大明帝国 第一篇 浴火重生 第十六章 珊瑚海海战(四)

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“约克城”号航母,第17舰队的旗舰,也是弗莱彻少将的座舰。作为美国最早的一批航母,这艘舷号为CV-5的航母代表着美国海军的力量,但是对弗莱彻将军来讲,这种力量表达得却没有他想象中的那么乐观。

这艘排水量近2万吨的海上机场是第17特混舰队的旗舰,与相距大概5海里的那艘更大的航母比起来,“约克城”号确实算不了什么。但是,“列克星敦”号不是第17特混舰队的,所以,对弗莱彻少将来讲,他更加信任自己的这艘航母。

美国海军的历史与这个国家的历史非常相似,并不算长,就如同一个爆发户一样,自从100多年前的美西战争之后,美国获得了在西太平洋上的立足点,而通过第一次世界大战,美国获得了现在在太平洋上最重要的据点——澳大利亚。美国正是按照一个爆发户的轨迹发展的,而从美国海军的历史上来看,明裔起到的作用远远超过了从大陆另外一边登陆的那些人的贡献!

在美国海军的发展中,明裔就一直是中坚力量。早在独立战争的时候,就是明裔水手以及海军将领的贡献,让美国赢得了数次致关重要的海上战斗。虽然,在美国从来没有赢得过一次与明帝国海军的正规海上决战,但是他们却是唯一在海上曾经战胜过明帝国的。而这其中,由明裔带来的海军思想,起到了非常关键的作用。而现在被海军将领视金玉良言的“制海论”就是由明裔美国海军军官马汉所提出来的。

对于这些海军历史,早在就读海军预备役军官学校的时候,弗莱彻少将就了解得一清二楚了。对一名想要在海军中崭露头角的海军预备役军官来讲,了解海军史,是他们最重要的一门课程!但是,对现在的弗莱彻少将来讲,回顾这些历史却让他觉得很不好受。

就如同大多数的欧裔海军将领一样,弗莱彻少将在海军中有着众多的明裔朋友。这不仅仅指那些战友友情的朋友,而是真正的朋友。但是,少将不能够违背自己军人的职责,在朋友与命令之间,他无疑会选择后一种,因为从成为一名海军军官开始,他所灌输的思想就是要坚决的服从上级的命令,而清洗舰队中明裔官兵的命令是直接由美国武装力量总司令下达的,少将没有理由不执行这一条命令!

比起海军其他舰队中发生的事情来讲,第17特混舰队正是因为有了弗莱彻这位比较温和的指挥官,所以清醒行动就要温和了许多。即使是在现在联合行动的第8特混舰队里面,也有大量的明裔海军官兵莫名其妙的失踪,他们都遭到了暗杀,或者是严酷的迫害。弗莱彻不想这么做,他不认为这些明裔就会出卖自己的祖国——如果他们知道祖国这个含义的话。当然,少将仍然让舰队所有的明裔官兵都离开了。而这也就是少将对现状最为不满的地方!

几乎与所有的舰队一样,虽然在福克斯上台之后,明裔官兵不可能占据舰队中显赫的位置,但是舰队中最重要的位置——而且往往是决定舰队战斗力的那些岗位——却基本上都是由明裔官兵控制的。在第17舰队,这个情况也不例外,而大清洗之后的最大结果,在弗莱彻少将眼中最严重的结果就是舰队流失了大量的人才,从技术岗位到战斗岗位,无不暴露出人才流失之后的弊端。而那些顶替明裔官兵而来的新人,对少将来说,他们如果不为舰队制造麻烦,那就是上帝保佑了!

这是美国海军应该具备的力量吗?少将站在航母的航空舰桥上,这是他最喜欢呆的地方。在成为舰队司令之前,他曾经在这艘航母上服役过5年,所以,他对这艘航母有着非常深厚的感情,从大西洋到太平洋,少将几乎就没有离开过这里。而在航空舰桥上,也有最广阔的视野。而此时,少将正在观看这些新到飞行员的飞行训练。因为大清洗,舰队损失了至少一半的优秀飞行员,而这些才从飞行学院毕业的菜鸟没有把飞机开到海里去,对少将来讲,这已经是最大的安慰了!

战争!少将不想去思考这个词的含义,但是他无法回避这个问题。从这位将军的角度来看,如果没有大清洗的话,那么美国还可以避免与明帝国之间的战争。但是,现在……现在说什么都已经晚了,战争已经迫在眉睫,不要说明帝国不会放过那个已经屠杀了数百万明裔的蓝眼黄发的疯子,恐怕坐在白宫里面的那位对战争并不了解的武装力量总司令也不会与明帝国和平相处吧!所以,战争只是迟早的事情,而对于身在珊瑚海一隅的少将来讲,战争就在眼前,只是现在拴住那头野兽的缰绳还没有被松开!

作为美国海军军官,少将对明帝国是非常了解的,至少当一年前,第17特混舰队由大西洋转调到了太平洋之后,少将对这个古老的帝国已经相当的重视了。那不仅仅是一个在陆地上称霸世界数百年的大帝国,也是在海洋上驰骋了数百年,而从来没有遭遇过失败的强大的海洋帝国。那是世界上最强大的,也是最古老的帝国,如果有人怀疑那个帝国所爆发出来的力量的话,那就可以参考300年前的明西战争,200年前的明英战争,还有100年前的北大西洋战争,以及就在20多年前的第一次世界大战!这个古老的帝国就如同一座金碧辉煌的宫殿一般,而筑成这座宫殿的地基的就是他所赢得的无数次的战争!

少将并不害怕可能与明帝国之间爆发的战争,或者说必然会爆发的那场战争。对一名已经成为将军的军人来讲,战争就是他们的工作环境,而这艘战舰,这支舰队就是少将的车间,他需要做的,就是把上面下达的定单完成。当然,少将也早就做好了牺牲的思想准备,为了美国的独立,已经有无数的人牺牲了,而为了美国的统一,又有无数的人牺牲,现在为了美国的强大,肯定还会有人牺牲,少将并不认为自己就不在这个行列之中!

当少将向北面望去的时候,他还真有点羡慕在几百海里外的那个对手。战争必然会带来伤亡,但是这也会让优秀的人从战争中脱颖而出,成为战争的获益者。而少将认为自己就是优秀者之一,能够成为海军少将,指挥一支强大的独立舰队——现在还间接指挥另外一支规模相当的舰队——作战,这本身就已经说明了问题。而战争会使这些优秀的军人以更快的速度实现他们的理想。比如,对面明帝国第11舰队的两名主要的指挥官就是因为战争的缘故,在短短的时间内,就连升了两级。而以中将身份指挥一支规模并不算大的舰队,这在美国海军中几乎是不会发生的事情,因为中将一般都是基地,或者是舰队群的司令了。但是,这在战争中是有可能的,这也是军人快速晋升的唯一办法!

从这个角度来讲,少将有点希望战争能够尽快爆发。他不相信命运,不相信当炸弹落在航母上的时候,他比别的人有更大的生存机会。但是,他相信自己的能力,这是机会,是让他从弗莱彻少将晋升为弗莱彻中将,甚至弗莱彻上将的唯一途径。所以,他还真有点希望战争能够尽快的到来,这总比双方都拖着,无谓的消耗着宝贵的燃料要好得多吧!

但是,当少将看到那些还在加紧训练的飞行员的拙劣表现的时候,少将的这个冒险的想法立即被他自己打消了。他不指望明海军第11舰队的飞行员也是菜鸟,那是绝对不可能的事情,因为从他现在获取的消息来看,第11舰队虽然不是明海军最强大的舰队,甚至没有进行换装,但是这绝对是一支经验非常丰富的舰队,从指挥官到最基层的士兵,都已经经历过多次的战火考验了,仅仅经验这一点,第11舰队就能够把少将指挥的第17特混舰队给压得死死的了。所以,少将还是不希望战争爆发,对他来说,现在时间是最宝贵的。而这也是舰队为什么一直停留在圣埃斯皮里图岛的主要原因了。

少将没有将舰队的停泊地点选择在新喀里多尼亚岛,虽然那边有更完善的港口设施,也有着更强大的空中掩护。但是,对少将来讲,那些活动在岛上的明帝国间谍对舰队来讲太危险了。而在圣埃斯皮里图岛附近,就不会存在这样的问题了,而舰队的补给是依靠几艘快速战斗支援舰维持的,对于只需要补充飞行训练消耗掉的燃料来讲,这几艘支援舰就已经足够了!

舰队在这里停泊的一个主要原因就是能够尽量的避开明军的侦察,并且让这些才离开教官,单独驾驶战斗机的飞行员有更多的时间进行训练。但是,几天的时间下来,少将对飞行部队的情况仍然非常不满意。干嘛要把那些经验丰富的明裔飞行员给清理掉?少将有的时候真搞不明白国内的那些只懂得纸上谈兵的政治家在怎么想。如果美国决定要向明帝国开战的话,这些明裔是没有别的选择的,就如同上一次世界大战一样,当美国最终绝对加入同盟国的时候,如同弗莱彻这样的欧裔军人还不照样在军队中为国家而战!

对一名少将来讲,政治确实还太遥远,而不现实。他要想涉足政治的话,就至少先要晋升为中将,为自己在五角大楼谋求到一间办公室,才有机会与政治沾边,而现在,他只不过是一名普通的舰队司令而已!所以,他需要考虑的只是怎么执行好上级的命令,让自己的舰队在战斗中能够获得胜利,而那些狗屁政治,就只能够丢到脑后去了!

“将军,华盛顿的急电,辛德勒让你会舰队指挥舱去!”

弗莱彻转过了身来,朝那位才到舰队没多久的少尉通信军官微微点了点头,就拿起了自己的帽子,弹了一下,戴在了头上,然后去了下面两层处的舰队指挥室。说明白点,这只不过是一个大一点的舱室,能够容纳30多名舰队司令部的参谋在里面工作而已。当然,这也是第17舰队的核心,如果没有这里的人,那么第17舰队就这是一支零散的海盗船队而已!

“弗兰克,看看吧,紧急密电,该死的,这下我们可有事干了!”作战参谋——在美国海军中没有参谋长这个职位,一般作战参谋就相当于明海军参谋长的地位——辛德勒中校把手上那份墨迹还没有干的电报递给了将军,然后点上一支烟,站到了一边去。

“这是怎么回事,收到电报多久了?”少将惊讶得都合不上嘴了,而且还赶紧看了下手腕上的自动表。

“才收到,但是事情是在半小时前发生的,我们是第一批受到这封电报的舰队!”辛德勒显然也为这晚到了半小时的电报感到很愤怒,“将军,我们应该做点什么了!”

“是啊,应该做点什么了,该来的还是来了!”少将坐到了自己的位置上,“立即命令舰队起航,我们必须离开这里,也许我们已经被发现了。另外,让所有的参谋人员5分钟之后到这里集合,我们需要为下一步的行动做出计划来,该死的,海军部竟然没有给我们一道详细的命令!”

“将军,我们首要的事情是要做出应付战争的计划来,如果我们遭到明军袭击的话,应该做出什么样的反应?”中校让一名普通参谋赶紧去通知别的轮值休息的参谋集合,而舰队起航的命令已经由值班参谋传达了下去。

“当然,这是肯定的事情,现在已经宣战了,我们有权还击!”少将点了点头,他微微的感觉到身下的战舰震动了一下,显然战舰正在加速,这是一件好事。

“那我们有权主动攻击吗?”

“应该可以吧,如果发现明军舰队的话,我们应该主动攻击,我们不能够把主动权交给敌人!”少将还是没有多少把握,如果这场战争还可以避免的话……但是,少将很快打消了自己的疑虑,如果战争可以避免的话,他就不会收到开战的电报了。

“那我们现在就应该立即派出侦察机,寻找明舰队,如果可以的话,我们应该争取首先攻击!”辛德勒中校是一名不折不扣的航母派军官,他清楚的知道在航母的战斗中,主动攻击有多么重要的价值!

十分钟后,当两艘航母的速度提高到了25节时,第一批才加满了燃料的飞机已经被弹射了出去。与明帝国海军的航母一样,因为使用的载机重量偏大,所以美国海军的航母也普遍使用了弹射器。而这时候,第17特混舰队的官兵并不知道,危险已经临近了!

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