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5月底,明帝国中央政府根据战场上局势的变化,对战争策略做出了重大调整。

随着北马里亚纳群岛与硫黄岛落入明帝国手中,现在明帝国已经能够从南面出动重型轰炸机对日本本土进行轰炸了。虽然在关岛,提尼安岛,塞班岛以及硫黄岛这四个主要岛屿上的机场都在战斗中受到了严重的破坏,但是在工程部队的紧急抢修下,已经有5个机场恢复了使用,其中在关岛,提尼安岛以及塞班岛上的三个大型机场是供重型轰炸机使用的,而在硫黄岛上的两处小型机场是供护航战斗机使用的。

获得了从南面对日本本土轰炸的基地之后,明帝国立即向这四个岛屿上派遣了大量的重型轰炸机与护航战斗机。到了6月初,驻扎在北马里亚纳群岛上的重型轰炸机数量已经超过了500架,另外在硫黄岛上还驻扎了300架的远程护航战斗机。这些护航战斗机都是新式的“猎鹰”型战斗机,是明帝国在年初才投产的,设计时主要考虑到的一点就是增大战斗机的航程,让其能够伴随重型轰炸机行动,为轰炸机提供全程护航。当然,谁也想不到,这种最初只因为这一个小小的目的而设计的战斗机,因为在设计之初考虑到了升级的需要,改进潜力非常巨大,最后,成为了二战中最为先进,也是最为经典的一款战斗机。到战争结束的时候,明帝国,以及别的几个授权生产的国家一共生产了4万多架“猎鹰”及其改进型号的战斗机,而这也使“猎鹰”成为了二战中产量最大的一种战斗机!

琉球群岛方向上,虽然琉球岛已经成功收复,但是此时岛上还有一部分日军在顽抗,再加上琉球岛上日军埋设的大量地雷没有排除,所以这里的机场还没有能够投入使用。而第12舰队支持的陆战队在对鹿儿群岛的进攻中也不是很顺利,主要是第12舰队缺乏航空支援能力,而且鹿儿群岛上日本守军修建了大量坚固的防御工事,一时之间,登陆部队陷入了苦战之中。所以,原本计划利用琉球岛与鹿儿群岛对日本本土进行战略轰炸的计划被迫延迟了。

北面,从明帝国东北地区机场起飞的轰炸机仍然是对日战略轰炸的主力。因为“鹏”式轰炸机转驻北马里亚纳群岛,所以该方向上使用的主要是“雕”式与“枭”式轰炸机。虽然带弹量要少得多,而且自卫火力也不如“鹏”式强大,但是东北地区可以提供大量的机场,而且采用了密集编队的轰炸方式之后,取得的效果仍然是非常显著的!

在采用了燃烧弹对日本本土工业集中的大城市进行重点轰炸之后,日本的战争潜力是急剧下降。到5月底,日本人也发现他们的城市确实是太脆弱了,所以开始将工业力量分散。比如,以往集中的大工业生产方法改成了小型的手工作坊式生产,并且将很多工厂都转移到了偏僻的乡村,以躲避明军的轰炸。当然,这能够让日本将其有限的工业力量保存下来,但是在改变了生产方式,并且转移了生产地点之后,日本的工业生产能力不但下滑了很多,而且产品质量更是严重降低,这更加导致了日本战争潜力的崩溃!

出了对日本工业基地进行轰炸之外,明军还开始了对日本居民居住区的大规模轰炸,这样做的主要目的就是要摧毁日本人的战争意志,瓦解日本人继续战斗下去的信心。同时,明军还扩大了对日本工业目标的轰炸范围,不仅仅轰炸了日本的军事工业,而且也开始将目标转移到日本的整个工业,特别是基础性工业的头上来。而随着明军战略轰炸的深入,以及对轰炸目标的扩展,战略轰炸的效果立即显现了出来。特别是在采用了大规模集中轰炸,全面使用燃烧弹对城市进行地毯式轰炸之后,日本是坚持不了多久了。

除了对日轰炸之外,明帝国最重要的工作就是加快海军换装,以及加强海军实力。

第18舰队,第8舰队,以及第22舰队这三支舰队在5月底都回到了本土港口,他们将在1到2个月内完成换装,以及对战舰的修理,改装的工作。这三支舰队都执行了半年以上的作战任务,不但舰艇急需维修,而且舰队的官兵都需要时间休息。当然,按照帝国海军部的换装计划,这三支舰队都是最先进行换装的,因为他们的作战任务都已经完成了,也应该获得一段休整的时间。

换装工作主要集中在舰队航母,以及航母载机方面,其中载机的换装工作是重头戏。经过前面的战火考验,明海军已经发现很多战斗机的性能确实是无法满足作战要求了。虽然在对日作战中,因为日本的迅速战败,明帝国海军航空兵的压力并不大,几乎就没有参加过多少激烈的战斗,比起日本海军战机的性能来讲,明帝国海军的战机性能还是比较好的。但是,在美国的威胁增加之后,明帝国海军战机的性能明显已经无法满足战争的需要了!

海军战机换装的工作也是最为麻烦的,其中最困难的就是让飞行员适应新战机的性能。因为只有短短的一个多月时间,所以这三支舰队还没有靠岸,舰队的飞行员就先到了内地的机场,开始了紧张的训练工作,他们必须要在这么短的时间内适应新战机的性能,并且将其作战能力完全发挥出来。即使这三支舰队的飞行员都有着丰富的战斗经验,但是相对来讲,在这么短的时间内要完成训练工作并不是一件容易的事情。所以,当舰队的其他官兵都在休息的时候,这些飞行员却不得不驾驶着新战机在天空中飞行。

第11舰队的换装工作排到了最后,这不是陈绍宽不照顾第11舰队。本来按照计划,第11舰队是第二批返回本土进行换装工作的两支舰队之一,但是岳云龙于王福才拒绝了海军司令的好意。在他们看来,虽然现在使用的战机比美国海军的航母载机要差一点,但是凭借着飞行员的素质,在战斗中应该不会吃亏,因为在性能差距不大的情况下,飞行员的素质成为了战斗的主要决定因素。而换成了新战机的话,不但要第11舰队撤回本土港口,耽搁了战机,甚至丢掉了在西南太平洋上执行任务的机会。同时,还存在着飞行员无法完全掌握战机性能的危险,与其冒险,还不如稳妥一点,等到解决了美国海军的威胁之后,再回去换上新的战机,那样不但不会耽搁作战,也有充足的时间进行适应训练,这何乐而不为呢?

另外,随着海军订购的第二批航母与主力舰逐渐交付,这三支首先换装的舰队也要将一部分老旧的战舰淘汰下来。新装备的战舰中,最主要的就是“宋”级航母,以及作为航母贴身保镖的防空巡洋舰。

与别的舰队比起来,第11舰队在这方面走到了前面,因为海军订购的第一批这两种主力战舰都是先配备给第11舰队的,因此,第11舰队在这方面还没有多大的麻烦。而那三个舰队肯定要在这些新战舰的训练工作上花一点工夫了。

当然,现在海军的工作是重头戏,但是在北面战场上的战斗,仍然没有放松。在帝国确立了北面以战略防御为主要的作战方针之后,北面与苏俄的战场上的部署发生了巨大的变化。

陆军的调动情况,陈绍宽不是很关心,大部分海军官兵也都不是很关心,因为那完全是陆军的战场,就如同在太平洋上的战斗一样,陆军无法插手,那么在北面的战场上,海军也没有插手的能力。而最让陈绍宽吃惊的是,张保忠首相肯定接受了对苏俄工业基地进行战略轰炸的意见,并且与获得了德国的支持,当然,采用的正是陈绍宽告诉朱雍德的那个办法!

从5月底开始,陆军开始全面紧缩防线,将主要的机械化部队都朝后配置,前线全是清一色的步兵,采用了纵深防御来抵挡苏俄可能的反扑。接着,战略轰炸司令部调遣了360架“鹏”式轰炸机配属给北面战场。这360架轰炸机都集中部署在中亚地区的10个机场上,并且集中使用。

30号,这批轰炸机对苏俄在乌拉尔山以东的斯维尔德诺夫斯克工业基地进行了一次集中轰炸,收到了不错的效果。从此开始,明帝国对苏俄的战略轰炸也全面展开了,而且随着对日本本土轰炸压力的逐渐降低,对苏俄的战略轰炸就成为了重头戏。

6月初,在取得了对苏俄战略轰炸的基本经验之后,部署在中亚地区的这些重型轰炸机开始了对乌拉尔山脉以西的俄罗斯工业基地展开了战略轰炸,并且开始采用“穿梭轰炸”的方法,让轰炸机在扔掉炸弹之后直接飞到德国东部的机场降落,装满炸弹之后再返回轰炸一次,最后回到中亚地区的机场。

到了6月底,德国人也发现了这种战略轰炸对苏俄的打击有多么的沉重。而且,英法的战略轰炸也让德国人尝到了苦头。这下,德国才发现自己没有研制重型轰炸机是多么愚蠢的事情。因此,从这时候开始,德国正式开始从明帝国引进重型轰炸机。先是购买了一批“枭”式轰炸机以暂时满足德国对英法进行报复性轰炸的需要。不是明帝国不肯出售“鹏”式轰炸机,而是明帝国现在连自己的需求都无法满足,而且“枭”式轰炸机的成本要低得多,字是自卫能力差了一点,所以可以大量出售给德国了。

到了7月初,德国也发现了“枭”式轰炸机性能上的缺陷,在一边对其进行改进的同时,也要求明帝国提供更先进的“鹏”式轰炸机了。7月中旬,第一批“鹏”式轰炸机在伊朗的机场上交付给了德国的飞行员。而很快,这批轰炸机也投入到了对苏俄的穿梭轰炸中来,现在是明帝国与德国从两个方向上开始对苏俄进行战略轰炸了。

可以说,明帝国在支持德国作战的工作上是不遗余力的。到战争结束的时候,明帝国向德国提供了至少15000架战斗机,5000架重型轰炸机,以及其他数不清的战争物资,而且在战争的后期,还向德国提供了一支强大的舰队。当然,在当时的情况下,德国是不可能拿出现今,或者别的什么硬通货来购买这些战争物资的,基本上都是以贷款的形式向明帝国赊购,而在战后,这些欠款德国只还了不到20%!当然,德国也不是没有对明帝国提供帮助,但是德国对明帝国的帮助多半都不是物资上的,因为德国的资源明显比明帝国少很多。德国的帮助主要的技术上的,而且是陆军技术方面的技术。虽然比陆军实力,德国比明帝国还差了一点,但是在经历了三年欧战的洗礼之后,德国陆军的战斗力无疑是世界上最强大的,而且其战术思想也是世界上最先进的。别的不说,德国人生产的坦克就绝对是世界上最好的坦克,而在这方面,明帝国比德国还是差了一些。当然,明帝国与德国的同盟关系是非常牢固的,即使是在二战之后,两个强大的国家仍然保持着同盟的关系,因此,这种相互的帮助,其实也是为了同盟国能够获取胜利而做出的必要贡献!

在明帝国做这些战略调整的时候,第11舰队一直在珊瑚海与美国第5舰队对峙着。因为现明美两国还没有开战,所以双方都没有率先挑起战斗。但是,在相互观察了一段时间之后,双方都有点摸不清对方的真实意图,以及作战方针,所以并没有采取相应的行动。

与珊瑚海上的局势不一样,明美两国的关系却在这一个多月的时间中发生了翻天覆地的变化!