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25日,第11舰队出了留下了两艘重巡洋舰在新海南岛附近海域支援登陆部队行动,另外还派遣了4艘驱逐舰去护送返程的补给舰队之外,所有的战舰到达了威利斯群岛东面350海里,塔古拉岛南面200海里的海域。这是第11舰队巡逻海域的中心,也是珊瑚海的中心地带。

“老王,侦察机的工作安排得怎么样了?”岳云龙被安排到了下午值班,上午舰队完成了航渡的时候,他还在睡觉,现在一进来就问开了。

“正在计划,我们的侦察兵力不是很充足!”王福才耸了下肩膀,招手把岳云龙叫到了海图桌边,“你来看一下,我们要巡逻的海域并不小,而且现在美国的太平洋第5舰队已经甩掉了跟踪他们的那两艘潜艇,我们已经失去了其行踪的情报,我们要监视的方向实在是太多了,现在补充给我们的两个侦察机中队还没有到达,我们的侦察力量不够!”

岳云龙一愣,看了参谋长一眼,目光就落到了海图上。以往,明帝国没有发展专用的侦察机,一般的情况下,是使用速度与航程都还不错的“海鹰”战斗机来充当侦察机使用的。但是,在与日本海军的战斗中,侦察机的重要性已经显露了出来,在缺乏专用侦察机的情况下,不但无法保证及时发现对方的舰队,同时还存在着让高昂的战斗机飞行员去冒险的弊端,当然,最主要的是,这还占用了航母舰队的防空战斗机数量。所以,在41年底,明海军装备部向三家战机生产厂商发出了标书,要求他们分别开发一种航母专用高速侦察机。最后,生产“海鹰”战斗机的南昌飞机制造公司中标,其产品就是拆掉了“海鹰”上不必要的一些装备,比如完善的装甲防护系统,两门20毫米航炮。而多出来的空间一是增加了一名观察员的位置,二是增加了燃料,使其能够对750公里范围内的海域进行侦察。而现在,第11舰队的两艘航母都配备了一个侦察机中队,只是“唐”号上的第2侦察机中队被调到了新海南岛上去,全舰队也就只剩下了“宋”号上的第1侦察机中队了。

因为第11舰队执行的是搜索与监视美国太平洋第5舰队的任务,所以对侦察机数量的要求是相当巨大的。而陈绍宽也同意了岳云龙的要求,为他们再增派两个侦察机中队,使其拥有3个中队,36架侦察机,这样才能够勉强保证第11舰队在珊瑚海上的监视行动。只是,现在这2个中队在哪里,连岳云龙都还不知道呢!

“我们的潜艇是在什么地方跟丢了美国第5舰队的?”过了半天,中将才问了一句出来。

参谋长在澳大利亚东海岸外的凯托岛东面150海里处的地方指了一下:“就在这里,距离南贝洛纳礁大概20海里。这个环礁是美国管理的地方,他们的岸上侦察机发现了跟随在其舰队后面的那两艘潜艇,潜艇虽然没有事,但是已经跟丢了目标!”

“也就是说,此时美国第5舰队有三条北上线路。最近的是从南贝洛纳环礁西面直接北上,如果美国第5舰队走这条航线的话,他们在昨天就应该进入珊瑚海了,而且我们部署在珊瑚海南面的4艘潜艇,以及我们在2个小时前派出的第一批侦察机并没有在南面发现美国第五舰队,所以基本上排除了这种可能。其次,就是从新喀利多尼亚岛西面的水道北上,这条航线虽然要远一点,但是却更安全一点,现在我们暂时在那边还没有部署潜艇,我们的侦察机虽然已经出发了,但是无法对整个海域进行监视。而最后的一条路就是绕过新赫布里底群岛,从所罗门群岛南面,由东向西进入珊瑚海。但是,这条航线太远,而且其航线在我们岸基侦察机的监视范围之内,美国第5舰队不大可能走这条航线!”

岳云龙看了插话进来的张参谋,慢慢的点了点头:“有80%的可能性,美国第5舰队是从新喀利多尼亚岛西面进入珊瑚海的。如果他们以全速前进的话,此时大概已经进入了珊瑚海!”

“美国舰队不大可能全速前进!”王福才摇了摇头,皱了下眉头继续说到,“第5舰队已经在澳大利亚部署了18个月,虽然其母港就在布里斯班,但是这里没有完善的战舰维修设备,而且也缺乏让第5舰队的航母与战列舰进行大修的大型干船坞。按照美国海军的规定,一支舰队每年都应该回到本土的港口进行一次维修工作,而且第5舰队的几艘主力舰都比较老旧了,再加上其两艘航母,‘列克星敦’号与‘萨拉托加’号都是20年代服役的老舰了,虽然其载机能力极强,而且装甲防护能力也不弱,但是其设备已经老化了。所以,这支舰队不可能在航渡的时候用全速航行的!”

“如果是这样的话,现在美国第5舰队就还没有进入珊瑚海,恐怕正在新喀利多尼亚岛的某处港口停泊着吧!”张参谋接上了一句,他比较支持参谋长的观点。

“看来,美国第5舰队不想过早的与我们接触!”岳云龙想了一下之后,也同意了这个观点,“那么,现在我们是不是应该将巡逻地点稍微向东偏一点,让我们的侦察机能够封锁珊瑚海的东南入口,这样的话,美国第5舰队只要一出现,我们就能够发现他们!”

两名重要的参谋人员都没有急着说话,过了一会还是王福才先开口了:“首先,我们得考虑到这次行动的意义,美国舰队不是来与我们交战的,现在我们两国还没有开战,他们向北行动的意义无非是要分散我们的力量,为日本呐喊助威罢了。如果我们逼得太紧的话,会导致美国舰队改变航线,他们要是走别的航向的话,那我们根本不可能凭借手中的这点力量监视整个珊瑚海地区,到时候还适得其反!”

“那你的意思是……”岳云龙皱了下眉头,这不是一次纯粹的战斗行动,如果是那样的话,反而简单了许多。

“放开口子,让美国舰队进来,只要一产生接触,我们要监视他们的行动就方便多了,而且这也是我们的主要任务!”少将把一张高比例的海图拉了过来,“现在,我们在珊瑚海内大概有7艘潜艇,而这些潜艇足以在珊瑚海的几个入口处设置一道潜艇监视网了。我们要尽量的利用这些潜艇,将他们安排到合理的位置上去。当然,前提是美国第5舰队在新喀利多尼亚岛上停留了一段时间,如果他们现在正在向北航行的话,那就只能够依靠我们自己的侦察机了!”

“好吧,立即与海军司令部联系,让陈司令授权我们调动这些潜艇!”岳云龙立即接受了这个意见,虽然这带着一点赌博性质,但是哪一场战斗不是在赌博呢?只是要看的是参赌的双方谁手里的本钱更多一点而已。“对了,增援给我们那些侦察机现在在哪?海军部那边有消息了吗?”

“上午已经联系过了,这批飞机才到雅加达,中途出了点问题,他们将连夜赶过来,明天早上就会降落到航母上来了!”张参谋回答了司令员的问题。

“恩,这还差不多,这段时间海军的调动也是挺混乱的,看来很多地方都乱成一团糟了!”中将看了下墙上的挂钟,已经到了吃饭的时间,“现在我们先去吃饭吧,留下值班的人,下午我们再制订侦察机的巡逻方案,重点是监视新喀利多尼亚方向上的海域,我们必须要尽快的找到美国第5舰队,如果让这支舰队深入到了我们防御圈的腹地的话,那么麻烦就大了!”

下午2点,王福才就带领参谋班子敲定了侦察机的巡逻方案,仅有的12架侦察机外加2个中队临时扮演角色的战斗机开始全面监视珊瑚海的东南入口,这是美国舰队最有可能出现的地方。而就在当天下午,陈绍宽在他的办公室内收到了一封绝密命令,世界局势已经风云突变了!

其实,这也算不上是一道命令,最多就是一次情报通风而已。里面涉及到的内容全都是最高机密,而且全是与美国有关的消息。

首先,是英国首相特殊与法国总统特使一起到了华盛顿,与美国总统进行了一次秘密会谈。这两位欧洲重要人物是秘密访问美国的,他们使用的是外交旅游护照,躲过了美国国内的安全机构,同时也蒙蔽了很多明帝国与德国的情报机构,如果不是明帝国安插在美国总统身边的一位高级谍报人员发现的话,现在明帝国恐怕都被蒙在了鼓里。

英法在法西施政党上台之后,都奉走上了民族主义化的道路。因为法国在一战中是战败国,几乎丢掉了所有的海外殖民地,其在非洲的殖民地被明美德三国瓜分,在太平洋上的殖民地被明美瓜分,在南美的殖民地被美德瓜分,所以法国人在一战之后的复仇情绪是相当严重的。而随着29年的世界经济危机全面爆发,资本主义世界陷入到了困境之中,而在一战之后形成的“上海和约体系”对几个战败国的影响自然削弱了很多。33年,法国的法西施独裁份子杜皮蓬上台,从此,法国走上了法西施化的道路。而通过加强军事工业的投入,煽动国内民众的复仇情绪,以及对国家经济的统一化管理,法国在短短的几年时间之内,不但突破了“洛林非军事化区域”的限制,还武装起了一直强大的陆军,其海军也得到了长足的发展,到39年欧战爆发之前,法国已经拥有了世界第5大海军,排在了明美英日之后。

英国的情况也差不多,一战之后,英国虽然单方面与美国达成了妥协,保护住了一部分海外殖民地,但是其也丧失了75%的殖民地,导致在英国已经实行了数百年的议会民主制受到了怀疑。36年,跟随法国之后,英国的法西施独裁份子张伯伦上台,开始将英国带上了民族主义发展的道路。而在此之前,英国已经率先撕毁了“上海和约体系”的限制,开始重新发展其强大的海军舰队。虽然英国的陆军并不强大,但是其海军却在一战之后的20多年时间内发展成了世界上第三大的海军,拥有十多艘主力舰,四艘航母,而在法西施份子的经济独裁统治下,英国的造船工业也渡过了难关,恢复了世界第三大造船国的地位。

反正,这两个国家都是在29年的全球经济危机期间让法西施独裁份子上台的,虽然其法西施化的时间比日本短了许多,但是因为其雄厚的国家工业基础,以及其用来迷惑国内民众为其充当炮灰的思想教育下,英法两国在这场战争中所发挥的作用都远远的超过了日本。特别是在欧洲战场上,英法两国陆军不但对抗了已经在欧洲大陆维持了上百年霸权的德国陆军,其海军还对德国进行了严密的封锁,导致德国公海舰队被迫退回港内,只能够使用潜艇在大西洋上执行破交作战行动。

这两个国家的元首代表到达华盛顿所产生的影响是不言而寓的。因为美国国内的政治分歧,已经开始导致美国的分裂,如果这种趋势再不加以控制的话,美国恐怕还没有给英法提供多大的帮助,自己就首先要陷入到内战的深渊中去了。而非常有意思的是,两个国家的元首特使都是其国内最为法西施政党的关键性人物。当美国的民主议会政治体制无法解决内部的问题时,谁也不敢排除美国总统采取极端的手段,仿效英法,通过法西施化来达到统一国家力量的目的。当然,这对明裔美国人来讲,这绝对是一场深重灾难的开始!

看完了第一份文件的内容之后,陈绍宽感觉到了无比巨大的压力。这可不是闹着玩的事情,如果福克斯真的带领美国走上这条道路的话,那么帝国与美国的战争就必然爆发,到时候,就算是美国不向明帝国宣战,明帝国恐怕都要先向美国宣战了。而在这种情况下,海军所需要承担的任务就更加的沉重了。但是,当大将看到了下一份文件的时候,他感到的不仅仅是压力,而且带着一丝的恐惧……