军事模拟:摇摆于开发商与承包商之间

军事模拟:摇摆于开发商与承包商之间


1998年盛夏,美国加州Fort Hunter-Liggett军事基地,艳阳高照!



"让我来告诉你们一些关于坦克的事情吧!"美国陆军加利福尼亚国民警卫队第185装甲师,第1营营长Rory Aylward高声说道:"它们是用来做两件事的:杀人,摧毁!"



这里,Aylward所说的坦克,指的是距我们宿营帐篷一百码开外那一辆辆威武雄壮的M1主战坦克,在90度(将近40摄氏度)的高温下,它们空转的引擎正发出低沉的怒吼声.



这不是单纯的兵器展示会,M1也不是什么最新式的装备,吸引(或者说邀请)我们这班记者们前来的,除了国民警卫队,还有一家游戏制作商:Novalogic,他们联手带来了一款最新潮,最劲爆的军事模拟游戏:Armored Fist II(装甲雄狮 2),并希望借此宝地,好好展示一番.



就在我们试图接近这些庞然大物的时候,Aylward向我们发出了安全指使,并要求我们停下脚步:"这些70吨的怪物生起气来——或者说运转起来——可是很危险的."


"你也许在想:'唉!我要能亲手操纵它该多爽!'看在上帝的份上,我们 便射击了这样一款坦克游戏……"就仿佛是约定好了似的,Aylward刚说到这,忽然就被一阵急促的枪炮声所打断.


"别紧张,那不是坦克的炮火声,那是一挺12.7毫米极强发出的声音,它能把你的胳膊都给震飞咯."有鉴于此,我们每一个人随即都签订了一份弃权协议:它规定如果有谁不幸在此遭到了误击,须放弃起诉的权利,军方对此概不负责.(寒一个!老美打自己人可是出了名的)



此外,我们还签署了另外一份保证协定,要求我们不要对军方作任何歪曲报道,尤其是在军方与游戏之间存在着何种合作形式的细节问题上,更须谨慎对待.".这份担保书还进一步声明:我们所拍摄的任何照片"也都不得用于推销和宣传一部足以引起全民关注的游戏程序."



就在Alyward大谈特谈安全须知之余,他也没有忘记花大篇幅阐明军方的态度:即它不会为任何产品,服务或游戏提供赞助与技术支持.随后,又来了一帮军事律师给我们"上课":比如要求我们一定不要拍摄坦克保险杠上的部队编号什么的——好在这不算太令人犯难,因为它们本就被绝缘胶布给裹得严严实实.



尽管处处受限,但不管怎么说,我们也算是体验了一回军民之间的友好情谊.虽说我们的这次野外之旅并非只是一场单纯的Armored Fist II宣传秀,但好歹也算是无伤大碍.



就在军事模拟游戏应玩家要求日趋真实,而军事工业却日渐萎缩的背景下,在游戏出版商,国防部门,及其承包商三方的共同愿望下,最终促成了以这次军事游戏发布会为代表的典型协作.



然而,这毕竟只是一种名义上的合作,与正式的支持还存在着一丝差别,但军事模拟游戏开发商们却已经在为这种形式大于意义的所谓军方认可权闹得不可开交了.



最近的一个典型例子便是Novalogic的另一款游戏:F-22 Raptor(猛禽). Novalogic早就声称它已经获得了这一新型战斗机名称的独家使用权.而同时,Novalogic的竞争对手Interactive Magic,也正准备推出它自己的F-22模拟游戏.



可实际上,Novalogic与Lockheed-Martin(洛克西德.马丁)公司签署的授权协议并非是独占性质的.在了解了这个事实之后, Interactive Magic遂决定正式推出自己的F-22游戏,当然它的标题没有加上"Raptor"这个绰号,以示与Novalogic同名产品的区别.



洛马公司发言人Ray Crockett强调,他们公司签订这类授权协议,完全只从军事角度出发:"我们不会和游戏公司建立什么特别协作关系."他说:"我猜,你们也许会说,这本是件互利互惠的好事:我们给他们的游戏提供建议,这样他们的游戏就能卖得更好,而他们的游戏卖的好了,给公众留下的印象也就更好了,这样我们也能因此而受益."



洛马的做法没错,作为美国空军下一代主力战斗机的承包商(现在又增加了F-35),它的一切行为都直接关乎到美国未来的全球地位,确实无暇顾及游戏领域的合作.但其它一些军方承包商可就没有把五角大楼放在眼里了,Sonalysts就是其中之一,这家位于康涅狄格州的军工企业,以前主要为美国海军核潜艇部队开发专业的模拟装置与训练系统.



而现在它又摇身一变,成为了一家游戏开发商.EA名噪一时的核潜艇模拟游戏Jane's 688i Hunter/Killer(深海猎鲨)便是出自其手.



90年代中期,随着传统军费开支的日渐削减,Sonalysts开始将目光投向方兴未艾的多媒体领域.1995年,洛杉矶E3大展,Sonalysts的副总裁Kim Castro与Electronic Arts的高层人员举行了一次意义深远的会面.他们盛邀Castro将其公司十年的军品研发经验运用到新一代的潜艇游戏中来.


于是在Sonalysts+EA这对完美组合的联袂打造下,最终诞生了688i Hunter/Killer这部有史以来最复杂,最精密的潜艇模拟游戏——当然在某些方面,真实性还是让位给了游戏性,比如游戏中的时间加速功能.



尽管是海军多年的国防承包商,Sonalysts却并没有义务为了这部游戏还要去请求海军部的批示.不过,Castro还是向军方通了气,并在多个场合中向他们展示了这部游戏——当然是在略去了某些会令海军部感到不安的敏感信息的前提下.


然而,想要真正寻求军方的支持,它又不可能瞒得太严,对此,Paul Grace打圆场道:"如果能让普通民众更多地了解我们的潜艇部队,那对军方只会有好处."当然,Grace是以EA副总裁,Jane's与Strike系列产品主管的身份说这番话的.



在国防部所有的下属战斗机构中,美国潜艇部队无疑是一支最具神秘感,也最令人生畏的打击力量,不过,随着冷战的结束,它也不可避免地陷入了一种荒凉的境地."由于预算的削减,即使是潜艇部队这支无声的兵种,也比过去更为开放了.他们同样需要通过其它途径证明自己在保卫国家安全方面的价值,这和其它商业交易没什么区别."



反过来说,武装部队又何尝不需要一种廉价的模拟训练方式,来代替开支巨大的士兵演练呢——实际上,美国海军陆战队就曾利用改版的DOOM训练过他们的团队配合作战.


Castro也提到了他自己的一次亲身经历,那是在一次海军潜艇联盟年会(Naval Submarine League Annual Symposium)上,他将688i Hunter/Killer向众人作了示范.会后,美国海军后备军官训练团(NROTC:Naval Reserve Officer Training Corps)某单位的一名指挥官向他走来,并告诉Castro:他正打算将这部游戏引荐给他的学员们,用以研习潜艇技战术.



这位指挥官的想法当然是EA所乐于接受的.于是,这家游戏业巨头计划为美国潜艇部队的每一艘潜艇都分发一套688i Hunter/Killer,它们大概有90余艘.这样一来,当潜艇部队的艇员们厌倦了漫长而沉闷的出海巡航生活时,便可以将它拿来排遣一下心中的寂寞了.



美国空军国事首脑Napolean Byars也看到了高尖端的模拟游戏在部队训练方面的巨大潜力:"模拟训练空军部队中正扮演着越来越重要的角色."他说到,"我们也希望越来越多地参与到商业领域中来.关键在于它们是现成好用的."



虽说在专业的F-22模拟装置与大部分高尖端的现成好用的游戏之间,仍旧有着巨大的差别,但Crockett却认为:"专业的电脑模拟装置与电脑模拟游戏之间,确实存在着巨大的鸿沟,但是它们在某些技术的运用上还是有着共同之处的,两者之间应该能够密切相配.总有一天,你会找不到它们的区别.



只要你玩过Armored Fist II,你就会发现它与真实的M1坦克竟是如此的接近.照片效果的真实地形,逼真的无线电通讯音效,外加炮管后膛被抛出的弹壳,无不令人感到信服.



同样能让人感到信服的还有将于1998年秋季降临的Spearhead,这部出自Zombie Virtual Reality的坦克游戏,一样以M1为模拟对象,它无疑将与AF II在98年度展开激烈的竞争.



说起以战术团队射击游戏Spec Ops起家的Zombie,人们不会感到陌生,它的创始人除了大名鼎鼎的Joanna Alexander,还有一位前"游骑兵"(Ranger)的退役队员:Mark Long,他曾有过开发大型军事模拟装置上的VR系统的经验.



凭借这家公司过硬的专业军事知识,Spearhead对美国与苏联坦克的性能指标及战术运用的真实模拟,无疑将极大地吸引模拟迷们的目光——当然也包括五角大楼的注意力.



在Novalogic的CEO John Garcia看来,游戏与军事的关系将越来越密切.由于军方已经认识到超真实的军事模拟游戏——不论是作为与观众之间的关系纽带,还是作为潜在的训练手段——所蕴藏的巨大价值.而这种逐步加深的关系,最终将会给游戏开发商带来更加积极的影响力.



"每一天,都有更多的大门向我们打开."Garcia说道,"只要他们(军方)觉得你的产品够出色,他们就会敞开大门欢迎你,就像他们在Hunter-Liggett军事基地做的那样."



哦!前面我忘了告诉大家,就在Hunter-Liggett基地向我们敞开大门的那一天,我有幸顺着M1那厚重的顶舱盖钻进了坦克的内部驾舱,刚等我在装填手的位置上坐稳,这只巨型怪兽便急不可耐底地猛然窜至30英里的时速,咆哮着循入夜幕当中.柔软的细砂吹打着我的脸庞,不知过了多久,我的双手才算恢复了一点知觉.一股纯粹的力量感与不可战胜的豪情不由得在我心底升起.



我相信,总有一天,新一代的坦克模拟游戏也一样能给我带来相同的感受.很快地,这一天必将来临!!


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