光绪大帝 第三卷 施政 第七十三章 禁烟运动

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在进行军事、行政、司法、教育和法律制度改革的同时,为了适应新行势的需要,同时也为了彰显现代制度的新气象,光绪决定在百姓中间开展一场轰轰烈烈的革除陋习的运动。剔除民间那些卑劣的行为,以形成良好的风气,让老百姓们能够在一个清新的环境中享受生活的乐趣,免得再受那些陈规滥俗的约束。这首先要革除的陋习就是吸食鸦片!

在光绪的眼中,鸦片烟是最令他痛恨的一种毒品,每每看到有国人有滋有味地吸食鸦片,他都异常地愤怒,觉得他们忘记了大清遭受的屈辱,忘记了鸦片贸易给国家给百姓带来的痛,忘记了英国是如何利用罪恶的鸦片敲开了中国的大门,忘记了列强们是如何利用鸦片掠夺了中国大量白银,忘记了在鸦片烟的毒害下国人的健康的身体是如何变得皮包骨头的。因此,光绪觉得现在大清的实力增强了,也不能再让英国由着性子向大清输送鸦片了,对于国内肆虐林立的烟馆也好好该整顿一番了,作为大清国的皇帝自己有责任效仿民族英雄林则徐在大清再进行一次轰轰烈烈的禁烟运动!

光绪将自己的想法传达给责任内阁后,奕訢、张濯等人极为赞同,并称此举是大快人心之事。二人仔细商讨了一番后,迅即拟出了禁烟的诏令。诏令的大致内容如下:

鉴于鸦片烟给大清带来的种种损失,朝廷正式决定从即日起在全国进行一场轰轰烈烈的禁烟运动,希望百姓在牢记鸦片战争给我大清带来巨大灾难的基础上,积极配合国家的禁烟运动,以保证国家肌体和百姓身体的健康,现将有关政策公布如下:

一、禁止在自家的田地里大范围种植罂粟,先前曾经种植罂粟的百姓,自今年起一定要限制在二十株以内,以后逐渐减少种植罂粟,争取在五年之内彻底消灭。

二、禁止吸食鸦片烟、开烟馆或进口鸦片;捣毁国内一切烟馆,现在仍在吸食鸦片的国民,应向当地政府登记,限于一定时日内戒除烟瘾;如有私自开设烟馆和走私鸦片者,一律交法部处理,并给予刑事处罚。

三、有鸦片烟瘾的官员必须于六个月内戒除。否则给予革职查办处理。

四、各军区凡有吸食鸦片者,一律给予军纪处分,并交军法处处理。

五、至于列强向我大清进行鸦片进口的问题,朝廷会与列强进行严正交涉,劝阻它们再向我大清进行如此肮脏的贸易。

诏令公布后,立即引起了全国百姓的拍手称赞,他们带着对鸦片的满腔激愤,积极地投入到了当地的禁烟运动中,及时向当地政府揭发那些地下的烟馆和隐匿的鸦片贩子。他们之所以如此积极,主要是鸦片给他们带来的痛苦实在太大了,鸦片烟是一种高档的毒品,如果家中不幸有人染上烟瘾,一个殷实的家庭可能不出半年就被弄得家破人亡、妻离子散,负债累累,在吸食鸦片肆虐的年代,大清不知有多少家庭被拆散,有多少生命被鸦片吞噬。由此,朝廷的禁烟政策能不在民众中间引起共鸣吗?

因此朝廷的禁令一下,各地政府临时设立的吸毒者收容所立刻人满为患,这都是家人把他们逼进去的,另外他们还把自家藏的鸦片都给交了出来,在不到十天的时间内,朝廷就收缴了近两吨鸦片烟,为了表示自己禁烟的决心,光绪亲自率众仿效林则徐在天津大沽口进行了现场焚烧鸦片。禁烟当天围观的群众人山人海,他们高喊着口号支持光绪,在正式焚烧鸦片之前,光绪做了即席发言,他号召全国民众积极行动起来,自觉抵制鸦片的诱惑,誓把禁烟进行到底!随后,在群众的欢呼声中,两吨鸦片被倒进事先挖好的石灰窖里,然后填上生石灰,很快两吨鸦片就灰飞烟灭了。

光绪的禁烟令很快就引起了以英国为首的列强的骚动不安,虽然光绪现在还只是搜集民间私藏的鸦片,但是他们冥冥之中就感觉到他们先前与慈禧订立的关于在大清进行合法鸦片贸易的协议可能要被单方面废除了,因为在光绪的诏令中,就明文规定,朝廷会就鸦片进口的问题与英国等进行协商。

果然不出这帮西洋鬼子所料,光绪在天津大沽口禁烟的第二天就命令外务部大臣曾纪泽召集各国驻清大使,对他们向中国进行的肮脏的鸦片输入进行交涉,希望他们能从人性的角度出发,停止向中国继续输入鸦片。英国公使一听就连连摇头说到:“向贵国输入鸦片,我们是经过贵国允许了的,而且已经写进了《北京条约》,可以说鸦片贸易是两国之间进行的一项正当合法贸易,如果贵国强令我们禁止输入鸦片,实际上对我们利益的侵犯,我们大英帝国有权向贵国索赔一切损失。”

曾纪泽明白鸦片贸易对英国的意义,是鸦片贸易扭转了中英贸易的逆差,是鸦片贸易让英国从中国掠取了大量白银,是鸦片贸易让英国死死地扣住中国发展的脉门,对英国来说鸦片的威力绝对要强于坚船利炮,如果鸦片突然被废除了,带给英国的不仅仅是经济利益的损失,更是政治地位的动摇,所以英国是不会轻易就想停止这万恶的贸易的。

“公使阁下,想必您也明白当初我们为什么允许贵国在我大清进行合法的鸦片贸易,是你们用坚船利炮进行威逼的结果,是你们不顾我大清的感受强加给我们的一种欺诈。鸦片贸易在贵国是合法的吗?据我所知,贵国国民从未停止过对鸦片贸易的声讨,在贵国的法律以及万国公法里,是严令禁止鸦片的,贵国乃至世界的舆论也从未停止过对鸦片贸易的声讨,既然你们知道鸦片贸易是罪恶累累的交易,你们为什么仅仅为了那些肮脏的金钱而置人性于不顾呢?在下希望阁下能遵循万国公法的要求并顺应两国人民的意愿停止向大清继续输入鸦片。这样于贵国于大清于两国的关系都是大有裨益的,还望公使阁下三思。”

可任凭曾纪泽怎样劝说,英国公使就是不肯答应立即停止输入鸦片,曾纪泽明白如果再争论下去,势必要引起政治争端甚至军事冲突。虽然舆论方面有利于大清的禁烟,但由于大清先前曾与英国签订过关于鸦片贸易合法的协议,如果大清单方面宣布禁止鸦片输入,这样大清的行为将得不到法律的支持,英国也有理由巡滋闹事。因此在禁烟已初显成效的情况下,曾纪泽决定各退一步,约定在一个固定的时间内彻底停止鸦片贸易。

“公使阁下,想必您也看到了我大清禁烟的决心了,此举并非有意针对贵国,而是我们从道德、人性的角度对罪恶鸦片烟的一次声讨,即使贵国不停止输送鸦片,我们的皇帝陛下也有能力把鸦片烟的危害降低到最低限度,届时贵国输入的鸦片可能就没有市场了,与其这样灰溜溜地结束这一合法的贸易,为什么我们不能订立协议正大光明地结束呢?这样既可以彰显贵国宽广的胸怀和大度,又可以赢得贵国和世界人民的尊重,何乐而不为呢?我大清也无意要求贵国立即结束鸦片输入,而是希望两国商定一个彻底禁烟的日期,不知阁下以为如何?”

其实对于大清的轰轰烈烈的禁烟行动,英国当局也认为这是早晚要发生的事,因为在文明越来越发达的社会,这一肮脏的贸易是容不得继续横行下去的,昔日英国利用鸦片敲开大清的大门,是利用了本国人民对战争的盲目支持以及大清统治层的昏庸无能,可现在已经时过境迁了,鸦片不禁受到本国人民的大力痛斥,在日益觉醒的大清这也将会受到雷厉风行的禁止,因此对于今天的结果,英当局早有预料,他们也已经做好了与大清终止鸦片贸易的准备,因此当接到大清正在进行禁烟运动的电报后,内阁就电告驻清公使要他尽可能地维护鸦片贸易不受冲击,实在万不得已也不可骤然废止,而应缓期废止,以保留英国的财源。

因此,当曾纪泽抛出缓期废止鸦片贸易的绣球时,驻清公使立即接了过来:“贵国皇帝和人民的禁烟决心超乎了我们的想像,我大英也不想顽固到底,只是阁下也明白,如果断然终止贸易,对大英的百姓和商人都无法交待,我们政府的信誉也会大受损害。”

“阁下的意思,在下明白,如果大英有诚意终止鸦片输入,我们大清可以和贵国商定一个大家都满意的日期。”

最后,英国公使接纳了曾纪泽的建议,于是两国就转入了究竟在多长时期内终止鸦片以及每年的鸦片进口数量究竟要维持在多少量的谈判中去了。

在谈判中,曾纪泽利用自己的智谋与出色的外交能力尽可能地与英国周旋,而英国公使也不含糊,凭着一条三寸不烂之舌尽可能地维护自己的利益,经过激烈的唇枪舌剑,最后两人达成了初步的协议:即从今年起,英国人同意把过去平均每年自印度输入中国的鸦片数量减少百分之二十。如果清政府在其后的两年内禁烟大有进展,英国将大面积减少向大清输入鸦片。

对于后一句,曾纪泽持有异议,他认为如果大清在未来两年里禁烟大有成效的话,英国应终止向大清输送鸦片。后来由于英国舆论的压力以及资政院和中国学生强烈要求立即停止鸦片贸易行动,英国迫于压力在一个月后重新修订了两国协议,同意了曾纪泽的建议,答应在两年后的今日正式终止鸦片贸易。

与英国签订协议后,曾纪泽又同美国、葡萄牙等国进行了谈判,由于这些国家与大清进行的鸦片贸易数量有限,即使终止了,也不会对他们的经济伤筋动骨,因此经过激烈的讨价还价,最后诸国都同意停止向清国继续输入鸦片,如有违反协议的不法商人伺机向大清走私鸦片,应当接受大清法律的制裁,当然出于互利的原则,大清政府也放宽了美国等国的商人在大清进行贸易的限制,只要他们在大清法律的基础上,进行一切正当的商业贸易,大清政府都会保护他们的合法权益。

与列强达成一致协议后,清政府也采取了更大的禁烟力度,不仅在中央特设禁烟办,而且还派出一小股部队,深入到云南、藏印边境等地彻底消灭已经种植的罂粟花,尽最大可能截断鸦片的来源。同时为了帮助百姓戒掉烟瘾,光绪特地下旨在地方广设收容所,以帮助吸毒者尽快戒掉鸦片,对那些因吸毒而导致家徒四壁的家庭,光绪命令地方尽可能地给他们提供一些帮助,减免他们的赋税,多发一些救济粮等,尽可能不让一个家庭因为没有得到政府的救济而妻离子散。

光绪的仁政,立即在百姓中间引起了极大的轰动,他们纷纷在家张贴他的画像对他顶礼膜拜,在光绪的关心下,各地禁烟的热情异常高涨,不到一个月,大清吸食鸦片的人就骤减了百分之七十。当英国公使看到这一情况后,无奈地摇摇头,心想即使大清不和英国订立协定,一两年后大英的鸦片可能在清国也找不到半点市场了。

在感叹鸦片市场逐渐流失的同时,他也隐隐约约地感觉到了大清的崛起给英国带来的压力,在鸦片贸易上,清国就可以如此和大英帝国叫板,那么在其他事关大清领土和税收等利益上,大清难道会和大英誓把干休吗?更何况大英还一直在打西藏的主意呢?看来禁烟只不过是大清向英国发出的一个信号,以后可能还有更棘手的事情要考验大英帝国啊,为此他不禁忧郁起英国的未来利益以及他们在东方的未来走向来。之后他给英国内阁发了一封电报:《从大清的禁烟谈英国的远东政策》。就是这篇电报在英国政坛引起了极大的震动,也导致了英国对远东开始执行一些极端政策。对于英国究竟要对大清采取哪些行动,未来的战况如何,在第四卷的战争篇里,将会有精彩描述,敬请大家继续关注!


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