第一个在中国发财的百万富翁

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导读:第一个在中国发财的百万富翁

每日新报


美国第31任总统胡佛曾于1899年2月至1901年底在中国生活了近3年,这3年是他人生的创业阶段,他在中国发迹并积累了大量资本,为他今后步入政坛打下了坚实的物质基础。在离开中国10余年后撰写的回忆录中,他以整整一章的篇幅描述了当年在中国的经历,同时表达了他对中国人民的赞美和崇敬。

从孤儿到总统


赫伯特·胡佛,1874年8月10日生于美国衣阿华州一个虔诚的公谊会教徒家庭。父亲是一名铁匠,在胡佛6岁时去世,3年后,母亲也相继去世。孤儿胡佛先是寄居在叔叔家,两年后迁居舅舅家,11岁后搬到俄勒冈州,由任学校督导的伯父将其抚养成人。坎坷的童年经历,让他过早地成熟并学会了自立,白天在伯父开办的俄勒冈土地公司里当办公室杂役,记账、打字,晚上读商业夜校。17岁时,胡佛考入了斯坦福大学,在这里胡佛遇到了未来的妻子卢·亨利,这为他四年的苦读增添了一些浪漫的色彩。胡佛大学毕业后没有找到理想的工作。为了生存,他只得到加利福尼亚州当了两年矿工,每班工作10个小时,却只能挣到可怜的两美元。1897年,英国经营矿业的最大商行组织毕威克——墨林采矿公司招聘具有长期工作经验的地质学家,并要求应征者为35岁以上。当年只有23岁的胡佛在应聘时,用虚报年龄的手段获得了这份工作。从此,胡佛的生活发生了转机。


不久,胡佛被派往澳大利亚和南非的一些矿区工作,当过工程师,做过管理人员。他的精明、圆滑、耐心和洞察力,深得业主墨林的赏识。1899年2月,24岁的胡佛奉派来到中国,在莫林公司——中国机矿公司任经理兼煤矿技师。经过广泛收集资料和考察,在《开平煤矿报告》中胡佛做出的结论是:这项产业肯定值得投资100万英镑,这个企业绝不是一种投机事业,而是一个会产生高盈利的实业企业。于是,1900年7月30日,胡佛与德璀琳、墨林合谋从清政府直隶热河矿务督办张翼手中秘密买下了开平煤矿。


1901年2月,胡佛因骗占开平煤矿和秦皇岛港有功,被提升为中英合办的开平矿务有限公司总办。但是好景不长,同年秋形势急转直下。比利时股东从欧洲其他股东和中方股东手中买下了公司的大部分股份,他们派了自己的人来做公司经理,还带来了比利时技术人员。胡佛同新任经理意见不合而辞职。同年11月,墨林公司以20%的股权吸收他入伙,胡佛携眷属回了伦敦。


1904年后,他还曾为开平公司经秦皇岛向南非斯互金矿输出华工,收取了43万元的佣金。至此,他已成为美国第一个在中国发财的百万富翁,这也为他后来步入政坛奠定了物质基础。1913年胡佛携大量财产返回美国,在旧金山开设了自己的公司,并在世界各地设立分公司,成为商界知名人士。至1914年,他已经拥有了400万美元的财产,并以这些财产为后盾逐步步入政界。先是参与政府粮食部门的领导工作,后从1921年开始当了8年的商业部长。1928年11月6日,当选为美国第31任总统。


寻找金矿1899年2月,当收到墨林要他到中国工程矿业公司工作的电报后,胡佛立即将这一消息通知了在加州的女友亨利,问她是否愿意嫁给自己,并一起去中国。得到亨利的同意后,胡佛立即前往加州与亨利举行了婚礼。第二天,他们俩双双启程前往中国。3月,胡佛夫妇抵达北京后不久,即来到天津并在今重庆道小学西楼旧址上住了下来,亨利在天津的一家医院工作。他们给自己分别取了一个中文名字,胡佛叫胡华,亨利叫胡潞。此后,在这里,他们生了两个儿子赫伯特和艾伦。


墨林本打算让胡佛来中国开发煤矿、修建港口设施,然而,中国工程矿业公司的中方经理张烨茂却认为热河一带有含量丰富的金矿,如能发现一座大金矿,就会马上发大财,利润无可估量。胡佛虽表示异议,但还是服从命令带队开始了对热河一带的考察工作。


1900年4月,由100名中国骑兵和20名军官组成的考察队伍浩浩荡荡地出发了。一路上人欢马嘶,旌旗招展。一星期后,抵达山海关矿山时,眼前的一幕却让胡佛大惊失色。只见数千名当地群众黑黑压压地一起向他们涌来,胡佛以为是当地人不欢迎他们而要发生暴力冲突。翻译解释说,当地群众传说有一位外国“大官”的眼睛能穿透土地找到黄金,特来看看你和你神奇的眼睛。胡佛这才长舒了一口气。


他们很快失望地发现这片矿山早已被人开采过了,根本不可能再找到新的矿脉。此后,随着张烨茂不断收集有关金矿的信息,胡佛带队一次又一次踏上探宝的征程,他们走遍了山东、戈壁滩、东北、山西和陕西等地,每次考察少则数天,多则两个月,但每次都是无功而返。未能发现金矿,他们沿途仍进行了多次地质勘查,希望能够找到蕴藏着铁、铜和铅等工业用金属的迹象,但这同样让他们失望了。这样的马背之旅一直进行了将近两个月,当到达戈壁沙漠时,胡佛突然接到“停止考察”的命令。6月,垂头丧气的胡佛回到天津时才知道中国发生了义和团运动。


被困天津一个月


在天津,胡佛听到了有关义和团袭击传教士和其他洋人的消息。胡佛和他的夫人和一些工程技术人员都躲到了胡佛的家中。但有一天深夜,一枚炮弹呼啸着飞进了他家的后窗,在房间里爆炸,将前门和它四周炸得粉碎,胡佛夫妇幸免于难。


侨民区内俄国上校瓦加克是军衔最高的军官,美国、日本、德国、俄国、法国和意大利的全部士兵都听他指挥,唯独英国军队听命于一意孤行的海军上校贝利。瓦加克听说胡佛手下有一些工程人员,就命令他们把逃到侨民区避难的华人基督徒组织起来修筑街垒。胡佛率领其他几名外国人,很快组织起1000多名惊恐万状的华人基督徒,大家用一个大仓库的堆积物迅速垒起了一道墙,并在十字路口搭建了街垒,并以此为掩护击退了义和团的进攻。亨利则加入了志愿服务队护理伤员。


随后,张烨茂和唐绍仪也带着家眷躲进了侨民区。他们在一所与胡佛家隔街相望的大宅院里安顿下来,不久又有五六百名处境相似的中国下级官吏和受过外国教育的华人逃来此地。炮击停止后,不时有冷枪向侨民区射击,一些失去理智的侨民认定子弹是从胡佛家对面院子里射出来的。于是,贝利下令将张烨茂、唐绍仪等华人抓了起来进行战地军法审讯。正在吃晚饭的胡佛急忙放下饭碗连忙赶了过去,只见在火把的照耀下,盛气凌人的贝利正充当法官审讯着“犯人”,并听说已有几名中国人在附近河岸上被处决了。胡佛试图上前说明他们的身份,但歇斯底里的贝利却命令他马上离开。见此情景,胡佛骑上车直奔俄军总部将此事汇报给了瓦加克。听完胡佛的讲述后,瓦加克立即带上一个排的俄军士兵赶过来释放了这些人。几天后的一个晚上,几枚炮弹击中了唐绍仪的住所,他的妻子和一个婴儿当场被炸死。胡佛等闻讯后及时赶到,与唐绍仪每人抱起一个孩子冲过街道来到胡佛家里,并由亨利负责照料他们的生活。胡佛救下的孩子是唐绍仪五女儿唐梅,后来她嫁给了中国资深职业外交家顾维钧。18年后,唐梅来到了华盛顿见到胡佛时,用纯正的英文说:“我是唐绍仪的女儿,天津遭围困时,是您抱着我穿过街道的!”


密买煤矿发横财


1900年6月八国联军开始进攻大沽,22日,英军以“饲养信鸽为义和团传递情报”为由,将开平矿务局督办张翼抓了起来。正当被关在太古洋行一间旧厨房里的张冀惊魂未定之际,他的德国顾问德璀琳来了。深得张翼信任的德璀琳没有辜负他的希望,张翼当日就被释放了。


德璀琳救了张翼,同时也提出了一个条件,他要成为开平矿务局的总办。张翼无奈,于次日开具了“保矿手据”,答应:“委派古斯塔·冯·德璀琳为开平煤矿公司经纪产业、综理事宜之总办,并予以便宜行事之权。听凭用其所筹最善之法,以保全矿产股东利益。”此后,胡佛与德璀琳共同炮制了《出卖开平矿务局合约》,即“卖约”。7月30日,德璀琳以开平矿务局总局代理的身份,胡佛以墨林公司代理人的身份在“卖约”上签字。“卖约”规定:“开平矿务局所有之地产、码头、铁路、房屋、机器、货物,并所属、所受、执掌或应享有之权利、利益,一并允准、转付、移交、过割与胡佛……胡佛有权将其由此约所得的一切权利、数据、利益,转付、移交与开平有限公司。”


10月,胡佛带着“卖约”回到伦敦,墨林在嘉奖他5000美元后,又提出了对“卖约”的修改意见。他建议以他个人的名字取代“卖约”中威克——墨林公司的名字,以便他个人享有所有权益。墨林后找到国际财团为靠山,将开平卖给英商组成的“东方辛迪加”投资公司,组成了“开平矿务有限公司”,并且在英国进行了注册,承接了开平矿务局的全部产权。


1901年2月初,胡佛返回天津,串通德璀琳修改“卖约”。他们不仅以墨林的名字取代了威克——墨林公司,而且还扩大了出让权益,并将“卖约”改为“移交约”。为了威逼利诱张翼签字,胡佛除承诺张翼终身为督办,给予优厚报酬外,还答应新公司将提出5万英磅股标作为张翼与德璀琳的酬劳,并许以一笔用以贿赂和收买有关方面的款项,包括给清政府的20万两白银。但看到“移交约”等于出卖开平矿务局的主权时,张翼坚决拒绝签字。为此,胡佛又连夜拟制了一份只是合办增股而非卖矿的“副约”。他对张翼说,“移交约”是为了满足英国法律的要求,而“副约”才是据以行事的文件。胡佛还威胁张翼说:“如果他不签字,英国公使和美国公使都要到中国外务部告状。”后经数次修改“副约”,并在丁家立的撮合下,2月19日,张翼、德璀琳、胡佛共同在契约上签字。


后此事被张翼的亲家周学熙发觉,并告发给了直隶总督兼北洋大臣袁世凯,袁世凯接连三次向朝廷参奏张翼。1904年底,清政府令张翼偕著名学者严复赴伦敦劳伦斯法庭打了一场国际官司。翌年1月法院开庭审理了此案,张翼、胡佛、德璀琳、墨林等对簿公堂。经过数月14次的开庭审理,法院判决:“副约”对于各被告都具有约束力。但法院同时认为,该“副约”不能构成一个本院能判决强制执行的合同,因而不能直接命令履行合同。这场官司表面上是清政府胜诉了,但判决书只是“无法强制执行”的一纸空文,清政府根本无法收回开平煤矿。


胡佛这段不甚光彩的历史,一直是他政治生涯中的疮疤。1928年竞选总统时,政敌就攻击他“手脚不干净”,称他当年在中国以非法手段捞取了一笔横财。



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