『汽车史上的今天』汽车的起源

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导读:『汽车史上的今天』汽车的起源

马车和蒸汽机车以及19世纪的三轮汽车都可算作现代汽车的始祖。在铁路诞生以前,陆上道路通常是未铺路面的,因此,中世纪欧洲的骡马商队很普遍。后来,随着道路的改善,出现了宽轮子的四轮货车和公共马车。那时候的陆上运输成本高,而且客货运输安全系数低,陆上交通除受气候条件限制之外,还受水陆交叉、盗劫和战争等问题的影响。到17世纪,这种格局随着公路的改进而开始被打破。

自古以来,人类就梦想一种自己运动的车辆。利用风力作动力的车是人类向车辆自动行驶方面迈进的一个重要里程碑。 1600年,荷兰数学家西蒙·斯蒂文(Simon Stevin)制造出双桅风车,借助风力最高车速可达24 km/h。然而,汽车的由来是由发动机的制造而产生的。


1711年,苏格兰一名叫做托马斯·纽科门(Thomas Newcomen)的铁匠发明了大气蒸汽机;1765年,英国格拉斯戈大学的工人詹姆斯·瓦特(James Watt)改进了纽科门的蒸汽机,节省燃料75%,热效率提高到3%,研制出世界上第1台实用的蒸汽发动机,实现了作业机和动力机的结合;到1784年,蒸汽机就进入大规模生产,并在世界各国广泛应用,把人类带入蒸汽机时代,进一步推动了交通运输业的发展。


1769年,法国工程师尼古拉·居纽(Nicolas Cugnot)利用蒸汽机制造出世界上第1辆无需人畜推拉、使用蒸汽机作动力驱动车辆的三轮车,它是汽车发展史上的一个里程碑。虽然这辆蒸汽机汽车的速度只有4 km/h,而且控制系统和操作系统都不完善,但法国和英国的汽车俱乐部都一致认为这是世界上第1辆汽车。


石油是存在于地球的烃类化合物。1859年,美国人多利克发现了石油并加以开采,石油在近代才被用作照明燃料。 1874年,美国人扬格发现了利用蒸馏法提取易燃烧的汽油,其热值比煤气要高1倍。 1859年,比利时工程师埃特尼·勒努瓦(Etienne Lenoir)发明了让燃料在发动机内部燃烧的内燃机,因为造价贵而没能商业化推广。


1862年,法国人德·罗夏斯提出了四冲程内燃机原理。1878年才由德国人尼古拉·奥托(Nikolaus August Otto)和尤金·兰根(Eugen Langen)依据四冲程工作原理,首创四冲程活塞循环,共同设计并制造出较为经济的四冲程往复式活塞内燃机,热效率达到13%,它与现代内燃机的原理很接近,是第1台能代替蒸汽机的实用内燃机。


1885年,德国人威尔霍姆·迈巴赫(Wilhelm Maybach)获得第1个发动机专利。由于轻便和操作简单的内燃机的出现,完全改变了汽车的动力状况。


1886年,德国工程师卡尔·本茨(Kar Benz)和戈特里布·戴姆勒(Geottlieb Daimler)相继发明了汽车。卡尔·本茨采用木料制造的三轮汽车是世界上公认的第1辆真正投入使用的汽车,他把自制的内燃机安置在一辆三轮马车前后轮之间的车体上,从而研制出第1辆商业的无马车辆——三轮汽车,它以18 km/h的速度走出了世界汽车史上的第1步。1886年1月29日,在德意志取得汽车专利证(No.37435),这一日期已被国际汽车界确定为汽车的诞生日。


1889年,法国工程师雷内·庞阿德(Rene Panherd)和埃米尔·莱瓦索(Emile Lovassor)在巴黎世界博览会上结识了戈特里布·戴姆勒,从此开始了他们对汽车技术的探索。1891年,莱瓦索将汽车重新设计,使装在底盘前部的发动机通过离合器、变速器,用链条驱动后轮,从而使汽车脱离马车的设计,奠定了现代汽车的设计雏形,从此揭开了汽车时代的序幕。后来庞阿德在驾驶室前方加装了挡风玻璃,并设计了后厢和车蓬。1895年,莱瓦索驾驶自己设计的汽车,以24 km/h的速度,从巴黎开到波尔多,全程1 160 km,沿途向人们展示了汽车的魅力,使汽车广为人知。


1895年,法国科学院正式把这种乘人的车辆定名为“汽车”(Automobile),该词源自希腊文的Auto(自己)和拉丁文的mobile(运动),即自己运动的车辆。虽然与马车的外形差不多,但汽车给人类带来的巨大贡献则是观念的变化,那就是机动化或称自动化。


荷兰人斯巴依卡兄弟在1902年研制出第1辆真正投入使用的4×4型汽车,该车采用4缸水冷发动机。


汽车问世不久,即被军事家列为常备武器之一。1911~1912年,意土战争中,意大利人首次使用了装有汽油发动机的汽车。


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