20世纪初期是一个以发明新机器为特色的年代。1910年代的W.O.宾利还是20出头的小伙子。22岁的宾利对于速度和其改变世界的潜力极为着迷。宾利具备动力学和内燃机知识的天赋,相信自己什么样的事业都能成就。他渴望成功。宾利对于摩托车赛很感兴趣,但这对宾利来说,这还不够。他喜欢胜利。

1912年,宾利和他的兄弟H.M.宾利获得代表法国Doriot, Flandrin & Parant (DFP)汽车公司的参赛资格。比赛中,宾利驾驶DFP汽车破了纪录,宾利的夫人Leonie也坐在宾利的车上。DFP汽车马力强劲,速度极快,具备赛车风格。而这样的汽车正是宾利想要造的汽车。在去法国DFP汽车制造厂的路上,一个偶然的机会,宾利看见DFP汽车公司的一位主管把铝制活塞用作镇纸。受此启发,宾利用这种革命性的材料改装了他的DFP系列汽车,并且在赛车场上夺得了一个又一个的胜利。事实的确如此:这种轻型活塞很快成为宾利克敌制胜的法宝。而此时,其他车手对这种用铝制成的轻质活塞不屑一顾,他们认为金属铝太软了,不足以承受发动机气缸里高压和高温。

第一次世界大战的爆发,给宾利带来了新的挑战,轻浮的DFP赛车手时光结束了。宾利把目光放在更加严肃的事情上,受英国海军部委托,宾利设计了BR1型宾利转子发动机,作为引擎,这种发动机装在Sopwith Camel(骆驼)战斗机上。依靠装有BR1型宾利转子发动机的战斗机,协约国掌握了制空权。此后,宾利还设计了BR2型宾利转子发动机。这两种型号的发动机向世人证明了宾利把设计材料变成杰出的动力强劲且稳定可靠的发动机的能力。以致在以后的生涯中,宾利承认,只有对于战争的贡献为他带来了荣誉。

随着一战的结束和英国的工业快速发展,1919年,宾利终于有机会实现他制造汽车的梦想了;这一梦想在宾利心中已经珍藏了7年之久。通过制造汽车,宾利想成为一名车手、一位工程师、一位企业家乃至一位成功的绅士。凭借好运气和出色的判断力,宾利组织了素质最好的人才队伍。矢志不渝的执著和对成功的渴望给了宾利丰厚的回报:1919年10月,在New Street Mews街上的宾利的修理店里,随着震耳欲聋的轰鸣声,世界上第一台宾利发动机——引人注目的宾利3升发动机——制造成功了。而此时,剩下的,就是制造一辆和这台刚刚诞生的发动机相配套的汽车了!

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