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当“长江”号开始第一轮试射的时候,王福才整张脸都绷得很紧,计划是永远赶不上变化的,而在这半个小时间的变化,他又看到了那支有着丰富海战经验的强国的真实面目,从这一刻开始,英国人的精神复活了!

如果从国家发展的历史上来看,英国绝对算得上是一个伟大的国家,依靠一个岛屿民族所拥有的顽强生命力,英国人在数百年之间创造了无数的奇迹,当然,也与明帝国结下了深仇大恨,两个国家从三百多年前第一次在海上遭遇之后,战争就一直没有停止过!

在明帝国的两次国内战争期间,英国都参与了干涉行动,向让明帝国变得一蹶不振,想要独霸世界,但是两次国内战争都没有拖垮这个古老的帝国,反而是战火让这个帝国变得更坚强!在第一次国内战争之后,明帝国在短短的数十年间成为了世界上第一大殖民帝国,成就了日月帝国的威名。而在第二次国内战争之后,明帝国用了几十年的时间恢复了元气,接着率领同盟国获得了第一次世界大战的胜利,重新奠定了自己世界头号强国的地位,在1920年的颠峰时期,明帝国的国内生产值占到了资本主义世界的1/3以上,成为了名副其实的世界霸主。

当然,这并不是说英国就不行了,其实在整个世界范围之内,英国人的顽强都是出了名的。比如在第一次明英战争之后,英国只用了不到半个世纪的时间就重新获得了大西洋上的霸权,成为了欧洲最强大的海上帝国,其控制的殖民地达到了世界第二的水平,仅仅比明帝国少一点。而在一战之后,英国的发展更是迅速,特别是在张伯伦政府上台之后,大力奉行国家法西施政策,让英国避免了1929年爆发的全球性经济危机,并且趁这个机会再度建立起了欧洲第一,世界第三的舰队,成为了北大西洋上的海上霸主。而这一切都说明,这个国家的精神并没有变化,虽然在他们发展的历程中遭遇了重重磨难,他们这改变不了他们的本色,英国仍然是那个强大,而且富有进去精神的国家。而当这一点在其海军作战的时候表现出来的话,绝对能够令任何一个对手感到头痛!

此时,王福才就非常的头痛。在与英国远征舰队接触之后,一切都显得非常的顺利,王福才让舰队摆好了作战阵容,占据了非常有利的位置,只要英国舰队敢冲上来,那他们肯定会遭到迎头痛击,到时候,英国远征舰队就算拥有更多的主力舰,但是也不一定能够占到便宜。但是,就在英国远征舰队即将进入“长江”号与“浙江”号主炮射程的时候,他们却突然停止了前进,而是放慢了速度,在编好了队型之后,才继续慢慢的向前摸来,显然,他们已经做好了战斗准备,只是还没有搞清楚对手的实力如何而已!

对这场战斗,王福才是有着很强的信心的,因为他们不是与英国舰队进行决战,只是要拖住这支舰队,吸引他们的注意力,为岳云龙的航母编队创造机会,而现在王福才手里最大的王牌就是这两艘主力战舰火炮的射程,以及舰队的整体速度!

“浙江”号已经是一艘老舰了,是帝国在1920年设计,1924年开工建造的第二代条约型战列舰,其排水量只有3万吨多一点。虽然这十几年中没有少进行改进工作,其中在1936年《华盛顿七国海军公约》被英法日撕毁之后进行的那次改装最大,主要是为战舰装上了更厚重的装甲,另外在火炮性能上也得到了一定的提高。但是,战舰的动力系统并没有改进,所以在排水量增加了5000吨之后,战舰的最高速度又26节掉到了24节,更加赶不上现代化战舰的速度了。

“长江”号虽然只是一艘战列巡洋舰,但是其排水量达到了35000吨,比改进之前的“浙江”号还要大一点。当然,这是一艘全新的战舰,才下水没有半年,就参加了战争,并且被岳云龙“强行”留在了第11舰队,成为了该舰队排水量最大的战舰,也是舰队的旗舰。“长江”号的最大优势就是速度,其最高速度能够达到32节,比很多国家的巡洋舰的速度都要快很多。但是,为了速度,战舰损失了装甲防御。为了弥补薄弱的装甲防御,战舰使用了明帝国在1940年底才定型的新式406毫米口径的重型远程火炮。而正是因为这种火炮的研制进度慢了几个月,所以导致“长江”号服役的时间推迟了半年。而这种新型主炮就是“长江”号的第二个优势了。该炮的威力足以对付现在世界上的任何一艘主力舰,能够在30公里的距离上撕开任何一艘英国战列舰的主装甲,而在这个距离上,就算是“英王乔治五世”级战列舰的主炮都无法对“长江”号构成致命的威胁!而该炮最大射程超过了46公里,这一距离,更远远的超过了所有英国战列舰主炮的最大射程!

当然,因为第11舰队成立的时间很晚,所以得到的基本上都是比较新的战舰,如果不算上“浙江”号的话,那么舰队的速度完全可以达到32节,比英国远征舰队最高30节的速度还要快!当然,现在英国远征舰队的速度也最多只能够达到24节,如果他们放弃两艘出了故障的战列巡洋舰的话,又不可能在火力上占优势。所以,王福才对这一战的信心是非常充足的,他的计划就是利用速度拉开英国远征舰队,对其各个歼灭!

准将还是有一点担心的地方,即舰队的这些主力战舰几乎都没有参加过正规的炮战,官兵的训练虽然是跟上了,但是没有多少实战经验。而且作为主力中的主力,“长江”号的性能到底怎么样,其设计能不能适应作战需要,现在还是无法进一步了解的。如果在战斗中出现了什么问题的话,那后果就严重了!

“参谋长,第一轮试射的结果出来了,效果超过了我们训练的平均水平!”关海胜也很关心“长江”号的发挥,说白了,他们这一仗的主要打击火力就是“长江”号上的9门主炮,而“浙江”号只是前面的一块挡箭牌,战斗能够大成什么样子,就要看“长江”号的发挥了。

“还比较让人满意!”准将看了眼试射的评估报告,这已经超过了他的预先期望。“‘浙江’号的试射情况怎么样?”

“也不错,只是‘浙江’号主炮的射程太短了一点,而且威力不够,暂时还无法对英远征舰队进行打击!”少校显然有点郁闷的样子。“浙江”号在海军编制中是一艘战列舰,但是从其综合性能上来看,却比不上一艘战列巡洋舰,而且其主炮的口径只有360毫米,更是比现在的任何一艘新式战列巡洋舰都要小!

准将点了点头:“那我们就开始吧,告诉枪炮部门的官兵,这一仗的胜负,就要看我们的表现了,‘浙江’号在前面能够支撑的时间不会很长,我们必须要先集中火力打瘫对方几艘主力战舰,不然的话,‘浙江’号上的兄弟就会处于很危险的境地!”

少校赶紧去传达参谋长的命令去了,过了一会,他急匆匆的跑了回来,此时,外面已经传来了隆隆的炮声,在进行了三轮主炮试射之后,“长江”号上的枪炮手已经掌握了射击参数,现在正在进行第一轮正式炮击。而此时,英国远征舰队最前面的两艘主力舰距离“长江”号还有40公里,距离“浙江”号也有38公里。

“什么事这么急?”王福才正在用望远镜观看炮弹的弹道,红色的拽光弹在空中划过的弧线非常优美,但是他这种观察是没有多少意义的,就是算是在桅杆顶上的了望手此时都不可能看到40公里外的事物,而现在火炮完全是依靠雷达提供的参数在进行炮击。

“新的雷达分析结果出来了!”少校喘了口气,“英舰队打头阵的不是他们的两艘战列舰,是两艘战列巡洋舰,而看他们的速度,就只有24节左右!”

王福才皱了下眉头,一时无法明白英国远征舰队这么布阵到底是什么意思。通过晚上的那次侦察,他们已经知道英国的两艘战列巡洋舰是落在舰队最后面的,而且其速度就只有24节左右。从这种编队阵型上来看,肯定是这两艘战列巡洋舰的动力系统出了问题。那么,开始英国舰队耽搁了半小时来改变阵型难道就是为了让两艘速度根本就追不上来的战列巡洋舰跑到前面来?而这两艘战列巡洋舰上的主炮的口径都只有15英寸,其威力本来就已经偏小了,而且在使用2000磅的穿甲弹时射程只有22公里。换句话说,将两艘战列巡洋舰摆到前面来,这明显就是给对方当靶子打的,而战列巡洋舰最大的弱点就是为了速度,而牺牲了装甲防御。难道英国人都疯掉了,他们不用两艘装甲厚重的,能够抵挡“长江”号主炮穿甲弹的战列舰在前面扛住,却让两艘战列巡洋舰冲到前面来,他们的脑袋肯定出了问题!

“他们的战列舰在哪里,舰队阵型有变化没有?”准将当然不相信英国人是笨蛋,因为这支远征舰队的两艘战列舰都是最新的型号,极限速度在30节左右,他们很有可能将两艘战列舰配置在了另外的方向上,先让两艘战列巡洋舰来吸引注意力,接着让两艘战列舰高速杀上来,打对手一个措手不及。

“阵型没有什么变化,距离我们最近的应该是‘声望’号,左后方3公里是‘反击’号,而他们的两艘战列舰在后方大概5公里处,没有加速的迹象!”

“是不是我们的雷达出问题了?”这下,王福才更有点不敢相信了,所以立即就怀疑是雷达出了问题。

“雷达肯定没有问题,前导的那艘重巡洋舰,‘浙江’号与我们这里的雷达所探测到的信息是一样的,不可能三部雷达都同时出问题,而且还出一样的问题!”

王福才在指挥舱内来回走了起来,确实不应该怀疑雷达的探测结果,没有三部雷达同时出现一个问题的可能性,而且这已经是帝国海军的第二代雷达了,其性能有了巨大的提高,稳定性也有所上升,雷达是信得过的,但是怎么解释对方的这种如同白痴般的行为呢?要知道,英国海军是最擅长于舰队决战的,在一战中,强极一时的德国公海舰队就是在实力差距并不是很大的情况下,在日德兰海战中败在了英国舰队手里的,而那是一场极为经典的舰队决战。当然,英国人因为不相信航母的作用,在这次战争中已经落后了,但是现在完全是一场舰队决战,英国人难道在这个方面也退步了吗?但是就在一年前,英国海军还成功的围歼了德国最新的战列舰“卑斯麦”号,让德国突破英国海上封锁的希望彻底的落空了。而仅仅一年,怎么这支海军的表现就相差这么大呢?肯定是有其他的原因,导致英国舰队的指挥官做出了这种错误的部署!

难道是他们在提防北面的航母编队?王福才头脑一闪,突然想到了这一点,但是他马上就否定了这个想法,因为到现在岳云龙指挥的航母编队还没有暴露自己的具体位置,英国舰队也不可能知道这支航母编队的存在,他们提防什么?即使猜测到了一点,但是他们的战列舰也应该立即向航母编队杀去啊,不可能留在这里继续纠缠下去吧!

“不管那么多了,立即通知‘浙江’号,对准‘声望’号开火,先集中力量打他们的前导舰,同时,让所有的重巡洋舰都突前,也许英国舰队准备让驱逐舰发动鱼雷冲锋,掩护他们的战舰前进!”既然想不通,准将也没有再想下去了,“另外,通知司令官,让他们做好航空打击的准备吧,既然英国舰队自己犯了错误,我们就没有必要手软!”

5分钟之后,在“长江”号西南方向上5公里的“浙江”号也开火了。虽然“浙江”号的主炮的最大射程也就35公里左右,而在这个距离上,就算使用穿甲弹都无法对战列舰构成威胁,但是它打的是一艘装甲防御力量并不强大的战列巡洋舰,而只要炮弹命中目标,就绝对能够给对方造成致命的伤害!