『汽车史上的今天』我就是汽车的历史-“奔驰”

“我就是汽车的历史”


这是一句听上去有些狂傲的话,但世界上确实有一个名字可以当得起这句话,那就是“梅赛德斯-奔驰”。一百多年前,卡尔·奔驰和戈特利普·戴姆勒先后发明了现代汽车,并且以他们名字命名的公司和品牌延续至今。从那时起,他们的历史也就成为汽车的历史。


谁发明了最早的汽车


关于汽车是谁先发明的问题,德国与法国一直在争论不休,就像争论蒸汽机是谁发明的一样。现代人都对瓦特发明蒸汽机的故事耳熟能详,但实际上瓦特蒸汽机是在纽可门蒸汽机的基础上改造出来的。朋友们也都能了解一些奔驰和戴姆勒发明汽车的故事,但真正符合汽车定义的汽车确实诞生在法国,他的发明者是法国陆军年轻的技师居里奥,只不过这辆汽车使用蒸汽机作为动力。


居里奥年轻时曾经在德国陆军中担任技师。1763年,38岁的居里奥回到法国,担任法国陆军技术军官。当时的法国陆军大臣肖瓦茨尔公爵支持居里奥把蒸汽机引用到车辆上的尝试,并为他提供了两万英镑作为研制费用。居里奥花了6年时间在1769年制成世界上第一辆有实际意义的蒸汽汽车。虽然广义上的汽车并不是奔驰和戴姆勒最先发明的,但这并不能否定他们发明的伟大。正像瓦特的蒸汽机带人类进入了工业时代一样,奔驰和戴姆勒的发明带领人类进入了汽车时代。


虽然蒸汽汽车从定义上已经算是汽车,但他有许多难以逾越的技术缺陷:蒸汽汽车要想有一定的输出功率就需要一个尽可能大的锅炉;为了长时间的行驶,就要有足够的水和煤,这样车体就会非常沉重。沉重的车体需要足够坚固的车架和车轮,但坚固的车架和车轮又增加了车的重量。这就像一个恶性循环,其结果都是车子过于笨重。车子重,车子的惯性就大,这样转向和制动就非常困难。因而,蒸汽汽车的事故频频发生。更为可怕的是,锅炉的压力不稳定,经常因为炉压过高而发生爆炸,把人和车子一起炸上了天。这些缺陷让被蒸汽汽车抢了生意的马车商人找到了机会,他们把蒸汽汽车为诬陷为“魔鬼”,并且试图通过政府立法来限制蒸汽汽车。在强大的社会压力下,蒸汽汽车走走停停发展了一百年,到十九世纪末,蒸汽汽车走向了衰落。


就在这时,一种轻便,稳定的内燃机—奥托内燃机走上了历史舞台。


现代汽车的诞生


1876年,德国人奥托根据法国技师罗夏的四冲程内燃机理论,制成了第一台四冲程煤气发动机。后来,人们把此类四冲程汽油机叫做奥托内燃机。奥托的内燃机可以2.5倍压缩混合气,点火花点燃后会产生高温高压燃烧气体,推动活塞做功。奥托的内燃机热效率高达12%,能以250转/分的转速极其平稳有力地运行。因而,他得到了世界各国的广泛承认和关注。在那个时代,对内燃机技术极其关注的人中还有我们的两位主人公——卡尔·奔驰和戈特利普·戴姆勒。


卡尔·奔驰1844年生于火车司机家庭,长大后当过铁厂学徒。奔驰很早就喜欢搞各种机械和车辆,后来,他在综合技术学校学习,毕业后在曼海姆开办了一家机械厂。1878年,34岁的他首次研制成功一台二冲程煤气发动机。1883年,他创办了“奔驰公司和莱茵煤气发动机厂”。


1885年,奔驰设计了一辆装有汽油机的三轮汽车。他打破了因袭马车木制车架的老传统,采用了钢管焊接车架,用三辐条式轮子作车轮。车上装有一台小汽油机,单缸,有效工作容积为1678毫升,转速200转/分,功率为1.1033千瓦。采用高压线圈点火,另设一个带浮子阀的化油器,用水冷却。汽油机发动以后,动力由齿轮和链条传至后轴,后轴为两个半轴,中间装有差速器,有利于车辆转弯。前轮架于一个叉形结构,类似与现在自行车的前叉。上面有转向手柄,用来操纵车辆转弯。这辆车还装有变速杆,用它来改变传动比,这样就使得车子快慢自如了。这辆车的时速为18公里/小时。为了能使这辆车子很快制动,奔驰在转向手柄旁边装了制动手柄,其原理类似于自行车的车闸。同时,奔驰为使这辆车坐着舒适,首次在车轮与车架之间放置了弹性钢板,这样可以减小路面不平带来的震动。


有这样一个关于奔驰发明汽车的故事。奔驰在制造这辆汽车的时候,由于技术不过关,汽车经常抛锚。他不断进行改进,但害怕别人嘲笑,从不公开驾驶这辆汽车。他的妻子贝尔塔见自己的丈夫没有勇气在公共场合开这辆车,她就对自己的两个孩子说:“你们的父亲没有勇气开这辆车,那么我们开!”次日清晨五点,奔驰夫人悄悄带着孩子驾车出门了。她们驾驶车子去100公里外的普福尔茨海姆,谁知行驶中,汽油用完了,她们就沿途推着汽车去买油。傍晚,她们终于到达了目的地,人们怀着十分崇敬的心情迎接她们的到来。奔驰夫人的这次行驶完成了汽车第一次在两个不同城市间的运行,而她本人也成为了历史上第一个女驾驶员。


1886年1月29日,奔驰取得了专利权。因此,德国人把1886年称作汽车的诞生年。现代汽车的另一个发明者为戈特利普·戴姆勒,他是世界上第一个四轮汽车的发明者,也被称作“世界汽车之父”。


戈特利普·戴姆勒是一位面包师的儿子,他从小爱好机械,曾在铁厂和机床厂当过学徒,后毕业于技术学校。他学过枪支制造,也领导过一家煤气发动机厂。1872年他受聘奥托发动机公司,成为该公司的总工程师。1883年,他发明了世界上第一台高压缩比内燃发动机,成为现代汽车发动机的鼻祖。戴姆勒发动机重量很轻,而转速大大超过了奥托发动机,达到750转/分。1885年,戴姆勒把这台发动机装在自行车上,这也就是第一台摩托车。同样是在1886年,戴姆勒在威尔海姆·迈巴赫的协助下,在一辆四轮马车上安装自己的发动机,这就是世界上第一台四轮汽车。1890年,他在斯图加特创办了戴姆勒汽车公司。


握手言“合”


在奔驰和戴姆勒分别发明现代汽车后,两家企业就开始把自己的产品推向市场, 1894年,奔驰推出了世界第一辆汽油机公共汽车,这也是世界上第一辆量产车。 戴姆勒公司在1896年推出世界第一台汽油机载重汽车。从1887年起,一种激烈竞争的格局形成了。早先戴姆勒公司的汽车名目繁多,这种现象一直持续到一位奥地利贵族提出的一则建议为止。


这个人名叫艾米尔·杰林耐克,时任奥地利住法国尼斯总领事,同时他也是一位富有的商人。当时他在报纸上了解到戴姆勒公司制造了一种性能先进的汽车,于是做了一次到斯图加特的旅行。在火车站,戴姆勒的汽车迎接了他,这款名为“Doppel Phaeton”的车给他留下了很深印象,他当即决定买下一辆。但是他觉得这种6马力的车功率不够强大,于是他特别要求戴姆勒公司的首席工程师威尔海姆·迈巴赫提高他的功率。一年之后,埃米尔下了更多的订单并成为戴姆勒公司的授权代理商。


1898年,埃米尔订购了三辆戴姆勒“凤凰”牌轿车,并以他女儿的教名“梅赛德斯”为他们命名。他开着“梅赛德斯”参加了“尼斯-拉图别”山地赛并获得了第三名。他觉得是女儿的名字带来了好运,于是建议戴姆勒公司用梅赛德斯命名它旗下所有的汽车。一来梅赛德斯的名字确实好听,二则戴姆勒公司也希望依靠这位奥地利贵族打开奥地利市场,于是双方一拍即合,梅赛德斯就成为了这一年所有戴姆勒汽车的名字。同时埃米尔针对在比赛中出现的事故,建议戴姆勒生产马力更大、更容易操控的汽车。从4月2日开始,戴姆勒公司在迈巴赫的领导下组织攻关,并于当年的11月22日推出了“35马力梅赛德斯”汽车。没想到这么一来,戴姆勒汽车销量大增,真的好似受了幸运女神的眷顾一样。从此,戴姆勒汽车就有了一个固定的名字——梅赛德斯。


一次大战的战败大大影响了德国工业的发展,这一影响同样波及到德国的汽车工业,经济衰退使汽车销量大幅度下降。同时,在大西洋彼岸崛起了一个强大的对手——福特汽车公司,廉价的福特汽车充斥德国市场。为了生存,戴姆勒和奔驰开始结束竞争走向合作。


1926年,两家公司正式合并为戴姆勒-奔驰汽车公司,他们的产品也统一命名为梅赛德斯-奔驰。开始,戴姆勒-奔驰公司的产品还分为所谓的斯图加特版和曼海姆版,到1936年,两家公司的产品真正得到了统一,梅赛德斯-奔驰这个品牌正式登上世界汽车潮流的风口浪尖。到1989年,戴姆勒-奔驰公司改组为戴姆勒-奔驰工业集团,其汽车部改称为梅赛德斯-奔驰汽车公司。


“我就是汽车的历史”


有些故事只能称为历史,因为它在过去的某一时刻发生过,但现在已经消亡;有些故事可以称为活历史,因为它不但在过去发生过,而且一直把故事情节延续到现在。梅赛德斯-奔驰的故事是一部历史,更是一部活历史,以致于他可以自豪地宣布:“我就是汽车历史”。这句话包含了两层含意:“最早的现代汽车来源于我,而且,现代汽车技术上每一项进步都隐藏着我的名字”。


翻看戴姆勒-奔驰的历史,会惊奇地发现有上面记载了那么多的第一。其中的一些广为人知,另一些则鲜为人知,但它们几乎涵盖了汽车的方方面面。第一辆增压汽车,第一种批量生产柴油轿车,第一种装配四冲程燃油喷射发动机的汽车,第一台5缸发动机,第一台涡轮增压式柴油轿车,多连杆独立后悬架,四气门柴油发动机,共轨喷注系统柴油机(CDI),装有氢气发生装置的第一辆燃料电池汽车。在车身方面,梅赛德斯-奔驰首先开发了安全车身。值得一提的是,现在广为使用的ABS、气囊、ESP等主、被动安全系统就是梅赛德斯-奔驰首先应用的。


1969年,梅赛德斯-奔驰成立了事故研究部。一年以后,也就是1970年12月,梅赛德斯的工程师向世人展示了装备了第一代刹车防抱死系统(ABS)的样车。10年以后,戴姆勒-奔驰注册了第一个气囊专利。1978年,S级车成为第一个装备ABS的汽车。1981年,其后继车型推出了世界第一种装备驾驶员气囊和和安全带锁紧装置的汽车。1985年,奔驰又推出了底盘管理系统,自动差速锁(ASD),加速防滑控制(ASR)以及自动调控四轮驱动(4MATIC)等。


从1992年开始,驾驶员安全气囊和和刹车防抱死系统(ABS)成为所有梅赛德斯-奔驰轿车的标准配置。1995年,梅赛德斯-奔驰双座跑车S600成为第一种装有实用型电控稳定行驶系统(ESP)的汽车,该技术是主动安全控制中的一项领先技术。同年,第一个侧面安全气囊问世,不久以后,第一个车窗气帘于1998年问世。今天,每一辆奔驰汽车上都装备了前部和侧部气囊、ABS系统和ESP系统,即便是车窗气帘也在许多车型中成为标准配置,梅赛德斯-奔驰成为世界上最安全的车型之一。


话题到此还没有结束。90年代末,戴姆勒-奔驰公司与美国第三大汽车公司克莱斯勒公司合并,成立了世界上最大的汽车公司之一——戴姆勒-克莱斯勒公司,梅赛德斯-奔驰的历史也随即翻开了新的一页。不过历史早已明示梅赛德斯-奔驰的过去,也预示了他的未来,我们有理由相信,梅赛德斯-奔驰还将为后人续写更辉煌的“汽车的历史”。



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