大明帝国 第一篇 浴火重生 第二十章 大洋风波(四)

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南非,理查兹贝港。

作为最早从大英帝国获得自制权的自制领,虽然南非仍然是英国女王陛下的领地,但是已经获得了实质性的自制权。当然,无可另外的,如同别的英国自制领一样,战争爆发之后,随即就跟随英国参战,作为了协约国的重要成员。实际上,南非现在还不算是独立的国家,即使获得了英国承认的自制权,但是并没有获得独立权,即使行政已经由英国女王派遣的总督与当地的议会联合控制,但是南非并不是一个独立的国家!

作为非洲大陆上盛产黄金与钻石的地方,南非一直是英国殖民地体系中非常重要的一环,当然,南非也有着其他丰富的自然资源,而现在,这些资源是英国作战的必须品!一战之后,英国甚至放弃了在印度次大陆上的殖民地也要留住南非,从这一点就可以看出南非在英国的战略体系中有多重要。当然,最重要的还是南非地理位置的巨大战略价值。只要控制了南非,那么英国就能够前出印度洋,并且扼守住由印度洋进入大西洋的一条重要的海上通道。这与战争爆发之后,英国在北非战场上采取的猛烈的进攻,并且打到了苏伊士运河,控制了这条由印度洋进入地中海的,最重要的海上通道之后的策略是相呼应的。所以,保住南非,是英国确保将明帝国海军舰队关在印度洋内最重要的一点!

为了加强在南非的统治,后者说是为了对抗明帝国有可能对南非发动的战略进攻,英国不但将其大西洋舰队的一支分舰队部署在了开普敦的桌湾,以加强在南大西洋上的制海权。同时,还在南非部署了至少15万的地面部队,重点防御东部沿海地区,其配属在南非的空军战机更是超过了1200架!

更重要的是,南非其实是英国前出印度洋的唯一海上通道了。虽然英国海军舰队已经完成了对地中海的控制,德国的潜艇几乎被逐出了地中海,但是英国人不敢贸然冲苏伊士运河南下,道理很简单,红海太狭窄了,根本就无法让舰队顺利的通过明帝国印度洋舰队的封锁。明帝国甚至不需要出动海军舰队,只需要出动在东北非,以及阿拉伯半岛南部机场上的飞机,就足以解决掉任何敢于进入红海的英国舰队了!

这一来,南非东海岸的港口就成了英国在印度洋上唯一的基地了,而理查贝兹港因为起独特的地理位置,以及良好的港口环境,成为了英国皇家海军在这边最大的深水良港。同时,这也是英国派遣到印度洋上执行破交作战行动的潜艇部队的总基地!

港口的基础条件在英国人紧张建设了两年之后,已经非常的优良了,加上30米的水深,这里不但可以停泊任何大型战舰,而码头上的设施也足以满足英国皇家大西洋舰队的需要。但是,现在这里是120艘潜艇的总基地,虽然还有几个港口可以供这些潜艇使用,但是这里有更好的后勤保障设施,加上岸上发展良好的服务行业,英国的潜艇指挥官都喜欢将他们的潜艇停在这里。对与那些在一个密闭的空间中生活了3个月以上的潜艇官兵来讲,上岸之后,过上一段逍遥快活的日子,大概是他们在战争期间最大的奢望了!而理所当然的,英国新成立的印度洋舰队(已经是一支子虚乌有的舰队了,因为这个舰队没有一艘大型水面战舰)的潜艇舰队司令部也设在了这里,大概连那些高级将领也喜欢上了这边的风情吧!

“将军,才收到了情报,一支明军运输船队在一天前离开了新加坡,正在朝斯里兰卡方向航行,预计将在三天之后抵达斯里兰卡!”

“哦,这是一支什么样的船队?”这位英国海军少将年轻时曾经有机会到德国留学,他对德国海军的印象最为深刻,当然也接受了一些德国潜艇派军官的熏陶,只是在那个年代,德国也在全力建造一支公海舰队,他们是在战争爆发之后,因为所有出海口都被英国皇家海军给封锁了,而所有的大型战舰也在海战中被摧毁,或者是被封锁在了港湾内,所以才被迫的选择了潜艇这种新的海上力量来向英国皇家海军发出挑战。

“大概有40到50艘大型运输船,装载的应该是运往伊朗与海湾地区的物资,是提供给明帝国西方面集团军的作战物资,其中包括坦克,战机,以及一些必须的沙漠作战装备!”

“看来很重要了!”少将这段时间处理得最多的就是这些不断向西运送物资的情报了,当然,这也是他的潜艇群所要打击的目标。

“应该非常重要,这事已经汇报给了大西洋舰队司令部,他们会给我们指示的!”

“很好,我们现在还有多少潜艇在阿拉伯海与印度半岛南端活动?”少将走到了一副印度洋的大地图前。

“第12潜艇战队,以及第15潜艇战队的21艘潜艇现在才到达阿拉伯海海域,另外,第17潜艇战队的10艘潜艇应该在两天之后到达印度半岛南端海域。”

“就这点力量了吗?”少将皱了一下眉头,120艘潜艇听起来很多,但是实际上却根本就不够用,因为其中有大概40艘潜艇无法到印度洋北面执行任务,他们的航程或者持续作战能力不足以支持他们航行到那么远,然后再执行一到两个月的巡逻任务。当然,更主要的还是潜艇本身的速度就很慢,所以潜艇的大部分时间都花在了航渡上。德国在大西洋上投入的潜艇数量已经超过了1000艘,其中也只能保证100艘左右在大西洋的航线上作战,期于的要么在返航,要么在维修,要么就是还在航行的途中。而英国要想在印度洋上对明帝国的海上生命线构成致命的威胁,那么投入的潜艇数量不应该少于500艘。

少将不奢望他能够指挥这么多的潜艇,因为这是海军上将的职责,而且现在英国也生产不出这么多的潜艇了!英国国内造船工业所有的力量都用来建造运输船与驱逐舰了,加上原料的缺乏,同时还要支撑起英帝国在欧洲地面战场上的战斗,英国根本就无法保证潜艇的生产,甚至连维持现在这支潜艇舰队的正常维护,提供必须的零备件都难以做到!如果不是美国及时参战,为英国潜艇舰队提供了一批备用零件的话,那么现在少将手中这支舰队大概有一把半的潜艇将被拆掉,用它们的零件来满足别的潜艇维护的需要!当然,少将更不指望美国人会帮上什么大忙,因为现在美国也没有办法来顾及到这么多了!

“将军,我们大部分的潜艇都在航渡的途中,很多潜艇都必须要回来进行补给,即使按照最大限度计算,我们也无法再调动超过10艘的潜艇了!”

“那就尽量去把所有还有鱼雷,而且还能够坚持的潜艇都调动起来!”少将咬了咬牙,“该死的,我们必须要阻拦这支船队,如果让这批物资送到明军地面部队手中的话,我们在中东的部队就全都完蛋了!”

“将军,我们其实可以让港口内的潜艇都出发,直接北上,在波斯湾入口处拦截这支舰队!”

少将在海图上看了一会,心里也默默计算了一下,确实赶得上,但是这就要求所有北上的潜艇都要在海面上跑完整段航线,而且要选择靠近东部非洲海岸航行。这是非常危险的,因为明帝国已经明显加强了在这一地区的反潜巡逻力量。

“不行,这太冒险了,立即发电给第12,15,17潜艇战队,让他们做好战斗准备,尽量拦截下这支运输船队!”

与潜艇的通信是相当麻烦的,设在潜艇基地的电台只能够持续不断的拍发电报,期望在潜艇浮上水面的时候能够接收到他们的电报。当然,潜艇在大洋深处航行的时候,一般都是在海面上航行的,只有在遇到危险的时候才会下潜。很多潜艇都收到了电报,而那些在海面下的潜艇也会在一个固定的时间将天线升到海面上来,接受后方的命令。4个小时之后,所有的潜艇都收到了这条命令,并且开始各自选择最近的航线,开始向这支明军运输船队必然要经过的航线靠拢。一场海上追杀战就要开始了!

亭可马里。

第31舰队出港的时候,没有受到多少欢迎,因为当地的居民对这场战争并不热心。斯里兰卡虽然是明帝国的海外领地,但是当地绝大部分人都是土生土长的原居民,而对他们来说,这场战争还非常遥远,他们不关心战争,只关心能否为每天的生活不用发愁!

王福才中将还是很有面子的,在他跟科伦坡的印度洋海军司令部的参谋长通了电话之后,这位少将参谋长立即将他手里能够找到的反潜巡逻机都派了出去,加强了对斯里兰卡西部海域的侦察巡逻力量。同时,印度半岛南端的反潜巡逻机也纷纷起飞,加强了在南阿拉伯海上的巡逻行动。

其实,明军此时并没有专门的反潜巡逻机,因为在这场战争爆发之前,没有哪个国家想到过潜艇会带来这么大的威胁,特别是对明帝国这类海上强国来讲,根本就不重视潜艇的发展,也就不重视潜艇将带来的威胁了。而战争爆发之后,帝国的飞机研制与生产力量都花到了远程重型轰炸机,战斗机以及海军的舰载战机上,哪还有多少力量来发展对明帝国看起来不重要的专业反潜巡逻机呢?所以,当英国潜艇在印度洋上,美国潜艇在西太平洋上对明帝国的海上生命线构成了严重威胁的时候,帝国海军才如梦方醒,但是这时候要立即开发一种反潜巡逻机是不可能的,也就只能够用一些比较合适的飞机来改装一下,暂时顶替起来!

明海军使用的最多的反潜巡逻机是一种双方重型战斗机。准确的说,这种战斗机最初是为了给远程轰炸机执行夜间轰炸任务护航而设计的。是明帝国第一种装备了雷达,有两台大型发动机,载有两名飞行员,并且航程超过了4000公里的战斗机。也就是一种大型的,专门执行夜间作战任务的战斗机,其机动能力并不好,甚至不会比很多海军的俯冲攻击机好。所以,最终被帝国陆军所抛弃了,陆军不需要一种笨重的战斗机!而最后,研制飞机的公司在帝国海军找到了市场,并且成功的说服了海军采购部的负责人,让海军买了100架!原本海军也认为上当了,因为看起来,这种笨重的战斗机几乎没有什么用,但是现在看来,这确实是有着先见之明的!

这种装备了经过改进,可以搜索海面目标,并且能够在一个增设的弹舱内挂上8枚100公斤深水炸弹,另外在两侧机翼的翼根处再挂4枚深水炸弹或者是两个大型副油箱的战斗机立即就成为了帝国海军手中最厉害的反潜巡逻机。在挂上副油箱之后,其超过6500公里的航程,足以让其在距离基地500海里的海面上巡逻8个小时,而其携带的弹药足以攻击三艘潜艇!当然,飞机上还增加了一个小便池,并且是受批为飞行员增加电暖飞行服的飞机,这足以保证两名飞行员在执行12个小时巡逻任务中可以保持充足的精力!

这次,王福才又猜中了,大批出动的反潜巡逻机立即在印度半岛南端,以及阿拉伯海南面发现了正在集结的英国“狼群”。这些英国潜艇虽然都在很远的地方发现了朝他们杀来的反潜巡逻机,但是仍然有3艘没有能够及时下潜,被从天而降的深弹击中。其中两艘当即被炸成了两截,而另外一艘则被赶来的一艘近海巡逻艇(这种巡逻艇并没有反潜作战能力,因为上面没有声纳)给俘获了。

这算不上好消息,三艘潜艇只是个小数目,按照王福才对前面反潜作战资料的研究,他知道在这一带海域活动的英国潜艇在20到30艘之间。也就是说,还有20多艘潜艇在前面等着他们,以及那支运输船队。而这对于只有8艘驱逐舰的第31舰队来讲,绝对是不可战胜的。如果英国的潜艇艇长从德国同行那学到了一些先进的潜艇战术的话,他们完全可以不用担心这支护航舰队!而现在,那两艘护航航母就显得非常的重要了!

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