光绪大帝 第一卷 蛰伏 第四十五章 缅甸战端

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在返京的途中,光绪和李鸿章都满腹心事的样子,有点忧郁的感觉,光绪由于对皇宫的动态缺乏了解尤其是慈禧的近来的举动一无所知,心里极为担心慈禧会对他的行为不满,一气之下会把他这个刚刚崭露头角的小皇帝给幽禁起来,那就惨了,或者慈禧心一狠,把他暗中毒死也有可能。他深知心狠手辣的慈禧什么事都会做出来的,由此显得有点忧心忡忡的样子,心里不停的在想着对策。

李鸿章心中不悦,主要还是缅甸的事,他对英国的意图一直都不清楚,也不知道清廷为什么糊里糊涂的就让英国把缅甸给占了,更不清楚为什么总理衙门会把事情搞的如此复杂?此番谈判又不知英国会提出什么无理要求。二人各自想着自己的心事,一时间整个船舱气氛也得有点凝重。

而李莲英却显得心情比较舒畅,满脸绽开笑颜,气的李鸿章在心里一个劲的骂他狗奴才,光绪看他也极为不顺眼,心想如果和将来和慈禧闹翻了脸,也一定不会放过这个太监!

李莲英之所以高兴,主要是因为在外面奔波了这么多天,遭受了那么多白眼,这次总算可以回到自己的庇护伞下了,他想念慈禧都想疯了,以前那日子过得多潇洒啊,每天都还有红包,哪像现在是个人物都敢鄙视他一番,他遭受这样的窝囊罪他能心甘吗。再说慈禧此次交给他的两大任务,一是监视光绪的一举一动,二是向李鸿章每年索取二百万两银子兴建颐和园。经过他的一番努力,可以说这两大任务都取得了圆满的成功,他心里能不乐吗,他撇撇了光绪心想:我只要在老佛爷面前把你的事一五一十的说出来,哼!到时候让你吃不了兜着走。其实李莲英就是一个欺软怕硬狗奴才,他心里虽这样想,他根本就没这个胆去做,他陪伴光绪这么多天,看到光绪处理事情如此的雷厉风行,果断有谋,即使他心里有什么花花肠子也不敢舍身涉险,光绪这么年轻早晚有一天是要执掌朝政的,到时候如真翻了脸,十个老佛爷也保不了他。李莲英想到这,刚才还得意的神情顿时也消失的无影无踪。

“皇上,天色不早了,奴才伺候您休息吧。”李莲英主动和光绪套起近乎来。“朕现在还不累,李谙达,朕出来多少时日了。”

“回皇上,您出宫巡视都将近一个月的时间了。”“哦,好久没给老佛爷请安了,现在太想她老人家了。”“奴才想老佛爷也一定很是挂念皇上,临行前她老人家一再嘱托奴才一定要照顾好皇上您,说您要是少一根头发,就会要了奴才的狗命。”

“哈哈,瞧李谙达说的,老佛爷心肠那么仁慈,才不会那么做呢。”光绪故做很讨好慈禧的样子。之后光绪和李莲英胡扯了一通,他想试图从李莲英身上套出点什么东西,但由于找不到破绽,一时无从下手。再说李莲英一直守口如瓶,对宫中的事宜更是闭口不提,谈了一好阵子光绪也觉得有点累了,就回到自己的船舱休息去了。

定远舰迎着海浪,像箭一样,飞驰在海面上,下午二时时,驶抵大沽口。光绪和李鸿章一行下舰登岸,这时早有一批人迎了过来。“署理直隶总督张树声恭迎皇上。”“微臣薛福成叩见皇上。”光绪一听大为惊诧,没想到跪在他面前的这位一表斯文的中年人就是大名鼎鼎的薛福成。郑观应和李鸿章看到薛福成后,既是惊喜又是惊奇,他们惊讶的是它们还没有邀他到北京陪李鸿章谈判呢,他怎么会及时赶到呢。光绪和李鸿章都是很不解。

薛福成看到他们一头雾水的样子,急忙解释到:“皇上是这么回事,前几日微臣去河南办了趟差事,就顺便来看望一下李中堂,恰巧张署理说皇上和中堂今日就会抵达大沽口,微臣也得以来迎见皇上。”

“哦,原来如此,适才郑爱卿还向朕保举你呢,有一趟差事还要麻烦爱卿和李中堂一起去办理一下。”

“莫非是中英关于缅甸谈判的问题。”光绪听完,又是一愣,心想薛福成难道会神机妙算不成。“爱卿也知此事?”

还没等薛福成回话,张树生插话到:“皇上您看。”说着从怀里掏出一封信函,又是总理衙门发过来的,言辞更加恳切,主要是催促李鸿章迅速赶回京城,说英国已经恐吓清廷,如不及早签订条约,它们将趁势对大清发动进攻,并说由于曾纪泽的拖延谈判政策,以令英国极为不满,英国已暗中和赫德交涉,背着大清暗中达成了一系列密谋,现在事情已变得非常复杂,希望李鸿章能尽快回京收拾残局。

光绪和李鸿章看完信函后,觉得英国太嚣张了,它根本无视大清对缅甸的宗主权,如此要挟大清签订条约,一定有不可告人的秘密。心里又非常痛恨赫德如此轻视大清的主权,随意和英国勾结。李鸿章担心再拖延下去恐生他变,他随即向光绪请示准他迅速返京。光绪也知道此事不容耽搁,就命他带上薛福成先行返京,妥善处理此事,尽量挫败英帝国的阴谋。李鸿章和薛福成领命迅速赶往京城了。

为什么缅甸问题会如此周折呢?由于先前一再介绍光绪的行踪,无暇顾及边疆的事情,为对缅甸问题的来龙去脉有个清醒的认识,在这就稍费笔墨,说一下中英关于缅甸的争端。

其实清国和缅甸的关系由来已久,清朝前期曾多次派兵出征缅甸。1769年,清政府派大学士傅恒督师入缅,缅甸国王孟驳惧而求和。双方议和之后,缅甸派使节朝贡清王朝,表示臣服中国。1790年,清廷派遣使节前往缅甸封孟云为缅甸国王。从此缅甸也就正式成为清朝的番国。

但不久英国出于对缅甸丰富的柚木和象牙等资源的觊觎,从1824年起。英国开始发动了侵略缅甸的战争。在英政府制造事端挑起侵缅战争的过程中,清政府曾经提出交涉。英国政府一面推倭说事先不知中国对缅甸的宗主权,表示不损害中国在缅甸的权利,一面又加紧侵略缅甸。

英国之所以如此迫不及待的发动侵略缅甸的战争,其最根本的目的还是希望能从缅甸进入中国的西南部,一方面有和法国向对抗的缘故,另一方面最根本的当然还是更多攫取在中国的利益。英国人认为如果能占领缅甸就可以从仰光修一条直达中国国境的铁路,这样对英国的制造商、财政资本家以及英国在仰光的商人来说产生的利益将是无可限量。为此随着法国以越南为基地向中国来火后,英国也紧随其后,以缅甸为根据地试图觊觎中国的西南。

1885年12月英国派兵攻占了缅甸首府曼德勒,俘虏了缅甸国王锡袍及王后,并于1886年1月1日宣布将上缅甸并入英属印度,完成了它对整个缅甸的吞半。由于清廷忙于中法战争,对英国的此番举动并没有引起足够的重视,当英国照会清国向其通报此事时,清廷才意识到了问题的严重性。

对英国无视大清对缅甸的宗主权而肆意吞并的行为,清政府提出了严正抗议,中英双方由此进行了谈判。总理衙门为防止事端扩大,就告诫清国代表曾纪泽不可擅自挑衅英国,希望能从中英友好关系的角度出发,试图劝说缅甸接受英国吞并的现实,并由清国作证并做两国的调停人,要缅甸向英国谢过,以这种姿态向英国交涉,曾纪泽觉得如这样做实在太有辱清朝的国体了,清朝本是缅甸的宗主国,应该维护缅甸的利益才是,而清国却为了一时的苟安向英国妥协屈服,实在让人无法接受,因此曾纪泽本着维护国家利益的立场,他没有听从总理衙门的指示,而是依据自己的理性向英国严正交涉。

曾纪泽的强硬态度,当然惹得英国极为不悦,同时缅甸也无意要向英国屈服,因此事态进一步扩大,英国也不断向缅甸发起武力进攻,最终缅甸的抵抗势力遭受重创,英国也占有了缅甸的大部分疆土。

虽然形势越来越对清国不利,但此时清朝并没有完全放弃在缅甸的利益,同时英国也希望能和清国缔结一个合法的条约来证实其在缅甸的利益,并进一步要挟清国以打通西南的门户,因此两国又重新开始了谈判。由于李鸿章正在忙光绪巡阅水师的事情,清朝决定还是由曾纪泽代表清廷谈判,但英国无意和他谈判,并暗示非李鸿章无人有资格谈判,这样总理衙门没办法才催促李鸿章迅速赶往北京和英国谈判。

先前总理衙门也曾试图让赫德做个调停人,以解决两国之间的冲突,赫德向总理衙门提出了两项解决方案。

一种是由中国命令或强迫缅甸提出赔偿,以解决目前两国的僵持局面。另一种是英国如听任缅甸维持现在与中国的关系,即继续每十年进贡的惯例,那么中国就必须不予干涉英国在缅甸采取的任何行动。对其方案赫德极为赞赏,他曾厚颜无耻的向英国公使说:“英国取得实利,让出虚名,并保持了与中国的友谊。虚名无损于实利,而实利能左右虚名。”从这句话里就可以明显看出赫德的奸诈本质,他虽身为大清的官员,但心还是向着英国的。

总理衙门了解到赫德的本质后,并没有采用他的方案,虽然它明白无法改变英国侵占缅甸的事实,但还是期望能维持现状,即中英两国共同行使对缅甸缅甸的宗主权,并要求保留缅甸国王后嗣,继续向大清朝贡,或者将缅甸分为两部分,由中英两国分而治之。

对中国的这个方案英国当然无法接受,它侵略缅甸的目的就是要以它为跳板,以攫取在中国的利益,如分而治之,岂不在中缅之间出现了一个隔离带,使英国的势力与中国永远隔离。

就这样中英两国之间针对缅甸的问题就展开了拉锯战,谁也不想完全妥协。但英国自恃自己力量雄厚,它不希望此事一直拖延下去,于是英国公使向总理衙门提交了最后期限书,它恐吓总理衙门说,如中英之间不尽早达成一个令英国满意的条约,英国将会在中国西南边疆重燃战火!

这就是中英关于缅甸争端的大致经过,光绪了解到此种概况后,心里一方面为英国的霸道而感到愤恨,另一方面又为大清的软弱无能而感到羞愧,他猛然间觉得自己身上的担子好重好重。也许他以前想的太天真了,总以为他这个现代的光绪什么困难都能应付得了,而实际上大清国的复杂形势他还远远没有参透清楚!

此次回京又会遇到什么意外情况,他心里现在也是一个大大的问号!


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