光绪大帝 第一卷 蛰伏 第三十五章 借款风云

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经过我大清外交人士的努力终于迫使小日本签订了《威海条约》,不但维护了中国的主权和北洋水师的威严,而且还挫败了小日本在朝鲜的阴谋,暂时使东亚的局势向着有利于中国的方向倾斜,但我深知依大清当下的实力,能维持住现在的形势已经是侥幸了,面对众列强的虎视眈眈,大清的未来还任重而道远。

其中《威海条约》只是模糊地规定了中日两国在朝鲜的利益分配,大清的势力在朝鲜并未占有绝对的优势,再说现在朝鲜政府方面对大清也开始有仇视的倾向,要想绝对巩固在朝鲜的地位,还必需加强清军对其监管的力度。

我和李鸿章商议了一下,决定电告现在朝鲜帮助训练士兵的袁世凯,让他加强对朝鲜的方面的监视,防止朝鲜政府做出不利于我大清的举动。正在商议的时候,忽然有人送来一封来自朝鲜的加急电报。我和李鸿章顿时感觉大事不妙。急忙拆开来看,这是一封来自袁世凯的机密电报,只见上书:

“中堂大人,自您派卑职和洋务教员穆林德至朝鲜负责训练军队至今,卑职兢兢业业,深得朝鲜政府信任,但最近卑职发现朝鲜闵氏集团似有意冷落我大清官员,而善待穆林德,卑职疑惑,经暗查发现,闵氏竟委托穆林德向俄国求助,希望俄国能多派军队和训练员帮助朝鲜训练军队。卑职唯恐朝鲜欲借俄国来牵制我大清,如果真如此我大清在朝鲜的势力将会大大受损。卑职一时不知如何是好,望中堂定夺,速速告知。世凯敬上。”

看到袁世凯的加急电报,我心里乱糟糟的,刚赶走了小日本,俄国熊又接踵而来,这可如何是好,如让俄国在朝鲜站住脚,我大清将很难在朝鲜立足,李鸿章看到电报后,忽然向我跪了下来,“皇上,这都是奴才一时糊涂啊。”我大吃一惊忙问道,“爱卿,此事和你有什么瓜葛。”

“皇上,先前穆林德曾向微臣建议向朝鲜多派军队教员前去帮助朝鲜练兵,微臣考虑到我大清军队教员本是已是不足,微臣又把此举会引起日本的仇视,就没有理会穆林德的建议。谁知竟会出此差错。请皇上责罚微臣。”

“李爱卿不必自责了,你还是顾虑太多,朕不怪罪于你,眼下最主要的还是急速化解此项危机,以维护我大清在朝鲜的利益,万一俄国在朝鲜的阴谋得逞,朝鲜的独立自主地位将不复存在,我大清对朝鲜的宗主国的权利也将荡然无存。另外形势更恶劣的是,我大清的东北将三面为敌所包围。”我满脸的踌躇不安,一时也不知如何是好。

“皇上不要太忧虑,适才微臣看了一下袁世凯的电报,发现事情还有商量的余地,朝鲜现在只是有向俄国求助的意向,还没有正式达成协议,只要我大清速派人和朝鲜政府沟通,并向朝鲜加派军事训练人员,事情也许会有转机。”

“朝鲜闵氏集团和我大清一向和睦,为何会有如此举动呢?”李鸿章也是满脸的不解。

“也许朝鲜见我大清国力日趋衰微,想另寻他国保护,这也是人之常情啊。”我无奈的说道。

“皇上,微臣有一计不知可否?”李鸿章试探着问道。

“爱卿有何妙计,快讲来。”

“皇上,去年在我大清的护卫下,朝鲜大院君李昰应得以返国,现在朝鲜还有一定的地位,我大清可依次要挟闵氏让他放弃对俄国的请求,在迫不得已的情势下,可择机废掉闵氏,重立大院君为国王。”

“李爱卿此计虽然可行,但风险太大,依朕看还是先把穆林德招回大清,让袁世凯加紧向闵氏集团协商,同时加派罗荣光等将领火速赶往朝鲜,负责朝鲜的军队训练事宜。如调停失败,也只有照爱卿所言铤而走险。”

在我的授意下,伍廷芳迅速草拟了致袁世凯的电报。

“穆林德身为我大清派出的官员,竟然暗地和外人勾结,危害我大清在朝鲜的利益,特命你速速将其捉拿,命人将其遣送回国。另外特命你全权处理在朝鲜的一切事务,并加紧向朝鲜闵氏集团沟通,劝其放弃向俄国的求助,不然可以重立大院君来威吓。并转告朝鲜我大清已经速派多名将领前去帮助朝鲜训练军队。李鸿章。”

电文发出去后,我心里稍微平静了点。国家虚弱,不但列强人见人欺,就连这些弱国也顿生离别之心。如我大清的江山再不迅速整顿,将会被列强瓜分殆尽。

唯一能让我感到欣慰的是小日本的嚣张气焰终于稍微被压制了一下,否则后果不堪设想。

晚上曾纪泽求见,我急忙把他招进来,“曾爱卿,和美国借款的事谈得如何?”

“回皇上,微臣此次前来拜见皇上正是为了此事,美国已经答应向我大清提供五百万英镑的贷款,约合白银三千多万两。”“美国好慷慨啊,想必他们的条件也很高吧。”

“回皇上,美国无意要我大清割地,只是希望能在我大清拥有和列强平等的经商和航运的权利,另外希望我大清能允许其拥有几条铁路的修筑权利。”

对美国这个国家,我是比较清楚的,虽然现在美国和西欧列强相比,整体实力还稍逊一筹,但美国是一个发展极为迅速的国家,经济实力雄厚。而我大清国又是一个发展潜力巨大的国家。在将来能与美国向抗衡的也唯有我大清帝国。所以现在先和美国搞好关系,虽然对我大清的利益有些损伤,但从长远考虑。利还是大于弊的。

现在我大清百废待举,众列强又对我虎视眈眈,依我大清的实力绝无可能要和列强四面为敌。现在能和美国搞好关系,我大清在和列强交涉的时候也不至于捉襟见肘,将来美国的崛起也可对日本、英国、俄国形成极大的牵制力,我大清也可趁机加速发展。

当初曾纪泽向我建议向美国借款的时候,曾向我言及联美的理由:“美合众为国,其联邦制治国律以兼并他国土地为戒,自美利坚和我大清通商以来,美国各邦对我大清甚为恭顺,和我大清也少生摩擦。若能和美利坚联络邦交,以相处融洽,对我大清的政局不无裨益。”

我对美国的好感和曾纪泽的认识差不多,英国、俄国、法国等国家都对我大清的领土虎视眈眈,肆意吞并,损害了我大清的主权,这些国家也甚为民众痛恨。而美国则以较为温顺的姿态和我大清进行邦交,赢得了朝廷的好感。面对列强竞相夺取大清的铁路修筑权,也引起了上至慈禧下至黎民百姓的不安,慈禧也有意希望将几条铁路的权利转让给美国,这样我也可以顺水推舟,以此向美国名正言顺的借款。

“曾爱卿,既然如此,我大清就可以和美国签订协议了。”

“皇上具体的事宜微臣还没有和华莱士公使谈妥,一切还需由皇上定夺。华莱士公使希望能和皇上当面畅谈。”

“这个好办,曾爱卿你转告华莱士明日上午九时朕在此召见他,到时你也一起过来吧。”

“遵旨,微臣这就去转告。”

第二日上午,在李鸿章、伍廷芳、曾纪泽的陪同下,我召见了华莱士。他恭敬的向我表示敬意,丝毫没有其他列强傲不可视的神情。

“华莱士先生,见到你朕非常高兴,也希望你转达朕对你们美利坚总统克里夫兰的问候,希望两国邦交世代友好。”“真心感谢大清皇帝陛下的圣恩,鄙人代克里夫兰向您表示敬意,也衷心祝愿您健康长寿,大清繁荣昌盛。”

经过一阵寒暄之后,我们逐渐进入了正题,讨论贷款事宜。“华莱士先生,非常感谢贵国慷慨解囊,向我大清借款,不知贵国对我大清有何要求。”

“皇帝陛下,大清是东方的大国,资源丰富、人口众多,将来的发展定会令人羡慕,能和大清建立良好的关系,对我美国来说也是莫大的荣幸。现在贵国虽一时遭受了一些困难,但未来还是令人羡慕的。”

“华莱士先生,过奖了。我大清虽然地广物博,只无奈到处一片凋零,没办法也只有向贵国伸手借钱了。”说完,我寒酸的对他笑了笑。

“贵国的难处鄙人能体会到,我美利坚只希望能和大清保持长久的贸易关系,无意觊觎贵国的领土。因此希望大清能给我美利坚一些其他国家享有的经商方面的权利。”

“不知贵国具体对我大清有何要求。敬请道来,大家可以协商。”

“依照克里夫兰总统的意思是希望贵国能在上海租借一地做为商业贸易之用,另外还希望贵国能允许我美国修筑内地的几条铁路。别无其他要求。”

说实在的美国非常精明,由于我大清几乎都让列强给瓜分了,而美国由于长期在中南美洲攫取利益,无暇顾及中国这片广大的市场,再说其军事力量尚不足以和其他列强相抗衡,唯一能对列强形成攻势的也许就是迅速发展的经济实力。以经济为手段攫取利益充分反应了美国的精明,和美国互通有无对我大清来说也并不是坏事。一则美国可以牵制列强在华的力量;二则也可促进我大清的商业发展。

虽然我大清的利益和主权暂时遭受了一定的损失,但能和美国建立稳定的关系以及利用它富足的钱财,也可以弥补这些损失。经过一阵紧急的密商后,最终就美国贷款的事宜达成了以下协议。

一,中国将上海虹口租借给美国做为商用,租期为五十年。租借地内容许华人从事经商等事宜,不得随意凌辱华人。

二,为实现中美两国的商业贸易,美国向中国提供五百万英镑的借款,年息为每一百纳五,每年还息一次,分三十二年还清。

三、为使美国在华贸易畅通,清国授权美国修建山西至河南,浦口至兖州两条铁路。美国按现行最善之法建造这两条铁路,于三年内全部建成,并照本协议所示,掌握这两条铁路的管理等事,美国可以根据需要设立铁路的分支。沿线方圆二十公里的资源,美国可以和清国分享支配。

四、这两条铁路的所有权归美国所有,但美国只准将其用于商业贸易,不得用于运兵等其他事宜,清国如遇有紧急军务,无论外侮、内乱,对该铁路都有优先使用权。清国调遣兵丁、转运饷械及军备用物等也可照用,车价减半。

五、此两条铁路的收回权,以清国还请贷款为期限,一经偿还完毕,清国即可将铁路收回,自行管理。

签完协议后,伍廷芳和华莱士都郑重的签上了自己的名字。为了能更好的协调与美国的关系,我又任命伍廷芳为新任清国驻美国大使,负责一切和美国的通商、军事等事宜。同时李鸿章还恳请华莱士转告克里夫兰总统善待中国在美的留学幼童。并对伍廷芳委以重任,协助容闳监管留美幼童的课程。

协议签订后,即刻生效,华莱士承诺贷款会及时交给中国,中国也答应为美国修建这两条铁路提供一定的便利。


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