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西太平洋上的平静终于在7月26日的下午被打破了。一组双机侦察编队在西太平洋盆地北部,距离硫黄岛大概350公里,北纬23度,东经135度附近发现了一支庞大的日本舰队。根据飞行员的判断,这支舰队中至少拥有4艘战列舰,4艘战列巡洋舰,以及数艘驱逐舰!但是,让两位飞行员感到惊奇的是,竟然没有发现航母!而他们还必须继续向东北方向搜索,因为命令中明确提到,必须发现日本航母!

明帝国海军采用双机侦察编队也是被迫的,因为战斗机都是单座,只有一名驾驶员,而在双机编队中,一架战斗机承担主要侦察任务,而另外一架战斗机的驾驶员就把情报发送回去!当然,使用战斗机作为侦察机,本身就有一定的局限性,但是在明帝国海军的演习中,因为攻击机的速度太慢,往往无法在受到拦截的时候安全返航,所以使用了速度与航程都较大的战斗机!

“日本人在搞什么鬼名堂!”长机驾驶员聂晨的心情很不爽,他已经在天上飞了2个多小时了,虽然燃料还足够他在巡逻一个小时,但是这么在危险的地方呆着,也不是一件让人愉快的事情啊。

“不管那么多了,还是我负责搜索,你休息一会吧!”僚机飞行员杨扬的语气平和了很多,两人合作多年,虽然没有参加过任何战斗,但是在舰队中,他们两人也算是小有名气了,不然也不会被分来做这么重要的侦察工作。而现在杨扬少尉只是希望日本战列舰上的对空了望员没有发现他们,那片云彩应该能够挡住日本了望员的视线吧!

充当侦察机飞行员的工作是相当艰苦的,按照惯例,侦察员必须要持续工作半个小时,也就是持续的盯着海面半个小时,气象条件好的话,这半个小时还很容易过去,但是如果遇到了恶劣天气,半个小时中简直就是在受煎熬。任谁,眼睛一动不动的盯着一片蓝色的海面半个小时,恐怕也不是一件好受的事情。

“羊羔,你说这次日本的航母为什么不随大主力舰队一起活动?”歇过气来的聂晨心情好了一点,听他说话的声音,肯定又在爵那生硬的,而且难以下咽的海军标准口粮了。

杨扬一直搞不懂聂晨为什么喜欢吃那连狗都不会嗅一下的海军口粮,但是此时他也没有心情管那么多了,开玩笑的说到:“也许是日本人的航母都出了故障吧!”如果是这样就最好了,杨扬默默的想了下,他们不害怕战列舰上的高射炮,如果遇到了日本的战斗机的话,那可是件麻烦事!

“恩!希望是!”聂晨说着抬起了头来,向太阳的方向看了一眼。在杨扬负责搜索海面目标的时候,他必须要担负起对空搜索的职责,因为此时他们已经进入了危险空域,随时可能出现日本的拦截战斗机,而日本战斗机最可能出现的方向就是太阳方向!正在聂晨整备将剩下的整块饼干塞进嘴里的时候,突然看到了太阳中间出现了两个小黑店,此时,本能反应证明了这名飞行员的优秀素质!

“敌袭!太阳方向!”聂晨一边迅速的压低操作杆,一边大叫着发出了警报。

杨扬一愣,在抬起头来的瞬间,已经看到了远方海面上的一片黑压压的舰队,而杨扬那鹰一般的眼睛,顿时发现里面至少有4艘大型航母,因为正有一些战斗机从航母上起飞!

“候鸟三号发现敌航母舰队,坐标……”杨扬没有忘记自己的本质工作,一边迅速的改出巡航飞行线路,让战斗机俯冲加速,另外一边还发出了侦察信号,而这股信号也就是他们的价值所在!

当参谋员将最新的侦察情报发送回来的时候,其实不需要杨扬汇报的坐标,舰队参谋部已经能够判断出日本联合舰队的位置了,因为这些侦察机都有自己固定的飞行路线,什么时候发回电报,什么时候就能够确认这些侦察机的具体位置!

终于等到了!半个小时前,岳云龙还在发火,因为侦察机发现的只是日本联合舰队的战列舰,而不是他最关心的航母,日本战列舰对他们无法构成一点威胁,但是日本的航母却不一样。但是,在收到了这份至关重要的侦察情报之后,岳云龙却有点犹豫了!

“立即发出第一攻击波……”岳云龙顿了下,他知道,第一攻击波的护航战斗机数量少了一点,但是舰队的战斗机数量本身就不多了,最后咬了咬牙,“另外,增加一个护航战斗机中队!”现在,侦察机很快就能够返回,只要这些充当侦察机的战斗机返回之后,舰队的防空力量就能够得到补充,所以舰队的防空力量还是足够的!

“我们需要向前面战列舰舰队增派防空战斗机吗?”因为此时岳云龙带任了航母编队司令官,所以“春秋”号的舰长章鹏飞上校兼任了航母编队参谋长的职务。

岳云龙肯定的点了点头,日本既然已经发现了侦察机,必然会很快就发现明帝国舰队的具体位置,可能日本的侦察机此时已经距离方伯谦的舰队只有几十公里了。所以,必须立即加强前方主力舰队的防空力量,但是岳云龙立即压了压手:“先派出攻击机群,让那两架侦察机不要立即返航,摆脱日本的战斗机之后,在附近等着,如果发现日本航母派出了攻击机群,立即报告!”对于自己的侦察机摆脱日本战斗机的攻击,岳云龙还是很有信心的,只是不知道,此时正在尽力争夺日本战斗机攻击的两位飞行员会做何感想!

章鹏飞明白了准将的意思,并且还做了更充分的安排。在与日本舰队的这条连线上,他至少还多留了4个侦察机小组,担任沿路的监视工作,只要日本的攻击机群从这条线路上飞过,舰队就能够掌握最准确的情报。到时候,在最正确的时机派出拦截机群,才能够取到最好的拦截效果!

15分钟之后,所有的攻击机都弹射了出去。因为“翠鸟”式鱼雷攻击机的起飞重量太大,必须使用航母首端的弹射器,所以最先被弹射升空。而“鸬鹚”要轻一点,等到甲板前端腾出空间来,就滑跑起飞。在所有攻击机都起飞之后,才是排在最后的战斗机。这也是大明海军航母与别的国家的航母的区别,因为大多数国家的航母在派出攻击机群的时候,都是先起飞护航战斗机!从这也能够看出来,大明海军高度重视攻击,认为进攻就是最好的防御!

再过了15分钟,第一攻击波的所有战机在舰队上空完成了编队,绕舰队飞了一圈之后,才向东北方向飞去。坐在这些战机里的飞行员的心情是激动的,因为这是大明海军第一次在战争中使用航母,同时也是他们的第一次战斗飞行。但是,不知道有多少的飞行员将一去不回。对这些年轻的海军飞行员来讲,战争并不陌生,但是在亲临战争的时候,却感到分外的激动!

看到第一攻击波消失在天边之后,岳云龙陷入了沉思之中。按照正统的航母使用方法,应该在确认了第一攻击波的攻击效果之后,才决定是否派遣第二批攻击机。因为这可以保证舰队有足够的防空战斗机,同时把打击力量用到最需要的地方!但是,此时岳云龙已经没有时间来确认第一攻击波的打击效果了,因为太阳已经开始下落,在夜间,是无法派出攻击机群的。而在一个晚上,日本的战列舰舰队就能够杀上来,到时候,他们就只有任人宰割的分!

“报告,前方发现了日本侦察机!”一名参谋的话打断了岳云龙的思考。

该来的还是来了!岳云龙心里叹息了一下,日本海军将领也不是白痴,肯定也在尽力搜索他们这支舰队,只是这次,明帝国海军的运气更好一点,先发现了日本舰队。

“侦察机有没有继续向南飞?”章鹏飞有点激动,这已经到了关键时期,如果日本侦察机南下发现了航母编队的话,那么一切部署都完蛋了,日本舰队肯定会首先集中力量干掉他们这支航母编队!

“日本侦察机已经被击落了!”

参谋员的话,让两位指挥官都松了口气,至少,现在日本方面还没有确认他们航母编队的具体位置,这就是优势所在。

“好,立即派出三个战斗机中队,为前面的主力舰队提供防空掩护!”岳云龙同时做出了决定,此时日本航母肯定正在起飞攻击机群,让战斗机到舰队前面去拦一下,效果应该比较好,而他接着又说到,“另外,立即让第二攻击拨的战机做好起飞准备,派出防空战斗机之后,立即起飞!”

章鹏飞明显的迟疑了一下,接着焦虑的说到:“这不太好吧,如果此时派出第二波攻击机群,我们就没有足够的防空战斗机了!”

“不管这么多了,太阳马上要落山了,我们必须在天黑之前取得决定性的胜利!”岳云龙没有多解释,其实这句话已经够了,“不管怎么样,这次,我们一定要想办法干掉日本海军的主力航母,不然的话,我们是逃不掉的!”

大明现在的主力航母是“春秋”级,其实,这并不能算是一级正规的舰队航母,因为在最初,“春秋”级的两艘航母是作为战列巡洋舰设计的。当时,两艘战列巡洋舰的建造工作已经完成了45%,战舰的主体基本上完成。而就在这时候,海军受到了日本建造航母的刺激,决定也要建造两艘航母,但是当时海军的经费非常有限,没办法重新建造,只能够临时将这两艘战列巡洋舰改建成航母。所以就有了“春秋”与“战国”两艘舰队航母。因为原本并不是为航母设计的舰体,所以存在着不小的问题。比如最高速度只能够达到28节,而且装甲防御能力,特别是垂直与水平装甲的厚度都不够。如果真被日本战列舰追上的话,后果是相当严重的!

岳云龙的命令立即得到了执行,很快3个中队的“海鹰”式战斗机出发了,他们将在主力舰队前方250到150公里处布置空中拦截线。接着,第二攻击机群的36加俯冲轰炸机,24架鱼雷轰炸机,还有12架护航战斗机也起飞了。因为航母上的战斗机数量已经所剩不多,这次只能够派遣一个中队的战斗机为攻击机提供掩护。

派出了第二攻击机群之后,舰队只剩下了两个中队的战斗机,其中12架在舰队上空飞行,提供直接掩护,而另外12架停在了飞行加班上,随时准备起飞。同时,航母编队开始向西南航行。虽然舰队的速度不可能快过日本的攻击机,但是离得远一点就好一点!

此时,“岳飞”号上的方伯谦也感到了一丝紧张。日本侦察机在被击落之前,已经发出了无线电信号,无疑,日本舰队已经发现了他们。比较幸运的是,日本侦察机很快就被上空巡逻的战斗机击落了,并没有能够发现后面不远处的航母编队。这是唯一的希望了,如果等到夜幕降临,他们还没有能够消灭日本的主力舰队的话,就必须要撤退,而那些运输船队是无法逃的,速度太慢了!

战斗必须在日落之前要有个结果!方伯谦这么想着,过了一会,拿起了电话,他必须要提醒一下岳云龙,日本主力舰队的威胁,并不比他们的航母小!