大明帝国 第一篇 浴火重生 第二十九章 风声鹤唳(三)

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第31舰队在拉包尔港完成集结之后,就立即南下了,按照作战计划,登陆行动将在一周之后开始,而第31舰队的任务是掩护登陆场的北面,为登陆部队提供海空支援,同时保护海上通道。这算不上一个很沉重的任务,而且在占领了新喀里多利亚岛之后,美国的潜艇已经难以进入珊瑚海,美国的轰炸机也难以对珊瑚海上的明军舰艇构成威胁了。所以,这次,第31舰队的任务相对来讲是比较轻松的。南面,有强大的第8舰队作为屏障,而北面就是明帝国在新几内亚岛上的强大空中力量。如果说这是一次作战任务的话,在很多人看来,还更像是一次演习!

舰队出发之后,出了进行一些常规训练之外,就一路南下,此时各部队的准备情况也正源源不断的送来,但是为了确保舰队的安全,在战役开始之前,第31舰队将不会同后方进行联系,这一点在作战计划中写得非常明确。

第二天,登陆部队也离开了拉包尔港,同时从南洋诸岛上起飞的明军轰炸机也加强了对澳大利亚的轰炸,为了进一步迷惑美国,该阶段轰炸的重点仍然没有转变,只不过,在派往弗雷泽岛与达布尔艾兰角的轰炸机中还有不少的侦察机,以确认该地区的美军防御情况。而在此之前,明军几乎没有轰炸过这一地区!

第三天,第8舰队也离开了新喀里多利亚岛的努美阿港,在夜色之中迅速向西航行。凌晨,第8舰队出动的第一批飞机轰炸了布里斯班港。当天,第8舰队还遭遇了美国的远程轰炸机,但是舰队损失并不大,还击落了十多架美军飞机。

第四天,登陆舰队追上了正在原地踏步的第31舰队,两支舰队组成了一支庞大的舰队,继续向南航行。当天下午,王福才与第20舰队的指挥官进行了一次简短的商谈,确定了下一步的前进方向。

第五天,第31舰队在珊瑚海南部与补给舰队会合,舰队里所有的战舰都补满了燃料与弹药。按照计划,下一次补给至少将会是半个月之后的事情了。而从这一天开始,第31舰队也停止了所有训练工作,进入全面备战状态。而这一天,第8舰队向南机动,在豪勋爵群岛的岸基战斗机的支持下,攻击了悉尼港,并且轰炸了美军在这里的修船厂,这也是美国在澳大利亚唯一的一座能够维修万吨级以上船舶的修船厂。当天傍晚,美国舰队被迫向西南方向撤退,其新的基地选择在了墨尔本。

第六天,执行侦察任务的飞机预测当天登陆地点天气情况良好,而登陆部队也已经就位。另外,后方的气象专家预测,在未来的三天之内,登陆地点附近的气象条件都比较适合作战。另外,从侦察机那获得的情报显示,登陆场附近的美澳军队并不强大,因此,当天,帝国陆军司令部做了决定,提前一天展开登陆作战行动!

当大批的飞机在航母飞行甲板上做好起飞准备的时候,王福才走进了舰队作战指挥部,对于才收到的命令他感到非常的恼火,可以说,陆军的那帮将军只知道指挥地面部队作战,而对海军没有一点了解,虽然海军的大部分将领也只是了解海上战斗,对地面战斗不甚了解,但是说回来,海军至少还拥有陆战队,对登陆作战是非常熟悉的吧!

“情况怎么样了,登陆部队已经出发了吗?”王福才边系着衣服上的扣子,边问到。

“已经发去通知了,现在我们已经可以与后方联系,但是情况显然并不理想!”参谋长柯骏雄耸了下肩膀,做了个无奈的举动,“命令来得太仓促了,按照计划,我们至少应该进行一天的火力准备,但是现在却仓促的发动进攻,我看这次战斗显然没有那么轻松!”

“也许吧,但是现在我们先管好自己的事情!”王福才点了点头,“我们可以为登陆部队提供多久的火力准备?”

“最多4个小时!”柯骏雄看了一眼仍然很沉着的舰队司令,心里感到很佩服,“我已经下令让所有的飞行员进入战备状态,飞机也已经在20分钟之前准备好了,现在正在为其补充弹药与燃料,马上就能够起飞!”

“很好,立即让所有的攻击机都出发,尽量的为登陆部队扫清障碍。”王福才此时已经没有了骂人的心情,说白了,如果登陆成功,那是陆军部指挥有方,如果失败了的话,肯定会将责任归咎到海军支援不力,陆战队作战不力上来。反正,这绝对是两面不讨好的事情!

“王司令,我们是否应该让火力打击舰队跟随登陆舰队一起上去,这样能够为他们提供及时的炮火掩护!”

王福才皱着眉头思考了一下,点了点头:“去安排吧,留下必要的护航战舰之后,让火力支援舰艇都跟随着上去,这次,来得太仓促了!”

此时,从整个登陆作战计划中来看,这都非常的仓促。南面,第8舰队刚刚完成了袭击悉尼港的任务,正在按照计划向被返航。而突然之间,陆军司令部下达了作战行动开始的命令,这让第8舰队处于一个非常尴尬的境地,因为按照原先计划,第8舰队在北返的时候,将接受最后一次燃料与弹药补给,速度不会很快,只能够在第二天进入登陆作战的海域。但是,现在登陆作战行动提前开始,第8舰队只能够放弃补给行动,全速北上,争取在登陆开始之前到达预定海域。而这一来,以此时第8舰队的弹药与燃料的储备数量来看,它仅仅能够坚持作战3天,而这根本就无法满足作战要求!要不,就只能够降低支援力量,让一半的舰艇去完成补给,另外一半的舰艇为登陆部队提供支援,但是这又绝对无法为登陆部队提供足够的支持!反正,此时第8舰队面临的问题比第31舰队要严重许多!而当时的舰队司令官秦佩上将做出的决定是分出一半的战舰去进行支援,而另外一半的战舰则向东航行120海里,接受补给!

登陆作战开始之前5个小时,明军的轰炸机也转移了打击重点,开始重点轰炸登陆场附近的美澳军团,同时对澳大利亚东部以及东南部地区的城市进行了猛烈的轰炸。但是,仅仅5个小时,只能够让明军的轰炸机进行一次轰炸,这是绝对无法满足大规模登陆作战要求的。

而刚刚离开了埃默拉尔德的美澳第一集团军在收到明军正在全面轰炸布里斯班的消息之后,立即停了下来,等待下一步的命令。显然,这是违背了麦克阿瑟增援西北角的命令的,但是这一行动相当的关键,当时的美军指挥官布雷德利将军已经认识到,明军的进攻目标不会是澳大利亚的西北角,甚至不是东北角,而是澳大利亚的东部地区,甚至有可能是东南部的中心地区。所以,第一集团军停止了前进的脚步,准备先观望一下再决定到底向哪个方向前进,而布雷德利的这一决定有着非常重要的意义。

当明军舰队的活动变得频繁之后,美国西南太平洋战区司令部的大部分参谋也认识到,这次明军的登陆地点肯定是在东部地区的某个地方,因为任何登陆作战如果失去了海军的支持的话,那么就必然无法获得成功。麦克阿瑟虽然没有改变自己当初的想法,但是在众多参谋人员的建议下,他还是让准备向西转移的部队停了下来,准备先观望一段时间再说。同时,在澳大利亚东部,东北部以及东南部地区部署的美国战机也收到了出击的命令。而在登陆作战行动正式开始之前,美国的轰炸机已经找到了明军的几支主力舰队,一场残酷的战斗就要爆发了,而此时大部分明军的指挥官都还被蒙在鼓里呢!

陆军部做出的提前登陆的决定,也让很多登陆部队陷入了混乱之中,因为有的部队仍然在按照计划进行着准备工作,后方的支援力量也无法赶上来。当美军的轰炸机到达明军登陆舰队上空的时候,一场灾难降临了!

当时,负责北面登陆作战行动的第20舰队虽然获得了由第31舰队提供的支援与掩护,美军轰炸机的效果并不是很理想,但是仍然有三艘登陆战舰被击沉,数千名官兵没有能够上岸,就葬身大海。而在南面,因为第8舰队还没有机动到位,所以这个方向上的登陆舰队的损失相当的惨重。当时,大部分登陆部队正在由登陆舰换乘到登陆艇以及两栖车辆上,美国轰炸机投下炸弹的时候,大部分的战舰是无法规避的。至少有8艘大型登陆舰被击沉,数千名陆战队的官兵就这么阵亡了,另外,登陆部队损失了大批的物资!被击沉的一艘大型运输船上运载着登陆部队80%的重型火炮!

可以明显的看出来,这次登陆作战从一开始,准备就相当不充分,以往,明军在太平洋岛屿上的登陆作战行动总会有着强大的炮火支援,在中途岛登陆作战中,炮火打击的时间为三天,而到了瓦胡岛,这一时间几乎延长到了一周。可见,明军能够在众多岛屿登陆作战中取得胜利,而且是用微小的代价取得胜利,其关键因素就是有着猛烈的炮火支援,往往在登陆部队上岸之前,海军的打击就已经让防御的一方失去了抵抗能力!而这次,炮火打击的时间却不到4个小时!而且在没有引导飞机的指挥下,很多炮火打击都没有受到预定的效果,可见,这一场登陆作战必然不会太轻松!

另外,明军的指挥体系也出现了很大的问题,根本原因是陆军并不熟悉两栖登陆作战!在明帝国,陆军的任务就是在大陆上作战,虽然数百年前,关于陆战队的归属曾经在陆海两军中爆发了一场大的冲突,但是最终陆战队仍然划给了海军。从此,两栖作战就成为了海军的职责之一。也就是说,后来的数百年时间中,只要是由海到陆的作战行动,那么必然是由海军来担纲,陆军只是在登陆作战成功之后才介入行动的。而这次,陆军却从一开始就全面接管了整个作战的指挥大权。而陆军的大部分将领根本就不明白两栖登陆作战与常规地面战役的差别。在很多陆军将领看来,4个小时的火力准备已经足够了,因为在大部分的地面战场上,火力准备的时间不会超过2个小时!另外,陆军将领对海军舰队也不够了解,那又怎么来指挥海军舰队作战呢?比如,第8舰队就至少还需要12个小时的时间来完成补给,但是陆军的指挥官却忽略掉了这一点,导致第8舰队在南面登陆场的支援行动中表现非常糟糕。

其实,当时的主要问题仍然是登陆作战行动的准备工作并没有到位。大部分的部队都没有做好战斗准备,特别是在登陆舰队里,大部分官兵是临时动员起来的,从物资保障,到登陆之后的作战行动计划都没有统一起来,这又怎么保证登陆成功呢?即使陆战队踏上了海滩,那么又怎么保证登陆部队能够顺利的在海滩上展开呢?

虽然有着这么多的困难,但是明帝国的海军陆战队毕竟是一支训练有素的部队,既然登陆作战行动已经开始了,那么就不会退缩。在预定的时间,第一批登陆部队出发了,而此时,明军的火力支援也达到了高潮,大批的海军战舰加入了战斗,开始用火炮支援登陆部队!

前线的情况也及时的反馈到了海军司令部,虽然这次作战行动是由陆军司令部统一指挥的,但是海军司令部仍然非常关注这场战斗,因为这将关系到帝国的命运。

在收到登陆舰队遭到美军飞机轰炸的消息时,陈绍宽就有点后悔了,当初如果他坚持一下的话,就不会把指挥权,至少是登陆作战这一阶段的指挥权交给陆军,也就不会出现这么严重的错误。上万名帝国的将士在没有踏上海滩之前就已经殉难了,这能不说是个巨大的损失吗?而且从现在的情况看来,原本作为重点的南面登陆场显然已经被严重削弱,不要说支撑起整个登陆作战行动,最终能否获得成功都将是一个巨大的问号!想到这,陈绍宽真觉得自己有掉草率,为了调节陆海两军之间的矛盾,他竟然牺牲了上万名帝国官兵!

思前想后,陈绍宽最终做出了决定,一方面,他让参谋员通知第8舰队与第31舰队,让他们全力支持登陆作战,另外一方面,陈绍宽决定亲自给陆军司令部去个电话,他需要与朱雍德商量一下,找到解决问题的办法,就这么拖下去,绝对不是解决问题的办法!

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