大清巡洋舰访问英美

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导读:大清巡洋舰访问英美

大清巡洋舰访问英美 途中全体剪辫


作者:波波安 文章来源:网络收集 更新时间:2006-9-22 上午 12:12:27




1911年8月10日,大清“海圻”号巡洋舰抵达纽约



“海圻”号水兵前往拜谒美国前总统格兰特的陵墓


自1895年甲午海战惨败后,在张之洞、刘坤一等有识之士的努力下,清朝开始了缓慢而艰难的重建海军之路。清政府先后从英德等国买回43艘军舰,但因囊中羞涩,只有从英国订造的“海圻”号巡洋舰够大够先进。这艘号称“天字一号艨艟”的军舰上有两门8英寸炮,是当时中国海军的“镇海之宝”。尽管兵微将寡,但朝廷里的达官显贵们却迫不及待地拿海军作为外交使节,发挥“移动国土”的作用。


1910年英王爱德华七世逝世,其子乔治五世继承王位,定于1911年6月22日举行加冕庆典,并邀请包括中国在内的18国200余艘军舰参加庆祝仪式。于是清政府决定派专使亲王载振前往祝贺,并下令海军部“加派巡洋舰队统领程璧光率领海圻巡洋舰前往,顺访美利坚诸国”。其规格之高,兴办之隆,在清朝260多年外交史上是绝无仅有的特例。


1911年4月21日,“海圻”号载着300多名大清海军精英,从上海起航,经台湾海峡、南中国海驶出国门,穿过印度洋、红海、地中海,经直布罗陀海峡进入大西洋。在史无前例的万里远航中,统领程璧光做出惊人举动:他在后甲板集合全舰水兵,发表训令:“长发污衣藏垢,既不卫生,又有碍动作,尤以误害海军军人为甚,故实无保留之价值。”他下令本舰士兵一律剪掉拖在脑后的发辫,以符合世界潮流,此举获得士兵的一致拥护,但也有一些老兵舍不得长长的发辫,便用红布包裹,寄回家乡。


中国军舰在英参加阅舰式,大清使者陪英王进行检阅


6月20日,“海圻”号驶抵英国朴次茅斯军港。候阅期间,英国皇家海军为增进各国海军交流,在6月22日举行万国海军田径运动会,不晓得田径为何物的“海圻”号水兵也派出数十名体格健壮者组队参赛。在这场有数万市民观战的比赛中,“海圻”号代表队虽与奖牌无缘,但无一人犯规,无一人中途退场,尤其是在200米跨栏比赛中,信号兵孟广吉在连跨两栏后被绊倒,“仆地裂肤,流血满胫,仍奋勇到达终点,在场观者掌声如潮”。为此“海圻”号代表队获得大会主席的表扬。


6月24日上午11时许,乔治五世国王偕玛丽王后在海军大臣丘吉尔的陪同下检阅各国舰队,中国专使载振和程璧光应邀陪英王乘坐同一艘游艇观舰。当英王乘艇接近检阅区时,80艘各型战舰分8行威武阵列,全部旗帜高悬,舰上官兵昂首在甲板列队。隆重壮观的观舰式持续了1小时20分钟,回港途中,乔治五世接见了中国海军统领程璧光,并向其颁赠“加冕银牌”。观舰式结束后,“海圻”号也趁机回了趟“娘家”——位于纽卡斯尔的阿姆斯特朗造船厂,进行为期一个月的维修。


美女演员狂吻中国将军,中国军舰赴古巴化解排华暴乱


由于1908年美国“大白舰队”周游世界、途经厦门时备受中国海军优待,美国海军部多次邀请中国海军回访,于是“海圻”号在英国完成大修后,便向美国东海岸进发。经过两周连续航行,8月10日,“海圻”号抵达纽约。


中国军舰首次访美,在全美上下引起强烈反响。已故美国总统格兰特之子、纽约区陆军最高司令官小格兰特将军派夫人陪同“海圻”号官兵拜谒格兰特总统陵墓。还有一些美国商人出于个人目的,也向程璧光大献殷勤。美国铁路公司总干事以游览尼亚加拉大瀑布为幌子,将中国客人拉到伯利恒钢厂参观。纽约造船厂老板罗伊泽认定程璧光必将成为未来中国海军的“掌门人”,便送给程璧光一只名贵的波斯猫,称这只猫能在关键时刻帮程璧光“做出正确的抉择”,目的是想讨好程璧光,争夺中国军舰订单。


抵美第四天,程璧光等前往波士顿,会见正在别墅休假的塔夫脱总统,并应邀观看了在美国轰动一时的话剧《红寡妇》。坐在贵宾包厢里,程璧光在英文翻译的讲解下看得有滋有味。颇会来事的新任副官刘永浩试探美方联络官:“演出结束后,不知能否安排统领到后台参观?”美方联络官心领神会,立即耳语侍者办理。等到剧终,程璧光刚刚起身,剧院经理便笑容可掬地站在包厢门口,恭请他驾临后台指教。此时,全体演职员以饰演红寡妇的女主角打头,鼓掌欢迎中国海军将军。程璧光见状大悦,即席致词,对演职人员的精彩表演给予高度赞扬。剧院经理兴奋地鼓动道:“女士们,让我们来认识一下这位海军将军吧!”还没有等程璧光明白是什么意思,霎时数十名浓妆艳抹的美女紧紧围住程璧光,一番狂吻让堂堂一舰之长变成“大花脸”。事后,谨守“男女授受不亲”原则的程大人一再“责怪”刘副官:“都是你惹的麻烦!” “海圻”号停泊纽约期间,恰逢拉美一些国家发生排华暴乱,“海圻”号奉命顺访古巴、墨西哥,以宣慰侨胞。8月中旬,“海圻”号驶抵古巴首都哈瓦那,立刻受到古巴华侨的热烈欢迎。更令官兵们感动的是,每当离舰登岸,一遇侨胞,无论男女老少,都竞相请至家中,盛情招待,临别还赠送各种纪念品。舰队的到访也让古巴政府对华侨的态度产生了变化,古巴总统接见程璧光时特意表示:“古巴军民决不会歧视华侨。”



“海圻”号在古巴停泊10天后,原计划继续访问墨西哥,但因墨西哥政府已就排华事件正式向清政府赔礼道歉,偿付受害侨民生命财产损失,“海圻”号于是取消了访问万里远航耗时一年,回国途中参加辛亥革命本来,“海圻”号回国计划从巴拿马运河进入太平洋,这样不仅能完成中国海军第一次环球航行,而且航程也比沿原航线回国整整缩短三分之一。但考虑到“海圻”号的存煤量有限,单舰横跨广袤的太平洋存在一定风险,最终还是决定原路返航。


1911年9月初,“海圻”号从哈瓦那解缆起航,当到达英国巴罗港时,全舰官兵得知一场开天辟地的辛亥革命在中华大地爆发,顿时群情激昂。三副黄仲煊在舰上展开地下活动,争取程璧光同意领导全舰官兵在海外易帜,加入革命阵营,扩大国际影响。程璧光为此专门集合全舰官兵在甲板训话,他开门见山地说:“你们任何人如欲回国参加革命工作,请站到右舷,不赞成的站到左舷。待我数完‘一、二、三’,就请各位按自己的意愿,决定行动。”言毕,程璧光略微停顿几分钟,接着高声喊出“一、二、三”。只见列队甲板左舷的官兵全部移至右舷,就连纽约造船厂老板罗伊泽所赠的那只波斯猫也不例外。一时间,全舰掌声雷动,官兵们欢呼雀跃。


1912年5月,升起中华民国国旗的“海圻”号终于回到上海,完成了这次传奇航行。








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