[原创]嫁接开源精神—龙芯产业化的出路

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国产cpu龙芯走出了产业化的第一步,龙芯电脑终于开卖了,大家都清楚,它的成功与否现在基本上取决于产业化的结果。关于这个话题,网络上铺天盖地,我想就我工作这几年的经历谈谈自己对龙芯产业化的想法 。

毕业来一直作嵌入式开发,第一家公司搞什么卫星电话系统,用linux 和powerpc搭的平台,自己以前也玩过linux,上手还行,但老板太小气,不久团队就散了。接着到了一家作数字电视机顶盒的公司。在这个行业两年里,亲眼看到了中国制造的恐怖力量,国内数字电视刚刚起步,这个行业的利润就已经薄得和dvd,vcd一样了。方案基本上都是欧美的,中国人剩下了就是成本的拼杀,亲眼经历了为了省一两毛钱一台机器而冒的巨大风险。终于对这个公司厌倦了,和几个伙伴出来伴着一家生产型公司作项目,项目完了,但客户觉对这个公司不信任了,单就一直没有出成,转眼又一年过去了,自己的第一次尝试就这样无结果的结束了。

经过这一年,我对这个行业已经失去信心了,几家台湾方案加进来,把价格杀得超低,并且软件基本上都做好了,这里已经没什么好机会了,高清的机器虽然才起步,单mp4、h264,的超高的专利费,前景还不知道怎么样,至少在中国还是个未知数。

下一个目标在哪里,如果自己要弄点东西,从哪方面着手呢,我想处于我这样的境况在这样的思考的人肯定很多,至少在深圳是这样。

一年前,汽车电子就曾经从我脑海里划过,想到这两年汽车销售的超级快速增长,这里应该有些机会,当然,这上面有很多东西是想都不用想了,汽车音响的市场也已经饱和了,觉得汽车导航这一块还有机会,找资料,找方案,了解市场。Os肯定只能用linux,开源的免费,并且资源也非常容易得到。其他wince之类的,想我们这种模式根本就不会理你,并且还会影响到以后的成本,作硬件的同事他说现在这个都用arm芯片,主频有400mb。这时我想到了龙芯,os能够用开源的linux,如果芯片也有“开源”的,当然不是指芯片本身免费自由的复制,而是指这个平台(如cpu datasheet,demo电路板啊)开源免费,那有多好。我们说不定就可以在这个上面作,性能更好,价格也不会贵。那该多好啊,汽车导航这个市场在中国以后绝对会数以百万计的,目前日本一年就有200多万的量,如果这样,龙芯的产业化问题不就解决了吗。并且嵌入领域这么多,除了汽车电子外,如果数字家庭的市场能够起来,机顶盒也能够用这个方案,目前许多机顶盒的方案都用硬件解码,但龙芯cpu性能这么好,可以用软件作都可以胜任,并且在linux平台上,许多应用都是现成的,其他数字电视的专用方案目前很多都是专业的os,在上面应用恨少,加一个tcp/ip协议栈就要很多成本,还有浏览器用第三方的中间件也是很贵的。在龙芯的linux平台上,这些都可以轻易的实现,基本上不用多少开发成本。熟悉嵌入式行业的人都会明白其中的意义。

以上提出了基本的思路,下面根据自己的经验提出一些具体做法。

首先,需要把基本资料开放,如cpu的datasheet,以及基本的电路图,这样的好处就是让很多开发人员能够自己去熟悉资料,相当于为市场培养人才,象linux现在起来了,应用到很多行业,主要就是因为原代码开放,大家都能接触到,熟悉它的开发人员以及未来的开发人员(学生)多了,围绕它的想法也就越来越多,一不小心就可能开辟一片蓝海。

第二,我认为龙芯的主要负责部门应该开发一种开发电路板,在上面不需要配置齐全,但在上面留比较多的接口。比如视频接口等等之类因为大部分软件开发人员对硬件不是很精通,希望在一个比较稳定的硬件平台上做开发,做好了软件再移植到产品化硬件上是恨容易的,这样对许多产品的开发也能缩短开发周期,因为这样产品化的硬件和软件能够并行开发,而不是串行开发,象我目前机顶盒所有的主芯片方案提供商也一般都是这么作的。先给你几块demo板,作软件开发,同时硬件人员作产品化的 电路板设计。这种开发板可以在市场上轻易买到,当然价格贵一点也没很多关系。一块光板加电源卖到一台龙梦盒子的价格的话都没有问题,因为这个东西属于生产资料,而不是消费产品,一般需要的人都不会很在乎它的价格。当然你也不能卖得很贵,象意法半导体他们自己调试工具要一万多块一个,那就太离谱了。

第三,要解决技术支持问题,这个问题比较复杂,也比较重要,象我们以前作产品时,技术支持是否到位也是产品是否成功得一个重要方面,因为这个行业,不会有绝对不产生问题的产品,cpu,电路板,软件都一样。但有很多问题采用一些方法可以避免,可以忽略,但如果用了不当的方法,就会让问题扩大到无法忍受的程度,这个时候就需要技术支持了,因为该问题基本上需要对这款产品的经验了。我们以前就遇到过一个类似的问题,一款芯片上有一个io口,cpu资料里写的是可以作输入有可作输出,但因为cpu设计问题,只能作输出,好,就为这个io口,我们硬件软件一起调,但实在没有错,但为什么就不行呢。最后老大出马了,还说,一个io口搞了几天还没搞定!让人把电路图打印出来,他一边看一边对着软件试了两次后,还是和我们看到的现象一样,沉思了一会,说:“我记起来了,st曾经给我发个邮件,这个io口有问题”。如果龙芯类似的问题,不能得到及时解决的话,这样产品化就会出现问题,开发人员也就认为这个芯片不稳定,做产品风险太大。就不会干了。象龙芯这样刚出来的东西,有经验基本上就是那些设计cpu和那些最早做主板的那些人,他们虽然无法做全面的技术支持,但至少需要把他们自己的经验形成文档,并且公开。有些东西,你不需要告诉为什么,只要告诉怎么做就可以了。关于技术支持问题,我觉得龙芯的开发人员可以让几个合适的人出来专门做,比如写教材,或者开公司,有很多商业模式可以运作的。如果在产业化路上做得比较好,开发团队也可以补充一些合适的新人。

产业化,就是商业化,商业化的东西,成本永远是很重要的一方面。做linux开源的这些人物,也许在他们看来,自由和开放是他们的理想,但他们理想的产物在目前在商业上取得的成功其实是成本。龙芯基本上也可说是中国人理想的产物,但它产业化成功也离不开这点。前面两条降低了龙芯产业化的研发成本,为龙芯的产业化创造一个低成本的开发环境。

我认为没有这一点,龙芯的产业化是很难成功的。今天的中国,有着丰富廉价的劳动力资源,庞大的市场,许多企业就是做技术含量低的产品薄利多销也能生存,甚至发展。所以绝大多数中国企业对于投入巨大并且知识产权没有保障研发,一直就没有什么兴趣。龙芯出生于这样的环境,既然不能改变它,就只能适应它,适者才能生存。开源产品给我们提供了一种模式,也许我们嫁接它过来,龙芯的产业化才会有更大的成功可能性。

以上是我在自己的人生焦虑中,一些副产品,把它写下来,和大家一起共享,这也算是符合开源精神吧。欢迎大家拍砖,补充。


本文内容为我个人原创作品,申请原创加分

[ 转自铁血社区 http://bbs.tiexue.net/ ]

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