首台龙芯PC“福珑迷你电脑”主机真身!!(图)

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“福珑迷你电脑”主机预售1599元的价格,再加上不久前四川国芯设计的中小学生笔记本电脑定价为1998元,“低价”的标签就这样加在了基于“龙芯”的PC上。而事实上,“福珑迷你电脑”第一批1000台主机做的是“亏本生意”。




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显示器前面的小盒子即是龙芯电脑主机


英特尔和AMD雄霸全球PC芯片市场,中国科学院计算技术研究所的“龙芯”在中国实现了该领域零的突破。尽管目前在性能上和英特尔、AMD还有一定差距,但从去年开始,“龙芯”已经进入了产业化轨道。记者实地探访“龙芯”位于常熟的产业化基地。


到明年下半年,下一代龙芯和芯片组出来之后,产品在完善性和成本上将具有一定的市场竞争力。


午饭结束,从梦兰集团的总部食堂步行回龙芯产业化基地,冬日的阳光穿过厚厚的雾气若隐若现,在梦兰村中川流而过的小河上有小舟划过,表情一直严肃的张福新突然笑了,“常熟还是不错的。”


这是江苏中科龙梦科技有限公司(下称“中科龙梦”)总经理张福新在苏南城市常熟过的第二个有点湿冷的冬天。与上一个冬天最大的不同是,还有一个月,装有龙芯2E(“龙芯2号增强型处理器芯片设计”)的“福珑迷你电脑”就要面世了。


因为装上了中国自主知识产权的“龙芯”,“福珑迷你电脑”走出的每一步都备受关注。


福珑“待产”


12月12日上午,江苏中科梦兰电子科技有限公司(下称“中科梦兰”)和中科龙梦的内部会议在常熟东南角的梦兰村召开。这两家公司同在梦兰集团的一栋办公楼里,前者负责“福珑迷你电脑”生产与销售渠道的开发,后者侧重研发,这栋办公楼被作为“龙芯产业化基地”。


这次内部会议是在“福珑迷你电脑”主板到来之前的一次重要会议,就在1~2天之内,主板将到货,而在未来1~2周内,首批200台“福珑”将在这栋有生产线的办公楼里组装完成。


“第一批产品组装的速度会相对慢一些。”中科梦兰总经理胡志祥说,放慢速度是为了让研发人员、生产线上的工人能尽可能多地了解量产的情况,为下一步工作夯实基础。“其余800台产品的组装速度将大大加快。”


最迟到2007年1月初,千台“福珑迷你电脑”主机将问世。


一个只有电话机大小的盒子摆在胡志祥的办公桌上,这个盒子就是采用了龙芯2E CPU、预装Linux操作系统的“福珑迷你电脑”主机。采用铝材料外壳制成的“福珑迷你电脑”主机,四周布满接口,与通常意义上的电脑主机一样,配置显示器、键盘、鼠标后,它可以用于办公、上网、邮件、多媒体播放等。


“对团队所做的技术性的基础工作,我们有一些信心。”张福新说,龙芯是所有一切的源头,中科龙梦的团队则从源头开始,设计开发“福珑迷你电脑”的形态、主板、应用软件等。


从中科院到常熟后,30多个年轻人在这个陌生的城市的城乡结合部没日没夜地研发,终于在第19个月结束之前见到了一线曙光。


“但它还没有经过广泛的市场检验,到终端用户手上难免会暴露一些问题。”张福新将现在的“福珑迷你电脑”主机比作是“α版”,经过高手测试才能成为“β版”,“β版”经过终端用户的考验之后才是“完全产品版”。


11月底,中科龙梦开始在网络上预售“福珑迷你电脑”主机,价格1599元,在销售说明中,他们要求预订者在预订邮件中写明自己的工作单位以及行业背景。很快,“福珑迷你电脑”主机拥有了数千预订者。在中科梦兰和中科龙梦12日的会议上,就“把首批1000台给谁”的问题,双方达成了共识。


“合作企业优先,然后是有技术背景的预购者,最后是一般用户。”张福新习惯在纸上边写边说,他的话解释了要求预购者写明身份的原因。


胡志祥告诉《第一财经日报》,最终将有500名个人用户拿到这批定价为1599元的“福珑迷你电脑”主机。但“完全产品版”的“福珑迷你电脑”主机面世还需要一段略显漫长的等待。


“我们将明年上半年定为测试推广时间。”张福新说。这意味着“福珑迷你电脑”完全商业化运作要到明年下半年才能实现。


技术出身的张福新最担心的问题是产品的完善性和成本,而解决的办法似乎也会在明年下半年出现,“到明年下半年,下一代龙芯和芯片组出来之后,产品的完善性和成本上将具有一定的市场竞争力。”张福新透露。




“亏本生意”


“福珑迷你电脑”主机预售1599元的价格,再加上不久前四川国芯设计的中小学生笔记本电脑定价为1998元,“低价”的标签就这样加在了基于“龙芯”的PC上。


而事实上,“福珑迷你电脑”第一批1000台主机做的是“亏本生意”。


“我们几乎找遍了国内所有的可以做主板的厂家。”张福新回忆,但没有明确的量保证,没人愿意专门为龙梦做第一批1000块主板。而他们自己初期设计的主板中,一块芯片的采购成本达到了120美元,比一般主机板加上芯片的成本还要高,设计只好推倒重来。


要品质,订量小,“福珑迷你电脑”主机所用硬件的采购总成本最终还是超出了1599元的定价,“机器目前正处在中试推广阶段,难免存在一些小问题,因此公司才以低于成本价出售。”张福新解释。


胡志祥对市场上炒作“低价”这个概念不是很认同,他认为,龙芯确实有一定的价格优势,最大的底线就是比英特尔、AMD的芯片便宜20%;但芯片在整机的总体成本中只占20%,因此龙芯电脑可以选择低价路线,但不一定就是绝对低价。


龙芯电脑目前实现低价的难度还在于,英特尔目前全球出货量达到上亿片,而龙芯初始阶段可能只有几千至多几万片,从量的角度看,龙芯要实现这个目标其实很难。


“龙芯电脑的定价太低,也会降低市场的信赖度。”胡志祥担心品牌形象会因为低价而受损。


张福新的办公桌上有一台贴有龙芯logo的笔记本电脑。在记者的追问下,他透露,这台电脑诞生于国庆黄金周,整机一共有3台。


这是否意味着“福珑”之后,笔记本将成为中科龙梦的研发方向?笔记本何时会提上中科梦兰的生产日程?


“从台式机到笔记本,是一个必然的发展趋势。”胡志祥肯定地说, “顺着电脑产业链,台式机用户将向笔记本用户延伸。”


行业用户+嵌入应用


与研发团队同步,“中科梦兰已经开始铺设销售渠道。”此前长期从事网吧机渠道拓展的胡志祥认为,联想的“贸工技”模式同样适用于中科梦兰。


在初步开发和推广阶段,“福珑迷你电脑”因采用Linux操作系统,对于个人电脑消费者来说接受起来并不容易。行业用户的需求显得更为集中。在初期试验中,中科龙梦曾经在系统上试运行北京某县的电子政务系统,获得成功;而除了政府使用外,教育系统也是其庞大的潜在客户。


“推广初期,我们会更集中在江苏市场。”江苏出台了鼓励财政性资金采购自主创新产品的制度给中科梦兰的产品带来了发展的契机,而同时也是出于售后服务的考虑,胡志祥决定先铺开当地市场。


而对于蜂拥而至试图寻找合作机会的境内外厂商,胡志祥认为合作为时尚早。


“龙芯不针对个人计算机,不与英特尔、AMD直接竞争。”中科院计算所所长李国杰曾对龙芯1号处理器芯片的定位有过明确的表示。


“比较英特尔和AMD龙芯在市场上还很稚嫩,我们要找到的是替换市场。”胡志祥说。


嵌入式芯片市场被认为是龙芯的重要方向。“龙芯处于芯片的最高端,完全可以向下探底。”在“后PC时代”,除PC外,芯片的应用十分广泛。ARM的芯片被广泛用于手机,每年出货达10亿片。此外,Linux系统虽然在PC上应用仅占10%,却在手机的应用上超过半壁江山,达65%。


在龙芯产业化基地的展示厅里,龙芯可能被应用的领域包括税控机、机顶盒、无线射频、“三网合一”等。


没有人追问过手机和DVD的芯片姓甚名谁,但它们却“闷声发大财”。龙芯产业基地的团队希望能扮演类似的角色,而非诞生之初就备受关注,承受压力。


路漫漫其修远


“福珑”在常熟的龙芯产业基地扮演了一个先锋的角色,龙芯软件技术联盟、龙芯产业链随之形成。


龙芯的软件技术联盟包括南京新华科技公司、无锡永中公司等Linux的应用系统开发商,以及使用龙芯解决方案的IC厂商和应用厂商等。产业链则包括相关的设计商、主板生产商、其他硬件提供商等。


但张福新仍然心存忧虑,现在产业链介入企业太少,仍存在巨大的风险。他构想的产业链至少还包括10家应用系统开发公司,5家配套芯片、主板公司,以及诸多专业市场、设计公司。


3年打基础,3~5年发展,5~10年开花结果,业内人士认为,龙芯产业化基地需要十年时间才能真正成型。


中科梦兰董事长钱月宝透露,目前与一些投资者正在洽谈中,龙芯产业化基地将有更多的配套公司进驻。(王立伟)


“龙芯”的前世今生


中科院计算所开展处理器的研发始于2001年5月。2002年8月,32位的龙芯1号CPU流片成功。


龙芯1号CPU是神州龙芯公司推出的兼顾通用及嵌入式CPU特点的新一代32位CPU,以中国科学院计算技术研究所研制的通用CPU为核心,由神州龙芯公司拥有知识产权。标志着我国在现代通用微处理器设计方面实现了“零”的突破,也标志着国产安全服务器CPU和通用的嵌入式微处理器产业化的开始。


2002年12月23日龙芯成立了产业化联盟,联盟中单位包括中科院计算所、海尔集团、长软公司、中软股份、中科红旗、曙光集团、神州龙芯等国内主流厂商。龙芯产业化联盟隶属于信息产业部,依托中科院计算所。


在龙芯产业化过程中,实际上包括了相关终端设计、制造企业;操作系统开发商、应用软件开发商等诸多企业。


2003年10月,64位的龙芯2B流片成功。在相同的工艺和主频下,龙芯2B的性能是龙芯1号的3倍。2004年9月,龙芯2C流片成功,它主频比龙芯2B提高1倍,流水线效率提高50%,性能是龙芯2B的3倍。


尽管龙芯2号与国外主流通用处理器当时在芯片复杂度(晶体管总数)上还有差距,龙芯2C整体性能只是超过高档奔腾Ⅱ,而奔腾4早已于2001年问世。但龙芯2B和龙芯2C实现的每年3倍速的高速成长依旧是难得的突破,特别是对只有3年CPU研究历史的龙芯团队来说,更是难能可贵。


2005年11月,龙芯2E设计交付意法半导体公司进行流片;2006年3月中旬拿回芯片并联调成功;5月,通过“863”专家组组织的测试;9月13日上午,通过了中国科学院组织的技术鉴定,下午通过了科技部组织的验收。龙芯2E的性能又是龙芯2C的3倍,从而实现了每年3倍速的成长。


在这一产业链中,北京神州龙芯致力于具有自主知识产权核心技术——龙芯CPU、 CPU IP/IC,以及基于龙芯技术的嵌入式应用产品的产业化建设。四川国芯与神州龙芯建立了长期战略合作关系,主推低价中学生电脑、小学生电脑,设计方案已经公布,尚无成品。


目前真正启动的就是位于江苏常熟的龙芯产业化基地。该基地是中科院与江苏梦兰集团合资共建的,包括中科梦兰电子科技有限公司和中科龙梦科技有限公司,前者负责生产和市场,后者负责研发。这里就是“福珑迷你电脑”主机诞生地。福珑电脑采用新华科技(华镭linux开发商)的通用操作系统;使用无锡永中科技的永中OFFICE办公软件。(周晰)



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