faculty竞争者中先看一下phD哪里读,然后就是postdoc那里做的,然后是你的科研能力文章什么的啦,给你面试机会后你的交流能力等等和本贴无关。其实在国内拿得phD的同学几乎就不要想了,因为faculty要给学生讲课的,不是说单纯语言问题,压根没有在美国上过课,就算语言很好也不知道怎么教呀,就算你说你能学,学校能等么?但如果你想进名校作faculty,那就不管你phD出身一般都是要做postdoc,除非你phD发过nature之类的,现在众多好学校要求不但要做postdoc,还要在不同的地方做两站才可能谋到faculty的位置,而且每一站都不能差,实验室一位韩国的哥们,UM的,也算好学校了,harvard作了一站,现在来columbia做第二站,我高度怀疑这斯有想在我们CU作faculty的野心。进公司?现在好一点的大公司的要求不比进学校作faculty要求低,有一些甚至更高,比如前两天看到一家刚脱野鸡像的公司,要求phD学位,5年以上postdoc经历,在****方面技术熟练可以进行研发。


但是本科生可以作postdoc么?可以,医学院的可以,可是要付出相当大的努力,包括硕士也是一样,当然了国内来的很多博士也强不到哪里,肯定有人要骂我了,就是这样。美国人做博后目的性很强,所以会选择大学校、大实验室、大老板,都是为了以后自己的发展。CU (Columbia university)工资就比同在一座城市的NYU低很多,你爱来不来,反正我不缺人,尤其是我们楼上一个nobel prize laureate工资奇低,这年头了20K每年,可是申请人就多得不得了,你不要钱做volunteer人家都不一定要你,老美削尖脑袋往里钻,因为3、5年后你的文章+他的一封推荐信就可以把你送到牛校作faculty或大公司去。而大多中国人来做博后目的性更强就是为了来美国,所以不管什么学校什么老板什么地方能来就成,可是来了美国又怎样不知大家想过没有?


我的建议就是先不要纠缠于工资多少、什么签证类型,其实postdoc工资再高也是穷人,H1是可以办绿卡,现在绿卡不太好办了,不像以前派绿卡那样子,没有文章,特别是没有好文章就很难了,说出来可能有人不信,现在绿卡审查都要你在材料中放进你发表的文章的影响因子,被多少人引用等等信息。那些政府工作人员虽然很猪头,但也不是那么猪头了。不要说你文章的问题,就算老板现在肯给你H1,到时不给你sponsor怎么办?就算你办二类优先,没有老板帮忙你上哪里去找那6封推荐信?!且不要说现在律师一般建议你有8封,要记住这些人一般不能是和你有私交的,起码不能让他们觉得有私交,还要来自五湖四海,比如美国的、欧洲的反正都是因为久闻你的学术成就才来拍你马屁给你写推荐信的才行,还要有一些份量的人物才行。


所以我的建议是首先自己要够牛,其次一定要争取牛校、牛实验室、牛老板,就算给你J1 + 10K/YEAR都干,对国内没有工作的同学来说,J1转H1容易得很得很得很得很,反正美国人不会卡你,其实在这些地方做VOLUNTEER都不是人人都行的,反正我老板(绝对不是牛老板,只是稍稍有点名气,手里颇有几个闲钱而已)绝对不肯招VOLUNTEER,按老板的话说“我招个棒锤来浪费我的试剂?!还不如花钱找个干得好的。”还有就是什么是牛老板,牛老板,顾名思义,就是very very niu的老板,名气大、路子广、人际关系好的就是,美国拿grant也是要看脸面的,但不会向国内的973、863般无耻下流,可是也是讲人情的,没有grant就没有钱,没钱你和老板在实验室干吗,打扑克?看到论坛里有很多人夸耀自己多了不起,老板多利害,一年就发一篇JBC什么的。我虽然没见过很多牛老板,事先说好我们老板绝对不算牛,我见过几个真牛的,不提了(不能给他们打工伤心呀),但我们一般是不投JBC、FASEB什么的,按她的话说“JBC这种货色我们的东西给它,通常不会超过一星期就收稿,改都不要改。”我们的目标一般是nature medicine以上的,cell、nature是理想,JNS、NEURON是托底。一般只有刚起步的faculty或不太有名气不太有钱的老板才会以工资或签证类型来吸引人,为了自己的前途好好考虑一下,特别是手握几个offer的同学,很关切地说。简单的说,最好找一个发过几篇NATURE或SCIENCE的实验室,第一,老板手里有钱,nature上的文章都是用钱堆起来的,第二,老板肯干肯想,一般只会发大文章,当然愿意发小文章凑数的同学自便。好处是干几年有大文章回国留下出路都好,坏处是工作累,老板一般很pushy,不在于是不是中国人,当然中国人个个都是,可是同犹太老板一比,中国老板还是有可爱之处的,不幸的是美国犹太老板和亚裔老板数量还是很庞大的。跟了中国老板也不见得就只能在华人圈里了,其实大多数中国老板也是尽量脱离华人圈子的,而且很多在鬼子圈子里也有一番天地,要不然也不会混成今天这一步,中国老板也是在日常生活中讲英语的而且他们也是尽量去中国化的。但我就见过很多中国人就是愿意找中国老板,为什么?语言问题,但很不幸,如果是这个原因那就彻底掉入圈套了,对于这种情况的人来说,老板会剥削的你体无完肤,因为他知道你离不开他,语言不行自然在美国很难找工作,而且越不行就越不行,你整天同他讲汉语回家同老婆孩子讲汉语,朋友都是中国人,还是讲汉语,讲汉语吃西红柿炒鸡蛋,如果你的生活成为这样的话,恭喜你,你已经达到一生中事业的顶峰了,越老就会越不值钱。如果老板有良心会给你转成tech,退休后养老金福利待遇还好些,没良心的话会做一辈子postdoc,干着tech的活,拿着微薄的工资,享受着postdoc的福利(几乎等于没福利)。不写了,累了,刚开了个头,看看大家反映,大家看着好以后再写,看着不好那就到此为止了

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