中华外史 第六部 国门内外 第九十八章 中国海(五)

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对于中国商人在法国等西欧大陆的横行,此时的英国政府完全分裂成两派,一派以外务大臣坎宁为代表,坎宁作为保守政治之父小皮特的继承人,对法国革命异常仇视;另一派则以战争及殖民地大臣卡斯尔雷为代表,两人在内外政策、军队调动上一直矛盾不断,只不过还没有到完全爆发的境地。两人作为首相波特兰公爵重要助手和幕僚,1808年11月初的一个星期天,双双被首相邀请到他的农场里做客。首相的农场坐落在离伦敦不远的一个小山村中,赶马车一个小时就能到达伦敦。此时,虽然进入秋末,但大西洋暖流带来的温润空气使整个农场犹如春天般迷人。

三人来到一个空旷的草坪上,仆人们早已经准备妥当,一块巨大的白色坐垫铺上草地上,上面摆放着各种事物和酒水,就等三人入席了。待三人都坐定,首相波特兰打开一瓶葡萄酒给二人一一满上。

“谢谢,首相大人”。

“谢谢”!对于波特兰的这个举动,坎宁和卡斯尔雷都礼貌的给予感谢。

“二位先生,知道我今天为什么要叫你们来吗”?波特兰轻轻喝了一小口酒问。

对于波特兰,坎宁还是很尊重的,至少自己目前这个外务大臣就是波特兰提名的,于是首先说:“首先大人,是不是葡萄牙那边又出了麻烦”?

“是不是我们的殖民地被中国人攻占了?几天前,我收到一封中国政府让中国商人转来的信,说他们对新西兰非常有兴趣,愿意出钱够买,不过我不同意”,卡斯尔雷也不甘落后,一起猜测。

“呵呵,两位先生的回答都不太正确”,波特兰挺直腰板缓缓的说:“就目前的形式来说,我国在西班牙和葡萄牙有绝对的优势,拿破仑一个时候还凑不到足够的军队对我们发动进攻,只要我们的休·达尔林普斯司令在后面的三个月内做好防御准备,问题并不大。至于卡斯尔雷说的殖民地问题,虽然目前中国人在世界各地攻占殖民地,但他们至少还没有把目标对准我们,至少目前是这样。在这将近两年的时间里,中国人扩张得太厉害了,居然占领了新大陆几乎所有的西班牙殖民地,目前,有各种情报显示,他们一旦把太平洋和大西洋之间的运河修通,那么我们朋友葡萄牙的巴西很可能保不住,除了这些,这些中国人最近又在非洲到处扩展,虽然是以民间商人的形式进行,但后果将更加严重!”

“是的,我的首相大人”,作为殖民地大臣的卡斯尔雷对个问题当然有优先发言权。“首相大人,其实,中国人占领了殖民地在我看来不是什么大问题,最大的问题是他们在占领这些殖民地所采取的政策。大人应该知道,中国人在占领了西班牙的殖民地后,把那里的人全部运到塞内加尔,无论白人、黑人还是当地土族人,然后,再从中国国内移民过去,完成永久占领!这一政策的实行,一开始虽然成本巨大,但后面却非常有利于统治,要知道,中国国内有的是人口!他的人口比整个欧洲的人口总和都要多!这才是我们应该担心的!”

“卡斯尔雷先生的观点,我不太同意”,坎宁瞟了一眼对面的卡斯尔雷说道:“卡斯尔雷先生说的这些问题,和担心的事情,在我看来,都是皮毛,我们最应该担心的是中国的科技进步!卡斯尔雷先生应该知道,在三百年前的十多个世纪里,中国一直是世界上科技最发达的国家。但自从我们开展大航海以来,中国人在科技方面的进步慢慢被我们抛在了后面,十多年前,通过我国的传教士或者商人从中国传回的消息显示,他们的科技至少落后我们三百年!那时候的中国不会制造任何简单的工业品,他们的军队还装备的是大刀和长矛!但自从哪个所谓的南洋共和国出现,并一统中国后,中国进步非常巨大。同时,他们还实行对外封锁政策,除了他们的亚齐港,我们的情报人员别想进入中国一步!而这个亚齐港的各种设施还是停留在以前的水平,那里唯一能看出中国在变的就是越来越多的货物和工业品!这一切如果说还不能让我震惊的话,那么三个月前,八艘中国商船竟然在圣赫勒拿岛打败了我们十艘战舰!对于这,我只能说完全可以用恐怖来形容!因此,我可以断定,目前中国国内一定在进行着某种非常先进的改革,而他们的这些扩张行动只不过是小试牛刀,更恐怖的也许还在后面”!作为外务大臣,坎宁做出了自己的分析。


“两位先生的分析都很精辟,不错,我今天把你们两个叫来,目的就是让你们说说自己对中国的看法,便于你们两位共同协作,为大英帝国的未来而携手努力”,波特兰公爵边说边看了看这对冤家的眼神。

“以坎宁先生的看法来说,目前中国人还在集聚能量,还没有到完全爆发的时候”?对于坎宁的这个观点,卡斯尔雷显然不买帐。

“是的,你应该知道,我大英帝国的海军一直是无敌于天下的,目前我们能把法国人赶出西班牙和葡萄牙就是靠海军!然而,中国的8艘武装商船就能解决掉我国十艘战舰,你可以想想他们的海军是多么的先进!而十年前,中国在对印度的小小攻击中,就使用了铁甲舰,迫使我国和中国签定和平条约,要不然,中国人也不可能把大炮卖到拿破仑的手中!而对于我国的海军来说,目前还没有能对付这些家伙的武器。到现在,海军的铁甲舰还停留在图纸上,这是整个海军的失误!因此,我建议,海军应该逐步淘汰过时的木质战舰,建造新的铁甲舰,这应该成为当务之急!”坎宁毫不客气的反驳。

“可先生应该知道,目前我国的重点是在欧洲,而不是在中国身上,只要我们打败了拿破仑,再回头收拾中国人也不迟,更何况,目前国内没有足够的钢铁”!卡斯尔雷口气也不含糊。

“欧洲?哼!如果我们的海军不能打败中国人,那么他们的商船就可以源源不断的为法国人运来大炮和各种物质,那些大炮的威力我想先生阁下也听说过,这些炮的射程几乎整整是我军装备的大炮射程的两倍!当然,如果我们不想和中国为敌,那么就应该趁早把中国人拉到我们的身边,成为我们的盟友!至于新西兰这种殖民地,中国人要卖给他们好了!对于现在的大英帝国来说,我情愿要一个保守的东方王国,而不要象法国一样的革命帝国!”坎宁的思想虽然保守,但不激进,甚至非常冷静,比起卡斯尔雷的傲慢于偏见,他要理智得多。

“什么?把新西兰卖给中国人!如果这样,我们在太平洋将失去唯一的领地!如果我们答应了中国人的无理要求,南亚的印度将会成为他们的下一个目标!一个古老的王国而已,对于我大英帝国来说,根本不值得如此敬畏!只要我们打败了拿破仑,整个欧洲都将是我们的,到那时,再远征中国也不迟!”

“卡斯尔雷先生,对于你以上言论,我只能说你太幼稚了。根据我的猜测,中国到目前至少装备了上百艘铁甲舰,整个中国有三亿多人口,每年的财政收入并不比我国少,而他们民间所拥有的财富更不是我国能够比拟的,只要他愿意,就是和我们打一场经济战,我们也没有任何获胜的可能”!

看见自己的两名部下越争越凶,就差点决斗了,波特兰公爵急忙阻止,说道:“我要你们来是让你们商量办法的,而不是让你们来我这里决斗的!”看见波特兰公爵有些生气,两人才放弃了继续争吵,只听见波特兰公爵接着说:“刚才两位先生反应的情况都很好,但目前我们要想一个好的办法来阻止,至少是引导中国人的扩张,为帝国争取必要的时间。卡斯尔雷先生说得很有道理,目前我国重点是在欧洲,在拿破仑身上,只有把后花园清理干净了才有时间去屋外转转。当然,坎宁先生的情报和观点也很有价值,对于这些中国人我们必须从现在就开始准备,做最坏的打算。因此,我建议做如下安排:”

“一,对于中国人在新大陆和非洲的扩张,只要没有攻击我国的殖民地,就随中国人去闹,同时,命令海军,再也不可象上次那样以海盗的形式去偷袭中国人,这是愚蠢的行为!说什么嫁祸法国人,结果是自己损兵折将,却造就了中国人的威名!

二,只要中国出的价钱合适,除了新西兰,南美的圭亚那等殖民地也一起卖给他们,这些地方迟早要被他们攻占,还不如现在卖了换点钱!当然,对于印度,那是无论如何都不能卖给中国人的,不仅如此,我们还得想办法保证我国到印度之间的航线畅通,这就需要和中国人搞好关系。

三,改变以前和中国之间的半敌对状态,最好和中国之间签定商品公平贸易协定,如果能暂时建立盟友关系那就更好,以方便我国引进他们大炮制造等先进技术。对于这些,我想中国会答应的,毕竟欧洲离他们太远了,他们和拿破仑走近,只不过是为了赚钱。现在,告诉他们,我们也可以和他们做生意,让他们赚钱!

四,让海军立刻改变战舰的制造计划,无论如何也得先把铁甲舰搞出来!用现有的战舰封锁法国就可,这个计划必须尽快实行!只有有了先进的战舰,才能保证我国的利益,也才能在以后和中国人的抗衡中立于不败之地!

以上这四条只是大概,你们两个回去后再斟酌斟酌,然后交给议会,让他们尽快通过!”


这就是后世有名的波四条,在当时看来,这四条的制订无疑是非常重要的,他至少会把英国的优势多延长几年。但它会在以后的岁月中发挥多大作用,估计只有后来人才知道了。


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