回购之后,唐越一直在寻找艺龙的出路。“百德勤从收购回来之后一年内的发展速度超过了300%,我发现这是一个尚未大规模开发的金矿。于是,艺龙的核心业务找到了——就是在线旅游市场。”


在此之前,携程并购了当时国内最大的传统电话订房中心——现代运通,并获得多家风险投资总额约1200万美元的投资。


紧跟携程与躲开携程


确定转型方向后,艺龙在市场拓展上紧跟携程。


2002年,艺龙在全国同2000多家星级酒店合作,建起了初具规模的订房呼叫中心,同酒店分成所得利润,并为大公司客户量身订做商旅计划。


看到携程的市场推广人员站在机场门口分发携程卡,艺龙也开始在这类商务场合发送自己的“艺龙旅游卡”。目前,艺龙这种发卡的方式已经遍布全国30多个大型机场以及全国的重要火车站、公路交通枢纽,这些卡对艺龙的酒店机票产品的贡献达到了20%。“有的机场4-5人,多的时候十几人,都是艺龙公司自己的推广人员。”


2002年,艺龙同多家银行合作,使合作银行的银行卡用户直接成为艺龙的用户。


2003年3月,艺龙作为新浪独家酒店预订行业的合作伙伴,在新浪全新的旅游频道中,推出在线预订酒店交易平台。


与此同时,艺龙也抓紧修炼“内功”。全国120个城市的1000多家酒店房间的有效管理是个难题,许多酒店并不能及时地提供订房的数量。2002年10月,艺龙推出了“e龙商务旅行网销售管理系统”,成功解决了这一问题,这使得上千家酒店加入到了艺龙的销售网络。


艺龙在渠道上的发力取得了效果。2003年3月,艺龙成为国内首家实现盈利的网络公司。8月,美国老虎科技基金主动投给艺龙1500万美元风险资金。


但相比携程,艺龙这三年来取得的成绩却仍显逊色。2003年底,携程在纳斯达克上市,融资7000多万美元。到2004年3月,其股价已经达到每股35美元,逼近网易成为中国概念股中的第二高价股。


携程比艺龙早了一步,但这一步的差距使携程获得了绝佳的资本市场认同。


而艺龙的纳斯达克之旅却让唐越费尽心机。携程在先,上市对于艺龙已是不得不为,但一旦上市,唐越却又担心携程会乘机吃掉艺龙。


“前三次的融资使得艺龙的创业团队已经失去了公司的控股权,而且随着创始人之一张黎刚的离去,公司股权再度分散。如果上市之后风险投资公司撤资,一旦携程从资本层面入侵,很容易就能掌控公司。”唐越回忆。