感受奇妙美妙的汽车安全新技术

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导读:感受奇妙美妙的汽车安全新技术
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著名“汽车城”底特律近郊的特洛伊风景秀丽。美国著名汽车技术开发和零部件生产商德尔福公司专门为各国记者举办的2002年新闻媒体人员试驾活动最近在这里举行。在为时两天的活动中,来自世界各地的100多名记者深切感受到了未来汽车安全新技术的奇妙。


当今的汽车已经成为名副其实的高科技产品,安全、环保、节能、娱乐、现代通讯技术集于一身成为发展的趋势。但是汽车安全仍然是现代汽车技术开发的重点,也是记者们最感兴趣的问题。


标新立异的德尔福


说到美国汽车,不少人可能立即会想到通用、福特和现在与德国奔驰公司合并的克莱斯勒三大汽车生产巨擘。实际上,汽车公司开发和生产重点是放在车型设计和汽车装配等方面,许多新技术是由汽车零部件公司单独开发或与汽车公司共同开发的。因此,零部件在汽车新技术的发展和运用中起着不容低估的重要作用。


德尔福公司就是美国最大的汽车零件公司,去年的经营收入260多亿美元,在美国《财富》杂志最大500家公司中排名第67位。在以产业分类的排位中,德尔福公司在汽车和汽车零件工业公司中排在通用和福特之后,高居第三位。德尔福也是世界最大汽车零件公司,向世界多家汽车生产公司提供产品,因此在美国乃至世界汽车工业中都占有重要的地位。


德尔福公司的展示中心是一个巨大的白色半圆形建筑物,风格别致。附近是宽广的水泥地面试车场。大厅内陈列着今后几年即将运用到汽车上的新技术、新产品:高性能燃料电池、新型发动机管理系统、车载国际互联网和数据技术、流动家庭影院等等。各个展览区的技术人员介绍起他们开发的新技术来如数家珍,滔滔不绝。


德尔福公司的创新精神处处可见,新技术推介活动也新颖别致,独具一格。随着几声“枪”响,以电影“007”角色詹姆斯·邦德造型出现的技术人员西服革履,驾着德尔福公司提供电子技术、名为“赛格威”(亦称“魔轮”)的新型电池动力自动平衡两轮车迅速穿行于记者中间,然后冲上讲台,用以某种神奇的武器将一“敌方”士兵的脑袋击落在地。公司首席技术工程师简·博蒂则以“007”电影中专门为詹姆斯·邦德设计新技术产品的专家角色出现,两人以活泼幽默的对话形式介绍该公司开发的新技术和新产品,大厅里不时发出一阵阵会心的笑声。


德尔福公司开发的未来汽车技术种类繁多,令人目不暇接。但是,对于绝大多数并非汽车生产专业技术人员的记者来说,最关注也最感兴趣的还是汽车安全新技术。


神奇的集成安全系统


从传统上说,汽车安全的概念分为两个内容:一是主动式安全技术,即防止事故的发生;二是被动式安全技术,即事故发生后的乘员保护。现在的汽车安全技术趋势是,在每个安全领域都要开发出性能更好、反应更快和分辨力更强的安全系统,使它们在不同的环境和条件下,针对不同的乘员,迅速作出不同的反应。德尔福公司近年的汽车安全技术开发是两者并举但更重视前者。


展示大厅里陈列的一辆新车引起众多人的围观,各种提问声不绝于耳。这是一辆装有德尔福公司最新开发的集成安全系统的汽车。这种系统将汽车驾驶分为五个不同的“驾驶状态”:正常状态、预警状态、躲避碰撞状态、无法躲避碰撞状态和碰撞之后状态。据介绍,这辆汽车装有先进的雷达系统,汽车行驶中,电脑可以自动监测周围情况并进行计算,监测包括路面、迎面来的车辆和行人或其他物体,计算出驾驶员应该作出何种快速反应以及车辆应该多快减速等,然后根据情况发出各种警示信号。这些工作都能在瞬间完成。


这辆车内还安装有先进的测试系统,例如眼睛跟踪系统,它可以测定驾驶员的呼吸情况、眼睛睁得大小和眨眼的频率,从而测定驾驶员的警觉程度和疲劳程度,如果发现驾驶员处于疲劳驾驶状态,汽车就会发出警告以确保安全。


在躲避碰撞状态,集成安全系统会自动运用防抱死制动装置、牵引力控制装置和稳定性增强设备等系统,使汽车的各个系统达到最佳状态,帮助驾驶员避免可能发生的碰撞。这些全新技术让记者大开眼界。

让安全气囊更安全


在车内乘员的保护方面,德尔福公司研究开发的新技术也把现有的安全气囊技术进一步完善和提高。


自从安全气囊问世以来,这一系统已经挽救了成千上万人的生命,功不可没。但是,安全气囊也存在自身的缺陷,从而造成了一些不应有的伤亡事故。安全气囊的工作原理是:当汽车前部遭受一定力量的撞击后,安全系统就会引发某种类似小剂量炸药爆炸的化学反应,隐藏在方向盘内的安全气囊就在瞬间充气弹出,在车内人员的身体由于惯性作用向前冲撞即将撞上车上设备之前起到铺垫作用,以减轻身体所受到的撞击力。


由于在事故发生的一瞬间必须完成铺垫功能,因此气囊必须以极快的速度弹出。据美国有关部门计算,安全气囊弹出的瞬间时速高达40公里左右。这样就带来一些问题,个子较小的驾驶人员由于身体比较靠近方向盘,车速不是特别快时发生事故,人员不是由于事故本身而受伤,而是很容易被迅速弹出的气囊击伤。


多年来,美国每年都要发生一些被安全气囊打伤甚至致死的事故,安全气囊是否真正安全成为不少人争论的话题。为了减少不必要的伤亡,有人甚至提出在车上设置安全气囊开关,让驾驶员自己决定是否使用安全气囊系统。


德尔福公司的新技术有效地解决了安全气囊不十分安全的难题。该公司开发了一种被称为“被动式乘客识别系统”的新技术,推出了世界第一个乘员体重传感系统,使保护人员的安全气囊可以很智能地打开或收缩。传感系统可以根据乘员的体重、身高和胖瘦程度以及在座位上的具体位置,来决定安全气囊打开的确切程度,从而可以对多种体形和身高的乘员进行有识别的保护。最近,美洲豹车型已经使用了德尔福公司开发的这一新技术,深受欢迎。


此外,德尔福公司在乘员被动保护方面还设计出一种主动式膝垫以加强对人员的保护作用。它采用一个充气式装置,在发生正面碰撞事故时,系统会把膝垫自动向乘员的方向移动,从而减轻事故对人员的损伤。


体验自动巡航技术


试车场上,马达轰鸣,一辆辆新车风驰电掣般地冲向空旷巨大的试车场深处,不时传来急刹车尖利的声音。记者坐上一辆汽车,尽情地体验着如入无人之境的快感,更享受着汽车新技术带来的惊喜。


目前,汽车普遍拥有的巡航技术是在汽车行驶到一定速度后,启动巡航系统,汽车就会保持一个固定速度自动前进,不用再踩油门。这样可以减轻驾驶员长途行驶的疲劳,最适合在高速公路上使用。但一遇有情况,必须立即刹车减速以防止事故发生,因此,司机必须随时准备刹车。


采取刹车动作以后,巡航系统自动失去功能,必须重新加速后再次设置巡航速度。新型巡航系统则具有高度智能化功能,能够自动调整车速,巡航时速最低可以达到20英里。


汽车驶出试车场来到街道,另一辆车在前面引导和配合,两辆汽车不时用报话机联系以配合行动。技术人员一边驾驶,一面向记者介绍新系统的功能。启动巡航系统后司机将脚远远地搁在一边,好让记者看清楚汽车是在自动驾驶。我们跟着前面的汽车保持一定距离前进,仪表盘上的小型雷达屏幕上绿色信号显示着前方路面路况,三个车道线中,中间车道有一小车形状的信号,这就是在前面配合试验的汽车。


前面的汽车不时变化速度前进,我们的车辆则自动与它保持一定距离。前车减速时,我们的车也自动减速。前车加速也跟着自动加速。当前面的车辆驶离车道后,屏幕显示前方中间车道无任何车辆,汽车立即恢复既定巡航速度迅速前进。


“齐心协力”的控制系统


附近不远处的越野车试车场上则是另一番情景。烈日下,颠簸不平的宽阔路面略呈倾斜状向远方延伸。灰头土脸的汽车轰鸣着飞速行驶,搅起的巨大尘土在空中飞扬,久不散去。这里记者们在体验装有新型一体化底盘控制系统的汽车驾驶感觉。


这种系统通过中央底盘控制器,将制动、悬挂、转向、动力传动等控制系统进行“电子化连接”,通过复杂的控制运算,对各个系统进行协调,使车辆整体性能和稳定性达到最佳水平,减少颠簸和快速转向时离心力造成的冲撞。记者坐在汽车后座,当汽车急速拐弯时,仍感到比较明显的晃动,因此记者提出没有明显感觉到该系统的优点。技术人员笑着说,再试一次。


然后关闭这一系统再次前进。当汽车高速行驶之中突然急速转向,顿时使人感到有了一种车要颠覆、人要被甩出车外的感觉,记者两手不由得死死抱住前面的车座。两次试乘一比较,新技术的优点自不待言。


在德尔福公司组织的活动期间,记者曾向该公司亚太地区市场和计划部主任布拉德先生了解过公司每年用于科研和技术开发的经费开支情况。他告诉记者,该公司每年用于技术研究和开发的经费为17亿美元,现有科技人员17万人。在该公司参观期间,经常可以看到的口号是:“驾驶明天的新技术”、“不满足现有汽车世界”。这大概就是德尔福公司乃至美国汽车新技术不断涌现的原因和动力。



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