光绪大帝 第三卷 施政 第十三章 海军展望

李梦 收藏 7 14

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看着眼前这一车车白花花的银子,又想想未来即将腾飞的大清,众人心里都美滋滋的。一个个都摩拳擦掌希望能尽快实现大清的盛世。

就在众人忘情的高兴的时候,一个小太监又匆匆地从外面跑了过来。“奴才,叩见皇上,皇上万岁万岁万万岁!”

“小张子回来了,一定又给大家带来好消息了吧。”

李鸿章一听,心想一个小太监能带来什么好消息呢?其实他还不知道李连英的把柄已经被光绪抓住了呢。

“皇上,一切大功告成,奴才这次是人赃俱获。”

“呵呵,小张子办事越来越伶俐了,看来朕没有白让你做这个大总管啊,快点把你的收获展示一下,好让众大人开开眼。”

“奴才遵旨,把人犯和赃物统统给带上来。”小张子扯了一声高嗓子。随着他的话音落地,从门口就蹿出了几个身体强壮的士兵,押解着一个浑身凌乱的老人走了过来,在他们身后则是几辆大马车。

李鸿章、张之洞、阎敬铭呆呆地看着眼前的一切,不知道这个小张子在演什么戏,等到众人走到跟前的时候,他们都不觉大吃一惊,众士兵押解的这位老者并非旁人,正是慈禧身边最红的红人――李连英。现在的李连英已经全然没有了昔日那股飞扬跋扈的精气神了,耷拉着一个硕大的脑袋,目光呆滞,浑身破烂不堪,就像一只将死的赖皮狗似的。

“皇上,这究竟是怎么回事。”

“哎,说来话长。”接着光绪就把事情的前因后果一五一十地告诉了众人,李鸿章一听就气得把牙要的咯吱咯吱只响,他也不顾自己的身份,竟然对李连英破口大骂起来:“大逆不道的家伙,你这个狗奴才,你胆子不小啊,竟然想对皇上下毒手,你能有今天,这都是天意啊。”张之洞和阎敬铭也都指着李连英的鼻子大骂了几句,可怜的李连英真恨不得马上撞墙自杀,只可惜自己的手脚都被捆得紧紧的,无法动弹。光绪看到三位老臣今天竟然如此不顾形象,心里明白这一切都是因为李连英在慈禧面前进献的谗言太多了,以至于落了个众矢之的的下场。

“三位爱卿息怒,你们犯不上和这个厚颜无耻的家伙斤斤计较,更何况他还给我们送来这么多银两呢。”

听到光绪的安慰,三人才停止了怒骂,这才把眼光瞄向了后面的几辆大马车。只见在毓庆宫的门前,整齐地停着五辆大马车,这些马车甚至比阎敬铭押送来的还要大。有的马车上装的成箱的白银,有的装的是一些古代的名人字画,还有的是琳琅满目的瓷器,可以说宝贝是应有尽有,相信如果把这些东西拿出来展出一下,可以办个不小的展览呢。看着眼前的这一切,众人实在不敢相信,一个个皇宫的大太监竟然会搜罗这么多财富,由此众人又想到那些在诚厚的银号里存私房钱的百官,都不禁摇了摇头,看来大清身体里的蛀虫真是多的要命啊,如果再不好好杀杀贪污之风,大清前进的步伐势必为之折肘啊。

“皇上,看来大清的贪污之风,该好好整顿了,否则后患无穷啊。”

“朕又何尝不明白其中的道理啊,只是贪污之风由来已经,几乎各级官员都有染指,众官互相包庇,以形成盘根错节之势,很难从根子上把这股恶风给铲除啊。更何况一些朝廷众臣还牵连其中,如果处理不善,还可能会产生逆反心理呢,现在朕也只能找几个典型,杀杀他们的气焰罢了,待时机成熟了,再好好整顿一下这万恶的吏制,一定要把大清塑造成一个廉洁奉公的国度!”

“皇上真是深谋远虑啊,相信在不久的将来,这贪污腐败的风气一定会被遏制的。对了,皇上您究竟想如何惩治李连英和他的财产呢。”

“怎么?莫非李爱卿还想再捞一笔不成。”

“呵呵,现在手头上已经够用的了,不过现在才只不过是海军的一期工程而已,皇上也应该为以后二期工程准备一些不是?”

“你这个狡猾的老狐狸啊,放心好了,以后只要是海军方面需要的,朕一定会尽量满足你的要求,大清什么工程都可以停,就是大清的海军建设一日也不能停,朕立志一定要为大清建设一支世界最强大的海军,力压欧美,以称雄世界!”

“皇上圣明,微臣一定为海军的建设鞠躬尽瘁,尽职尽责,辅佐皇上实现大业。”

“至于这个万恶的李连英呢,朕实在难以容忍他的所作所为,况且他又如此祸患大清,李爱卿,你认为应该如何惩治他好呢。”

“皇上,微臣以为应该以他为典型,以好好让那些只知贪污而不知进取的官员们警醒一下,告诉他们李连英的今天就是他们的明天。”

“对,就让李连英为他们敲一下警钟吧。”

“好,朕就依了两位爱卿的意见,李爱卿回头你给刑部下道诏书,将李连英打入死牢,并昭告天下,对天下官员晓以大义,以好让他们收敛一下自己的所作所为。”

“微臣遵旨。”

“好了,时候不早了,众爱卿回去歇息去吧。”三人和光绪又客套了一番,都匆匆告辞了。

没过几日,刑部就做出了将李连英处死的决定,上奏给光绪后,光绪当场就给予了批准,并转告他们,先押解李连英在京城游街三天,以解民愤。然后再将其处死,以儆效尤。

在菜市口处死李连英的那一天,京城的老百姓几乎是万人空巷,全把菜市口围了个水泄不通,在一片欢呼声中,李连英身首异处。处死李连英的第二天,各地的官员都纷纷上表说处死李连英是如何的大快人心,并纷纷表示一定以此为警戒,奉公执法,绝不做有辱官品的不法行为。

看到“李连英现象”有所收敛后,光绪满意地点点头,但他明白此举也只不过是杀鸡给猴看罢了,不可能从根本上消除腐败的根源,自己和腐败的斗争还任重道远。

处理完李连英的案子后,朝中也没什么大事要料理。光绪着实轻松了一段时日,这不,今天一大早起来后,光绪就叫上小张子又要去大街上遛打去了,谁知还没等他迈出毓庆宫的大门,张濯就有事上奏了。

“张爱卿,你这么早见朕,有什么当今的事要奏吗?”

“回皇上,也没什么要紧的事,只是有两件小事向皇上禀报一下,这第一件事呢,就是德国公使莱恩已经敲定了回国的具体日期,他要微臣转告一下,不知大清派往德国的考察团准备的怎么样了。这第二件事吗,就是总理衙门特地邀请了刚从外国回来的洋务奇才――徐建寅为海军大臣们讲解一下舰艇知识,不知道皇上有没有兴趣。”

一听要徐建寅为众臣讲解舰艇知识,光绪一下子来了兴趣,他急忙说道:“这第一件事吗,朕已经全权安排李鸿章准备了,届时你仔细和他商量一下就可以了。至于这第二件事吗,朕极为赞成,也非常有兴趣想去旁听一下,不知你们何时举行这个活动。”

“皇上,我们已经将时间定在明天上午九时,地点在西花厅。”

“好,朕届时一定会亲临现场的。”

看到光绪对此事如此感兴趣,张濯满意地回去了。其实光绪对徐建寅极为佩服,他从历史上知道他是大清难得的一位舰艇专家,并且模仿能力极强,因此特别想目睹他的真面目,亲眼看看他到底有多么神通。

第二日,上午九时,西花厅。

李鸿章、张之洞、张濯、曾国荃、张佩伦等几位老臣围坐一旁,一位三十多岁模样的年轻人坐在他们的对面。不一会,光绪信步来到了大厅,众臣急忙跪倒在地请安。光绪客套一番后,就仔细盯着徐建寅上上下下看了几遍,他发现眼前的这位年前人显得异常的干练,眉宇间透露出一种超出常人的自信,一看就明白此人绝对是胸怀大志和经过历练的人。

“徐爱卿,朕此番前来只是做一名看客罢了,你尽情地讲就可以了,不要有所顾忌,把朕当作一名普通的听众就可以了。”

“微臣遵旨。”

虽然名义上说是徐建寅讲授舰艇知识,实际上是众臣向他详细询问现今的海军动态,因此徐建寅也就是为他们答疑解惑。

“徐大人,在下想知道大清的海军实力究竟达到了什么程度,是否已经是亚洲第一了呢?”张佩伦不屑地问道。

“张大人,如果依在下在欧美的所见所闻来说,我大清现在的海军实力和他们相比还相差甚远,虽然在亚洲是首屈一指,但和世界海军强国相比,应该被划在三流的行列吧。”

“徐大人此话不是在危言耸听吧,想想我大清已经拥有了两艘铁甲舰、另有济远、镇南、镇北等舰只。更何况定远、镇远两艘铁甲舰都是由你一手操办的,在下记得你当时声称,两舰乃集英、德舰船之长而去其弊,为当今世界一流的强舰,这才刚过了二年有余,怎么就可能降低到世界三流水平了呢,你不是说我大清的总吨位在世界上都是前六名的吗。”曾国荃愤愤不平地问道。

“呵呵,若论总吨位,我大清的舰艇确实在世界上名列前茅,不过比较海上实力,舰船数量及大小只是一个方面,所谓兵不在多,而在精。话再说回来,虽然我大清的定远和镇远两艘铁甲舰在当时实力超群,可无奈洋人的技巧愈出愈奇,一日胜过一日。可以说定远和镇远两舰已经开始走下坡路了。在下就向你们仔细说一下西方的舰艇实力究竟已经达到了什么程度吧。定远和镇远两舰的吨位各是七千三百五十吨,在当时仅次于俄国人的九千六百吨的“大彼德”号。可现今英国和意大利等国已经开始尝试万吨级的舰艇了,并已经小有成就,有几艘舰艇正在研制之中,相信过不了几年就可以下水,届时我们的定远和镇远二舰在它面前也真是小巫见大巫了。所以呢,在下的意思是,不要以为购买了两艘世界是最强的铁甲舰,就万事无忧了,如果想真正地让大清的皇家海军称雄世界,就处处需要与欧美列强竞争,尤其是世界第一的英国。殊不知英国为了维持它的海军霸主地位,每年投入的海军经费是多么的惊人,在1880—1881年度英国投入了l0321435磅;在188l一1882年度为10497000磅;1884—1885年度则达到了11599711磅;在舰艇的总吨位上,早在1870年时英国海军舰船总吨位就已经达到了633000吨;到1882年时英国有装甲舰74艘(含在建者5艘)合523080吨、非装甲舰85艘合189046吨,共计159艘712126吨。而反观我大清舰艇的总吨位才数万吨,怎么可能和英国相提并论,甚至连刚刚起步的德国、美国都不如呢,所以根据世界形势,我大清的海军还较为落后,那种要把大清的海军建成世界一流的梦想,还只不过是一个奢望。要想真正实现这个目标,大清必须至少要付出二十年的代价。

徐建寅如数家珍一般地将西洋的数据运用自如,直说得光绪暗暗佩服,心想不愧是一个对西洋颇有研究的舰艇专家,看来要实现大清皇家海军称霸世界的梦想,只凭空喊口号还是不够的,最主要的还需要紧跟世界的步伐,加大对海军的投入,大力培养海军人才,只有这样梦想才会变成现实。

“徐大人,不知在最近几年里,大清海军的最大威胁究竟来自何方,是西方的欧美,还是东方的蕞尔小国日本。”

“依当下的形势来看,大清的海军遭遇的第一个强劲对手极有可能来自东方的日本。”

“徐大人莫非又在危言耸听吧,你要说大清的海军和西方存在很大差距,在下相信,毕竟西方发展海军要早我大清多年。而小日本只不过是一个弹丸之地,购买的舰艇也远远少于大清,它根本不可能对大清造成什么威胁,我们还是把挑战的目光放在西方为宜。”

“在下不这么认为,虽然日本国小民少,但其志不小,更何况它一直有心想对我大清图谋不轨,据在下了解。日本为了发展自己的海军,他们特地选定北洋水师为对手,处处想与北洋水师争个高下。当初,我们订造定远和镇远两艘铁甲舰时,第二年他们就一口气订造了松岛、严岛、桥立三艘铁甲舰,这也就是明震东亚的日本“三景观”。由此可见,日本的狼子野心不可小觑啊!更何况,日本一直把大清作为他们的假想敌呢,在下曾听说,自从去年定远和镇远两艘铁甲舰访日后,日本一直极为嫉恨,为了鼓励百姓的反清情绪,日本海军在演习时,就把定远和镇远作为假想敌,甚至连乡间孩子们做的游戏,也都把击沉定远和镇远两艘模型舰艇为最大快事。所以,对蕞尔小国日本不可掉以轻心啊,更何况,现在我们大清已经与日本断绝了外交往来,对日本的发展也将无从得知。而日本国依赖着强劲的间谍势力,可以说对我大清的发展了解的一清二楚,稍有不慎,就有可能被小日本偷袭成功,所以,大清永远都不要忽视这个小邦!”

听徐建寅把小日本的发展讲得头头是道,起初对日本很是不屑的几位老臣也都心悦诚服地点点头,深为赞同。

“眼下是海战的天下,我大清拥有这么长的海岸线对海防建设绝对不可有半点松懈。眼下欧美军界谈及海防,有三道防线之说,不知诸位可曾听说过。”

众臣都把脑袋摇的像拨郎鼓似的,徐建寅于是解释到:“洋人认为,两国交兵,海军的使命当是御敌于国门之外。要达到此目的,必设三道防线。第一道设在敌方的海岸线上,即利用我方战舰之优势,把敌人封锁在敌国的土地上,同时运载并保护自己的人进入敌国作战。这是完全拥有制海权的第一种情况。第二道防线则是敌我水师在海上角逐,这表明敌我双方分享制海权,拼实力,拼士气,拼谋略,最终在海上击败对方,独占制海权。这是第二种情况。若出现第三种情况,则是制海权丧失殆尽,自己所有舰艇被敌方封死在港湾,处处被动挨打,其窘况可想而知了。”

众臣闻听此言,都大为惊愕,光绪也不由得陷入了沉思之中。


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