即时战略游戏史

即时战略游戏史


诚然,即时战略游戏已经有相当长的发展历史了,多年来它在PC游戏中占据着主要地位。笔者对这种类型的作品是钟爱有加,曾经亲手玩耍过100款以上这类佳作,同时还阅读过很多关于这方面的前瞻介绍。根据个人多年的玩耍体会,尤其得到了很多知名开发者的个人深刻见解。在这里,将会从即时战略游戏的过去,现在和以后的发展状况来探讨一番,有兴趣的话希望大家来积极参与讨论。

这里忠诚感谢所有开发者热心花费时间来谈论它们的想法,这些资深人士分别是“TimeGate Studios”公司的“Adel Chaveleh”先生;“Ensemble Studios”公司的“Bruce Shelley”先生;“Gas Powered Games”公司的“克里斯 泰勒(Chris Taylor)”先生;“Petroglyph Studios”公司的“Joe Bostic”先生;“Relic Entertainment”公司的“Josh Mosqueira”先生;“Electronic Arts”公司的“Louis Castle”先生;“Blizzard Entertainment”公司的“Rob Pardo”先生等。



如何定义这个类型


在谈论到大的即时战略(简称RTS)游戏类型之前,最好先要了解一下它的含义是什么。通过和几位经验丰富的开发老手交谈,最后认为一款RTS游戏,主要包括以建筑物和资源管理为基础的策略成分。大多数游戏类型适合传统的范畴划分,而且有的游戏已经得到公认,只是部分游戏的要求比较模糊。你想要看到一个包含即时战略成分的游戏,还是喜欢传统的定义方式呢?笔者比较赞同“Blizzard”公司里“Rob Pardo”先生的解释,他认为在即时设置中,策略游戏最主要的是玩耍模式。


当然了,它的定义应该是十分灵活和广义的,比如说《法老王》(Pharaoh)和《过山车大亨》(RollerCoaster Tyoon)这两款游戏。实际上,感兴趣的定义中还将会包括“军事”内容。不论怎样,在即时设置中一个军事策略游戏最主要的成分就是玩耍模式。不过,象《罗马:全面战争》(Rome: Total War)就远离了这种定义,它的即时成分中主要包含的是技能策略。还有就是回合制策略游戏,其中有大量的单人游戏体验。这类作品有《帝国战争》(Empire at War),《国家的崛起》(Rise of Nations)和《中土战争》(Battle for Middle-earth)等。


普通的定义就是以前的一些传统类型,它们是以城市建筑,资源管理和技能树为基础来决定的。这类游戏有《命令与征服》(Command & Conquer),《星际争霸》(StarCraft)和《帝国时代》(Age of Empires)等。另一方面,即时战术(简称RTT)就不需要一个资源管理成分,通常是挑战玩家带领大量军队经过作战取得胜利。比如《神话》(Myth),或者《闪电战》(Blitzkrieg)等作品,就是这样的类型。


发展之初


当即时战略游戏开始形成的时候,在电脑游戏界还没有一个很好的立足之地。第一款RTS游戏是Broderbund公司1984年推出的《The Ancient Art of War》,当时的电脑还是DOS操作系统。不过,和现在的RTS游戏相比会有很大差别。相对来看,真正称得上即时战略游戏得是《Herzog Zwei》这款大作。它是一款融合动作和战略要素的作品,对应双人游戏。任务目标是摧毁敌人的基地,每个玩家都有一个主基地和一些较小的基地,还有不属于任何一方的中立基地。具有一般即时战略游戏的基本要素,如能源管理,基地战斗等成分。


无庸置疑,在所有的RTS游戏中,最具影响力的作品是《沙丘 2:王朝的建立》(Dune II: The Building of a Dynasty),它发布于1992年,堪称即时策略游戏的鼻祖。当Westwood公司发表了这款佳作之后,很快就涌现出许多这种类型的游戏。这些作品大都是在《沙丘 2》的基础上开发,比如重要资源搜集,基本的城市建筑,作战单位的创建,大规模的精彩战斗和最终胜利完成任务关卡。因此说,《沙丘 2》在游戏界留下的印象是最深刻的。


RTS游戏狂热上市之后,开发者们在原来的基础上进一步扩展这个游戏类型。就拿《魔兽争霸》和《命令与征服》这两款游戏来说,它们曾经吸引了无数玩家。Ensemble Studio公司的“Bruce Shelley”先生回忆说,对于制作小组来说,当时创作《魔兽争霸》是一个真正的灵感。不久后,《命令与征服》就在市场上出现了。接着象《帝国时代》,《横扫千军》(Total Annihilation)和《星际争霸》(Starcraft)等作品踊跃上市,它们标志着即时战略游戏象更深和更广的方向发展。


创新和进展阶段


“Bruce Shelley”先生说,RTS游戏要向前发展,不可能老是出现相同的作品,必须努力创新开发更多的佳作。这样做一方面是人们也不会喜欢玩同样的游戏,另一方面如果销售同样的作品就会导致经济收入骤然下降。尽管说《沙丘 2》是一个绝好的灵感,但也会一直尊重早期的《The Ancient Art of War》和《Herzog Zwei》,相对来看《沙丘 2》基本上让人们认识到一款标准传统的RTS作品。


面对实际情况,大多数开发者们都进行了大胆创新和改革。比如更加引人注目的视觉效果和优美的音乐表现,虚构故事情节变的越发有趣,人工智能得到进一步改进,用户界面更加高级等。总之最大的变化是,各种设计在原来的水平上得到了高质量的提升。如果拿《黑暗王朝 2》(Dark Reign 2)和《国家的崛起》相比的话,就会发现游戏性变得非同反响。还有象《中土战争2》(Battle for Middle-earth II),它能让人体验到一个非常完整的娱乐体验。


除了一般的变化之外,逐渐其他方面也相应得到了迅速改进。比如在利用战斗士气上,军队定制上和操作系统上等都发生了巨大的改变。玩家可以形成编队,从而来控制自己的军队。交战规则也增加了很多新的创意,各种作战技能也添加了不少。另一方面开发者们简化了资源采集,将更多智囊团的中心转移到军事动作上。增加的最大变化之一是多人游戏模式,“Rob Pardo”先生介绍说,早期的《沙丘 2》和《Herzog Zwei》开始都没有多人游戏,当《魔兽争霸:人类对兽人》(Warcraft: Orcs vs. Humans)突然杀出之后,增加了在线玩耍功能。从此,玩家有机会在世界上寻找对手来进行作战。接着“克里斯 泰勒”先生指出,目前最重要的是保持游戏的稳定性和平衡性。


稳定发展时期


“Petroglyph”公司的“Joe Bostic”先生解释说,游戏最大的创新是整个战斗不再是独立存在,玩家开始创建自己的军队,然后调动它们进行战争,另外还将“RPG”元素渗透到你的军队当中。尽管有些东西才刚刚出现,但时隔不久就变的相当普遍。在原作《神话》的时候,操作的是比较稳定的军队。整个军队不可能从一个任务直接移动到另一个任务关卡上,最好的作战单位需要经常增加新的活力,这样才能保证军队士气高涨,直到战争结束为止。


也有遇到困窘的时候,比如资源管理不善,作战单位在战略和策略上的不断出错等原因会给游戏带来难度。当时影响颇深的是《家园》(Homeworld)这款游戏,很多玩家抱怨说他们的舰队力量太小,作战中几乎无法完全取胜。没有人能知道你将来需要什么,对于那些无法预测的事情是很难做作出准确计划的。尤其是对于玩家来说,是不可能有长时间的忍耐性。稳定的军队可以获得大量经验值,对于单独的作战单位很容易就可以和其他势力联合起来。


象《全面战争》(Total War),《国家的崛起》,《中土战争》和《星球大战:帝国战争》(Star Wars: Empire at War)等这些系列大作,给玩家带来了更多惊奇的乐趣。观察这些游戏,它们增加了更加深入的策略和开放的游戏决策。甚至一些真正的难题已经克服,巨大的作战场面可以在游戏世界中稳定进行。作战期间,倘若一支军队从特别弱小发展到更加强大,玩家可以很快感受到一种从未享受到的快乐。有些局限性将会不断得到改进,没有防御的区域,军队中的作战单位和重要的有效力量等。雄厚的经济支持着一支军队的所有工作,这样就迫使玩家不得不有效利用各种资源。


大型多人在线游戏


当大型多人在线游戏(简称MMO)出现之后,近几年RPGs游戏在MMO领域上占据着优势地位,动作和策略游戏相对发展缓慢。来自EA的“Louis Castle”先生说过,这是另外一个革新之后的丰富区域,它能够戏剧性地改变这个类型。在令人兴奋的新世界中,有能力让人们互相之间进行玩耍,并且这个开拓区域非常广阔,本人也确信有人能够解决如何在大型多人方式中进行新的游戏玩耍。暂时大型多人游戏提供了一些挑战,但是在多人作战区域,或者单人游戏中,还没有真正得到解决。


针对MMORTS游戏过去已经尝试过,最早进行试验的公司是Sony Online Entertainment,结果它完全失败了。创造一个MMO需要一个复杂的过程,比如《破碎的银河》(Shattered Galaxy)这款作品,它是由Nexon游戏公司制作的,他们曾经想办法在这方面获得成功,实际上市后却没有打动更多玩家的目光,人们期待的是一个更加完美的MMORTS游戏。作为主要挑战者之一的“Rob Pardo”也说过,在策略游戏的制作中有的人成功了,也有的人失败了。问题是没有克服大量画面的制作问题,也没有在这个世界中产生一个互相碰撞的动机。



“克里斯 泰勒”说过,开始制作的是《战地》(Battlefield)这款游戏,而不是《魔兽世界》。后来经过开发者的辛勤努力,大型多人游戏开始进入稳定发展状况。一个不同类型的技工需要积极支援军队才能在大型战役中继续存在,“Joe Bostic”先生建议说,不管你在什么地方创建军队,都需要RPG元素,你不需要在什么地方战斗,就可以停止进入。这样一来战斗会变得比较复杂,可能会出现PvP战斗,也可能会有PvE战斗,还有联合攻击和战利品等内容。“Adel Chaveleh”先生要求,RTS多人战斗类似于MMO区域的作战,在真正看到一款MMORTS之前,已经欣赏过更加接近的行会作战。很多人希望在这里看到一流的RTS作品,实际上是不可能的,因为优秀的RTS无法在MMO环境中良好的运行。

战略和战术的鲜明对比


从大规模的挑战到小型的对打,这些作战类型都十分等级的,不过普篇最流行的挑战之一是即时战术类型的游戏(简称RTT)。这种游戏是一个玩家同时控制一名或几名角色,通过攀爬,跑动,匍匐等不同的动作来进行冒险。同时还要使用各种道具,装备,捕获敌人,获得物品,摧毁目标,这样才能完成所有的任务关卡。当前许多战术都是在大量的策略游戏中进行,在一定程度上它们已经打破了传统的模式。


战略和战术相比,究竟有什么不同之处?是规模宏大的?还是短小精湛的?是长期的作战?还是快速的激战?一般策略要求做长远打算,不能光顾眼前利益。战术则不同,它主要集中在对局部的迅速攻击。比如说在《星际争霸》中,战略上要求扩展一种新的资源,或者花费大量时间来进行建筑,从而抵御外族的大肆侵略。战术上只是根据实际情况打击进攻的敌人,或者采取突袭的办法占据敌人的基地。


现在已经有很多即时战术类型的游戏在市场上出现,比如在背景设在二次世界大战中的游戏就有很多,其中包括《闪电战》,《代号:装甲》(Codename: Panzers),《战地英豪》(Soldiers: Heroes of WW2)和即将到来的《英雄连》(Company of Heroes)等大作。还有象《地面控制》(Ground Control)和《全光谱战士》(Full Spectrum Warrior),它们也分别创造了不同的设置方法。


多种游戏平台的出现



其实在不断的发展中,很多游戏已经能够在多个平台上进行玩耍,比如象《Herzog Zwei》,《皮克敏》(Pikmin),《兽人指挥官》(Goblin Commander)和《全光谱战士》等策略游戏除了PC,还能够适应其他平台。一些开发者认为,传统的RTS游戏无法移植到其他主机上。原因是要想做到的话,还需要从头开始输入装置即可。对于这一点,“Adel Chaveleh”先生补充说,这样做可以打开一个更大的消费市场,对于开发者来说,即便是很辛苦也要抓住利用这个主机市场。


大概是Louis Castle先生已经认识到这个市场的巨大潜力,他将《中土战争 2》这款游戏在

Xbox 360上率先推出。实际上,结果是非常良好的。它采取的制作方案也很巧妙,事先把开发小组分成两个分支,一部分人员开发PC版本,同时另一部分人员开发Xbox 360版本。另外还补充说,开发《魔戒:中土战争 2》Xbox 360版本得到了一个解决问题得好方案,不过他希望能找到更多的解决办法。比如在用户界面上要创新,这样鼓舞游戏迷们喜欢上其他版本。


通过实际尝试,发现在其他主机上的控制更加灵活。一般情况下是采用鼠标和键盘来操作,这里还可以使用管理器手柄来玩耍。比如象《BFME 2》或者《罗马:全面战争》这些游戏,还将会出现一个更加容易的操作命令。玩家只需要在游戏中使用鼠标点击一下,就可以迅速命令军队开始作战,同时也可以使用Xbox 360控制器来完成这个操作。Josh Mosqueira先生解释说,相交而言对《BFME 2》Xbox 360版本更感兴趣。


未来发展方向


很显然,对于即时战略游戏的未来发展方向,也是大家值得关注的一个焦点。比如《最高指挥官》(Supreme Commander),《英雄连》(Company of Heroes)和《崛起传奇》(Rise of Legends )等,这三款游戏的特点是一个是规模宏大,一个是短小精悍,另一个是更具创新性。开发者们认为,这些作品是未来即时战略游戏的发展目标。


Chris Taylor先生兴奋得说,开始他们也喜欢这个作法,并且使用大量高科技来稳定多人游戏作战。《最高指挥官》是Gas Powered Games游戏公司最新开发的一款作品,它和现有的RTS游戏相比有很大的差异。比如说战场比大家以前看到的要更加宏伟,作战单位也变得更加引人注目。同时,制作领导者Taylor先生还希望在他和他的制作小组通过共同努力下,能够克服目前遇到的很多难题,这些难度主要是在RTS的命令和控制方面上得到突破。


制作公司Relic称《英雄连》是有史以来最好的即时战略游戏,并且也是RTS游戏革命性的突破。创新主要体现在人工智能和故事情节等方面,Mosquiera对此的解释是,他们的目的是要让玩家体验到一种以前在RTS中从未感受过的独特乐趣。比如战术上的革新,大量空间的改进和人工智能的进一步提高。实际上,从提供的测试版中已经体会到这一点。面对别具一格的战略战术和多人作战环境,会把人带入到一个崭新的未来世界。


时隔不久,《崛起传奇》这款游戏就要上市了。关于稳定的军队,不同类型的巨大战役,城市和边界的灵活处理方式以及更有趣的作战体验等方面,能给人带来许多意想不到的创意。除此之外,还有更高的艺术性渗透在游戏当中,从而使得这款游戏更具诱惑力。不管怎样,开发者的对于改进和创新主要目的是面向未来。不管是杰出的单人游戏,更加稳定的军队,还是强大的多人作战都是未来发展的重要方面。


除了大的开发公司外,象Blizzard和EA LA等游戏公司。在此还期盼新的《星际争霸》和《命令与征服》等大作出现。Bruce Shelley先生说他们的下一代游戏可能不会是一款RTS,但是希望他们最好能够返回到这个游戏类型。不过有其它很多开发公司对未来的即时战略游戏是分憧憬,正在竭尽全力贡献它们的力量!



猜你感兴趣

更多 >>

评论

评 论

更多精彩内容