丰田汽车以时间换质量

sanja12 收藏 1 148
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丰田汽车一直在加速发展其全球业务,希望取代通用汽车(General Motors Corp.)成为世界头号汽车制造商。但高速扩张也让它付出了代价:在日本、北美和其他地区发生的越来越多的质量问题却有可能损害该公司的品质形象。


知情的高级管理人员和工程师称,公司正在考虑在原来通常2至3年项目开发周期的基础上再增加3到6个月的时间,以遏制质量问题的上升势头。这些人称,尽管有些项目的计划不会改变,但开发周期的延长还是会影响到一大批项目。可能受到影响的高产量车型包括新一代Sienna微型客车、Solara两门运动型车和Avalon轿车。


丰田汽车发言人Shigeru Hayakawa对此不予置评,他说,产品开发周期和具体的上市时间属于“竞争性”信息。我们的基本立场是,我们会及时推出产品,同时满足市场不断变化的需要。总的方向并没有变化。


在日本政府谴责其召回政策后,丰田汽车采取了一系列行动。尽管尚未最后敲定,但据信推迟产品上市的举措将随之公布。丰田汽车在提交给日本政府的报告中表示,将升级新的共享客户技术信息和产品质量的数据网络,以更加高效地处理召回情况。丰田汽车还将增加质量控制部门的员工。


丰田汽车总裁渡边捷昭(Katsuaki Watanabe)今年任命了两名执行副总裁──其中包括丰田汽车创始人的长子丰田章男(Akio Toyoda)──作为质量主管,负责监督各种旨在提高配件及车辆设计质量的活动的执行。


但知情人士表示,计划中花费更多时间对新车和改款车型进行质量保证测试这一点对公司的质量控制至关重要。通过推迟部分产品的推出,丰田汽车计划对配件进行更多质量检测,在某些情况下生产出更多的原型车,确保轿车数千个零部件和系统能够正常运转,并验证其是否坚固耐用。


丰田汽车还在加快应用其所谓的“预防性设计”──该公司从90年代末开始实施这一措施,这一做法依靠多年来积累的设计知识预测出可能发生问题的部位,并在进行设计时对这些区域格外重视。


这种做法的根据在于,当前轿车的大多数配件都经过了技术验证,大多数问题是在诸如工程师将两种或多种零件组合为新的配件系统时产生的。丰田汽车的工程师最关注这些“接口”区域,以预防问题的出现。


丰田汽车在美国和全球各地的销量增长迅速,而与此同时,丰田因质量问题而召回的汽车数量也在不断增长,正是在这样的背景下,该公司开始对其新车型快速增长战略进行反思。


根据美国全国高速公路交通安全委员会(National Highway Traffic Safety Administration)的数据,丰田汽车去年在美国召回的汽车数量高于其销售的数量,共免费修理了238万辆汽车。今年以来,丰田汽车共在美国销售了226万辆汽车,共召回了628,000辆汽车。知情人士称,丰田汽车可能很快将在美国再度召回50万辆汽车,这次可能是目前一代的Sienna minivan微型客车,原因是后座椅锁定装置的设计问题可能使座椅难以被安全固定在汽车地板上。


日本的召回事件也在增多,日本警方和检察院正在调查8年来企业为逃避召回可能存在的玩忽职守问题。目前接受调查的是Hilux Surf休闲车可能存在的转向缺陷,该缺陷可能引发了2004年8月一起导致5人受伤的正面碰撞事故。日本政府谴责了丰田公司,并要求丰田在警方调查后改进召回规范。


召回数量的激增已经令丰田汽车管理层倍感尴尬。丰田汽车质量和可靠性一流的美誉是其在全世界取得成功的基础。渡边捷昭在上个月的新闻发布会上向大众道歉。


渡边捷昭说,他会认真看待这个问题,并将其视为一场危机。随后他在摄像机前深鞠躬说,对带来的麻烦深表歉意。


丰田汽车经过过去30年间的不懈努力逐步树立起质量一流的信誉。许多分析师表示,最近召回数量的上升不见得会让消费者对丰田生产的轿车敬而远之。


美国精益企业研究所(Lean Enterprise Institute)董事长詹姆斯•沃麦克(James Womack)说,丰田汽车的召回涉及的都是一些相对较小的问题,而且几乎都是该公司的自愿行为,并非消费者投诉导致政府采取措施促成的召回。


丰田汽车的管理人员和工程师表示,召回数量上升背后的一个原因在于公司近期为节约成本而在众多车型中使用相同配件的做法。当发现某种配件有问题时,牵扯到的已不是一两种车型,而是在全球销售的多种车型都,这也是召回数量经常大大超过50万辆的原因之一。


一位工程师表示,在三菱汽车(Mitsubishi Motors Corp.)几年前被指控隐瞒汽车缺陷的丑闻曝光后,丰田汽车处理召回的方式发生了明显和自觉的转变。当年的丑闻导致三菱汽车销量大幅下降,并使其陷入了破产的边缘。


一位高级工程师称,过去我们采用称之为“服务活动”的变相召回来处理许多缺陷,但现在我们不再躲闪了,大多数缺陷和问题都是通过召回进行处理的。


不过,另一位丰田汽车的高级工程师表示,新车型的快速推出带来了许多以前丰田汽车所不曾有过的愚蠢失误。


丰田汽车今年在日本发现,一款运动型多用途车(SUV)后轴使用的材料本是为另一款SUV准备的。这两种后轴的设计几乎完全一样,但所采用的金属材料不同,混用这些配件带来了对车轴强度的担忧。一位丰田汽车的发言人承认,对车轴的强度存在疑问,但他拒绝详细阐述。


丰田汽车放缓产品周期的计划标志著该公司背离了90年代中期在任的总裁奥田硕(Hiroshi Okuda)提出的积极在全球扩张的策略。


这种策略要求工程师推出更多的车型,从而推动公司在全球范围内的扩张。产品开发负责人将工程师的时间表排得很紧。丰田汽车也开始更多地依靠电脑辅助设计工具,希望以此省略制造实际原型、进行配件测试的步骤,从而大大压缩汽车开发时间。


丰田汽车的管理人员和工程师表示,一些失误在于电脑辅助设计系统具有局限性,使得一些潜在的设计缺陷没有被人们发觉。

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