回望1997年选秀

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导读:回望1997年选秀

1997年6月30日,纽约第七大道麦迪逊广场花园,58名万众眼中的幸运儿踏上了布满坎坷与希望的漫长之路。在经历了1996年艾弗森、科比的黄金一代之后,业内人士纷纷预测丰收之后必定荒灾,但这一宿命却被97一代用实际行动轻松击破。


97一代是成功的一代。邓肯光芒万丈,比卢普斯厚积薄发,麦格雷迪异军突起,他们的星光耀眼夺目;97一代是悲情的一代。范霍恩、罗恩·默赛尔、德里克·安德森,这些昔日天赋异禀、前景光明的青年才俊均因伤病而过早陨落,令人扼腕不已;97一代是低调的一代。与96年那批天才少年相比,他们更为平实、内敛、不事张扬,有一种简约质朴的别样风采。


2006-07赛季,97一代将迎来职业生涯的第十个年头,此时重新回顾他们曾走过的路,也许会对他们认知更多。


蒂姆·邓肯 TIM DUNCAN 实至名归


当笑容可掬的大卫·斯特恩在1997年选秀大会上宣布来自维克森林大学的四年级生蒂姆·邓肯当选状元秀时,麦迪逊广场花园一片寂静,媒体记者对这则消息更是兴趣索然,在他们看来,邓肯就是第一顺位的必然之选,他若是不能登顶倒是一条令人惊奇的大新闻。


邓肯是一个天才,他是一个将身体与技术完美结合的异类。他不像奥尼尔那样天生神力,但在篮下依旧可以大杀四方;他不像加内特那样弹跳惊人,但争抢篮板毫不含糊;他不像坎比那样长臂过膝,但他只要往禁区一站,对手便会感到一丝恐惧;他也不像纳什那样鬼魅精妙,但他的传球一样可以克敌制胜。邓肯是一个全才,只要他出现在场上,就可以为球队做出贡献,老尼尔森在2003年西部决赛时曾这样评价邓肯:“蒂姆是一个怪物,他就是坐着轮椅上场,我也不敢对他掉以轻心,因为他可以在任何时间,以任何方法带给我们致命一击。”


人无完人,邓肯也并非尽善尽美,“石佛”如今就面临着一个急需突破的瓶颈。30岁本应该是一名内线球员的黄金年龄,是经验和身体条件结合最为完美的时期,而一向以稳定著称于世的邓肯却在他30岁时陷入了前所未有的低迷。2005-06赛季他的常规赛场均得分首次滑落至20分以下,也因此失去了连续霸占了8年的联盟第一阵容的席位。季后赛首轮对阵国王,邓肯的表现不堪入目,次轮大战小牛,邓肯虽然找回了状态,但还是无力抵挡小牛狂奔向前的铁蹄,马刺也再度倒在了卫冕的征途上。


邓肯的问题出在哪里?难道是足底筋膜炎在作怪?这只是一个借口,这种内线球员常见的脚部炎症不可能成为邓肯前进的阻碍(否则邓肯也不会在常规赛仅缺阵两场)。为季后赛积蓄力量?这更是荒诞,在NBA历史上还没见过哪名球员在常规赛只是筑墙积粮,而进入季后赛便一举称王的。邓肯的症结发自他的内心,进入联盟不足十年,但邓肯早已荣誉满身,他似乎已经失去了继续奋发前行的动力和目标。换言之,有谁能够说出邓肯需要提高的地方,或是还没有争取到的荣誉?也许未能成功卫冕可以拿出来说一说,但时至今日已经缺少了必要的煽动力。正是因为这种自我的满足与陶醉,让邓肯过早的进入了职业生涯的黄昏期。


古语云,三十而立。如今30岁的邓肯正面临着职业生涯的第一个十字路口,是逆流而上重塑自我,还是顺流而下就此放弃,邓肯必须做出一个选择。也许邓肯会重返巅峰,也许邓肯会继续滑落,但不管怎样,凭他9年来所取得的成就,他都无愧于状元秀的称号。换个角度来看,近20年除了奥尼尔之外还没有哪名新秀能与邓肯相提并论,97一代领军人物,邓肯绝对实至名归。


基斯·范霍恩 KEITH VAN HORN 居家男人


在NBA,有两位著名的居家男人,一位是前国王球员“手术刀”克里斯蒂,他与妻子杰姬的恩爱故事在联盟广为传扬,被奉为楷模。另一位就是范霍恩,他与妻子艾米的爱情生活虽然不像克里斯蒂夫妇那般高调,但同样甜蜜幸福。


1996年,大学三年级的范霍恩已经具备了冲击NBA的实力,当时普遍的看法是如果范霍恩参加96年选秀,他绝对可以进入前十位,面对这样一个良机,范霍恩却选择了放弃,理由是他的未婚妻艾米怀孕了需要照顾,一旦进入NBA,便会无暇照料家人,这种重爱情轻金钱的行为在当年也算是惊人之举。


1997年,大学毕业的范霍恩加盟篮网。作为职业球员,范霍恩职业生涯共效力过5支球队,每转会到一座新的城市,他首先考虑的便是为家人找一个舒适的住处以及为三个孩子找一个好学校。当范霍恩2004年被交换到雄鹿时,密尔沃基的记者询问他心中的感受,范霍恩的回答竟然是:“在密尔沃基,我们全家在节假日就可以驱车去佛罗里达逛迪斯尼乐园。”在如今的NBA,除了范霍恩,你绝对不能从第二个人口中听到这样的答案。


范霍恩是一个好丈夫、好爸爸,他本应该也是一名好球员。之所以用“应该”是因为范霍恩具备应有的能力,但却没有必要的运气。大学时代,范霍恩享誉全美,一手漂亮的投篮无可匹敌。1997年选秀大会,他荣登榜眼,这一顺位在现在看来高得离谱,而在当时范霍恩绝对受之无愧。在为篮网效力的前两个赛季,范霍恩打出了令人折服的高水准,与邓肯一起成为97一代的核心力量。正值范霍恩春风得意之时,伤病开始光顾他,臂伤、臀伤、膝伤、踝伤,一名职业运动员所能遭遇的伤病,范霍恩无一幸免。在伤痛不断打击下,他的竞技状态开始下滑,他在球队中的作用开始减弱,他慢慢从一名人见人爱的希望之星沦落为人见人弃的龙套鸡肋。自从2002年离开篮网之后,范霍恩4年辗转4支球队,成为一个名副其实的“流浪”球员,遭遇令人唏嘘。


范霍恩已不复当年之勇,但他也从未为饭碗发愁,尽管他已经跳不高、跑不快,防守更是漏洞百出,但他那精准的投射还是很有吸引力。而且,范霍恩是一名很职业的球员,他有一个很特殊的习惯,那就是每年都参加夏季联赛。夏季联赛通常是新秀们锻炼的场所,个别成名球星偶尔会去凑凑热闹,为赛季提前热身,像范霍恩这样年年都参加的少之又少。范霍恩给出的解释是他需要通过夏季联赛保持状态,所以乐此不疲。范霍恩训练和比赛的态度也极为认真,这一点连一向苛刻的拉里·布朗也深有体会。布朗曾经在2002-03赛季短暂执教过范霍恩,对范霍恩的勤勉,布朗印象深刻。“斯基几乎每次都是第一个来到球场训练的,在训练的时候,我从来没有批评过他,因为我实在找不出他可以批评的地方。”布朗说,“他是一名很职业的球员,会严格执行教练的战术,不会与教练争吵顶撞,我很喜欢他。”


范霍恩,一个居家男人,也许他已经没有机会成为一名伟大的球员,但他的存在为97一代增添了一抹温情的亮色。


昌西·比卢普斯CHAUNCEY BILLUPS 大器晚成


从万人仰视的探花秀到辗转五支球队的流浪汉,再到最具蓝领本色的总决赛MVP得主,比卢普斯的篮球生涯可谓跌宕坎坷。


1997年,比卢普斯以首轮第三顺位加盟凯尔特人。时任主教练皮蒂诺起初对比卢普斯十分欣赏,但仅仅过了半个赛季,皮蒂诺便对这位尖嘴猴腮的探花秀失去了兴趣。在皮蒂诺看来,比卢普斯的传控球技术并不在沃克之上,攻击能力也不及自己的嫡系弟子罗恩·默赛尔,留着没有什么用,于是比卢普斯仅为凯尔特人打了51场球便被送给了猛龙。温暖的波士顿是比卢普斯的梦魇,寒冷的多伦多更不会是他的天堂,他在猛龙待了不到两个月便登上了开往丹佛的飞机。丹佛是比卢普斯的故乡,但他在那里并没有体会到温情,尽管他在掘金尽职尽责,但还是改变不了被转让的命运,这一次他的目的地是奥兰多,只不过因为踝伤,比卢普斯并没有到魔术报到,而是在病床上消磨掉了那个噩梦般的赛季。


2000年,比卢普斯以自由球员的身份与森林狼签约,他在接下来的两个赛季中为明尼苏达人带来了一股与“独狼”马布里截然不同的清新球风,让森林狼体会到一名纯正组织后卫的魅力,他的个人数据也开始呈现上扬的趋势。令人惋惜的是,比卢普斯付出的努力并没有得到应有的尊重,在与森林狼的合同到期后,他并没有等到球队总经理凯文·麦克海尔的续约电话。于是,比卢普斯不得不再次投身转会市场,而这一次他迎来了职业生涯的转机。


2002年7月17日是比卢普斯终身铭记的日子,在这一天他与活塞签订了一份为期6年总价值3400万美元的合约,正式成为汽车城蓝领军团的一员。在活塞,比卢普斯得到了总经理杜马斯和主教练卡莱尔的充分信任与支持,他迅速成为了这支老牌劲旅的组织核心和战术灵魂,无论是传球、投篮还是防守都为球队带来了新的生机与活力。


2003年夏天,拉里·布朗执掌活塞教鞭,在这位以苛刻著称的铁腕名帅运筹帷幄之下,比卢普斯迎来了职业生涯的首个巅峰。作为球队领袖,比卢普斯连续两个赛季率领活塞杀入总决赛,并在2004年击溃湖人登顶成功,比卢普斯也凭借场均21分、5次助攻和3.2个篮板的杰出表现当选总决赛MVP,这块历经锤打的璞玉终于迎来了发光的时刻。


2005-06赛季,对于比卢普斯而言是一段既光彩又灰暗的回忆。在常规赛,他打出了个人职业生涯最漂亮的数据,带领活塞一路狂奔,战绩雄踞联盟第一,成为了常规赛MVP的大热人选。但进入季后赛以后,志得意满的比卢普斯和活塞却开始滑坡,一路磕磕绊绊勉强进入东部决赛,但还是没有逃过热火的“焚烧”,连续第三年跻身总决赛的梦想落空。


2006年季后赛的失利,让人们重新开始审视这位草根明星,比卢普斯是一位优秀的组织后卫,这一点勿庸置疑,但你一时间又无法说清他的长处所在。比卢普斯的传球不及纳什,得分不及马布里,篮板又比不上基德,防守是他的强项,但还不足以让他扬名立万。比卢普斯真正的优势在于他对比赛节奏的掌控以及对于投篮和传球时机的选择,而这些优点需要有特定的战术给予配合才能充分发挥。换言之,尽管比卢普斯讨厌老布朗的刻板与教条,但这位战术大师为活塞量身制定的那套高效的攻防体系却是比卢普斯施展才华的沃土,而桑德斯过于开放的攻守套路并不适合比卢普斯,这不得不说是一种悲哀。


罗恩·默塞尔RON MERCER 天妒英才


时至今日,已经没有多少人记得默塞尔这个名字了,但在1997年,这位身高2.01米的锋卫摇摆人曾是凯尔特人复兴的希望。


1997年,默塞尔决定参加选秀,并被公认为是前三甲的热门人选。当时,肯塔基大学的主帅皮蒂诺已经转投凯尔特人,他十分希望得到默塞尔这位昔日爱将,但凯尔特人的功勋人物奥尔巴赫则坚持认为比卢普斯才是球队的上佳之选,皮蒂诺无力与奥尔巴赫抗衡只好退让。不过,皮蒂诺并没有放弃引进默塞尔的念头,他在选秀前通过媒体大爆默塞尔在大学期间训练迟到打架斗殴的糗事,弄得默塞尔声名狼藉,顺位一路下滑。随后,皮蒂诺通过与达拉斯小牛进行交换,得到了首轮第六位选秀权,成功的将默塞尔招入麾下。


默塞尔在他的处子赛季发挥得十分出色,突破犀利、投篮准确、防守凶悍,顺利入选新秀第一阵容,并在新秀抢断榜和得分榜上排名第二和第三位,与邓肯和范霍恩并列成为97一代的杰出代表。


1998-99赛季,默塞尔的场均得分上升到17.2分,但他的膝盖在这个赛季出现了问题,不得不接受手术,他因此缺席了41场常规赛。也正是在这一年,凯尔特人得到了来自堪萨斯大学的明星球员保罗·皮尔斯,并将他做为球队未来重点培养的对象,默塞尔在凯尔特人的日子进入了倒计时。


1999年夏天,正在养伤的默塞尔被凯尔特人无情地交换到了掘金。在丹佛度过了一个郁闷的赛季之后,默塞尔选择了与公牛签约,在2000-01赛季,大伤初愈的默塞尔为公牛出战61场,场均砍下19.7分,在东部所有的后卫球员中位列第五。


正值默塞尔看到了希望的曙光时,厄运再度降临,他的膝盖在与对手的碰撞中旧伤复发,他又一次被送上了手术台,而这一次他也没有逃过被球队抛弃的命运,作为交易的筹码,默塞尔在2001-02赛季中段被送到了步行者。2003年在一次三方交易中,默塞尔又被送到了马刺,因为膝伤他只为马刺打了39场球便高挂免战牌。2004年,他与篮网签约,但伤痕累累的膝盖已经无法让他延续篮球之梦,18场比赛过后,默塞尔的膝盖再度受伤,他就此休战,他的合同也被篮网买断,从此这位被寄予厚望的天才球员便消失在人们的视野中。


麦格雷迪 TRACY MCGRADY杀手温柔


当大卫·斯特恩在1997年选秀大会上宣布多伦多猛龙用首轮第9号签挑中了来自锡安山中学的特雷西·麦格雷迪时,全场一片哗然,因为尽管麦迪被认为拥有巨大的潜力,但他并没有像一年前的科比那样在高中联赛中充分证明自己,而且科比在1996年也只排在第13位,猛龙用第9位摘下麦迪在当时看来是一个并不明智的冒险。


麦迪在高中时期成名很晚,这主要是因为他所在奥本戴尔高中属于档次较低的全美2A级联盟(6A级为最高),所以很少有人观注。麦迪命运的转折发生在1996年,他转投来到锡安山高中,在那里他得到参加6A级联赛的机会,开始显露峥嵘。麦迪真正名扬全美,是在1996年阿迪达斯的ABCD训练营,力压全美第一高中生拉玛尔·奥多姆成为训练营中最出色的球员,并轻而易举地统治了各项数据,从此麦迪名声大燥,成为NBA各路球探争相考察的目标,并最终顺利跻身选秀榜单前十位,实现了自己的NBA之梦。


在猛龙的三年,是麦迪自我积累的三年。他也由一名默默无闻的替补成长为猛龙不可或缺的主力,他一步步向世人展示了他无可比拟的天赋和无所不能的身手,他和表兄卡特的组合甚至被人们誉为下一个皮蓬和乔丹,但就在这个时候,麦迪做出了一个惊人的决定,他要求离开猛龙,去寻找一片属于自己的天空。


在魔术的四年,是麦迪奠定巨星地位的四年。在这四年间,麦迪拿到了得分王,入选了第一阵容,当上了全明星先发,他的专署签名鞋热销全球,他的笑容出现在各大商家的广告牌上,此时的麦迪是联盟最炙手可热的球星。在魔术的四年,麦迪也同样收获了伤痛与孤独,腰背两处的伤痛让他从未有一个赛季全勤,2003-04赛季更是三度被列入伤病名单。身体上的伤痛可以治愈,但心灵上的创伤却不易愈合,在魔术的四年间,麦迪的队友换了一批又一批,但始终没有人能够为麦迪助上一臂之力,麦迪只能形单影支的在对手肆无忌惮地夹击中带领魔术艰难前行,个中滋味怎一个心酸了得。于是,在2004年的夏天,麦迪再次做出了令天下哗然的决定,放弃在奥兰多打拼多年的天地,转投火箭。


在火箭的两个赛季,麦迪还是那个奇迹与悲情并存的特雷西。他可以惊为天人般在35秒内扔进13分,可以在“竹竿”布拉德利头上令人震撼的飞身暴扣,但也同样因伤不得不坐壁上观,眼看着火箭向深渊坠落,而自己却有心无力。


如今,27岁的麦迪面临着两大难题。一是伤病,二是性格。麦迪的私人训练师韦恩·霍尔对麦迪有这样一个评价:“特雷西的天赋令人难以置信,无论是篮球、棒球还是橄榄球,只要他愿意,他都可以成为顶级人物,但特雷西在性格上有弱点,他有些懒散,对胜利、对得分缺少饥渴感,如果他能够像科比那样性格强硬的话,谁也不能和他比。”


无与伦比的天赋让麦迪成为联盟最令人胆寒的杀手,但如水的性格让他这个杀手有时显得过于温柔。三军主帅没有了霸王气焰,你如何能指望他所率领的军队横刀立马逐鹿中原?


斯蒂芬·杰克逊STEPHEN JACKSON 次轮遗珠


杰克逊职业生涯的前半段可谓颠沛流离。1997年,他在第二轮总第43位被太阳选中,由于不是首轮新秀,他没有获得保障合同也没有获得应有的重视,在短暂为太阳效力后,杰克逊加盟了CBA的山猫队,此后他还先后在多米尼加共和国的两支球队打过球。直到2000年,新泽西篮网才收留了他,杰克逊很努力地表现自己,终于在NBA站稳了脚跟。


2001-02赛季,杰克逊加盟马刺,他得到了主帅波波维奇的重用,成为球队的先发主力,并在2002-03赛季的夺冠历程中立下了汗马功劳。2003-04赛季,杰克逊转战老鹰,成为这支鱼腩球队的救命稻草,场均18.1分创下了个人职业生涯新高。2004年,杰克逊来到步行者,尽管转会后的首个赛季,杰克逊就因奥本山斗殴事件被禁赛30场,但那场均18.7分的外线火力还是步行者进攻体系中不可缺少的组成部分。


杰克逊不但球打得好,在生活中他也是一个重情重义的铁血男儿。杰克逊出生在德克萨斯州的一个小城市——波特亚瑟,这是一个贫穷且犯罪率很高的地方,贫穷让杰克逊自小就懂得了亲情与友情的可贵,恶人横行让杰克逊养成了用拳头解决问题的习惯。2005年卡特琳娜飓风肆虐期间,杰克逊花了5万美元雇佣了两架飞机到家乡,把自己将近30个亲戚接到印第安纳,在他那座并不大的房子里整整挤了两个礼拜。在2004年11月19日奥本山宫殿那场骇人听闻的群殴事件中,杰克逊本可以在一旁安然无事,但当他看到队友阿泰斯特被活塞球迷环伺时,他第一时间飞身跃进观众席,一套组合拳横扫整个台面。为此,他付出了禁赛30场,损失百万美元的代价。评论家们还把“暴徒”的称呼贴在了他的脑门上,但在杰克逊看来,能在关键时刻为朋友两肋插刀,无论付出多少代价都是值得的。2005-06赛季,媒体纷纷置疑小奥尼尔的领导能力,甚至直接为小奥尼尔贴上了“软蛋”的标签。对于媒体的责难,与小奥尼尔曾在场上发生过争执的杰克逊第一个站了出来为队友辩护:“我不知道那帮人是怎么想的,杰梅因就是我们的领袖,除了他之外,我还真想不出谁更合适!”


斯蒂芬·杰克逊,一枚在第二轮遗落的珍珠,一个视友情和亲情如生命的男儿,他很真实,也许并不可爱,但他的努力和执着值得我们尊敬。


以上这六名球员是1997届新秀中的代表人物,在他们身上凝聚着97一代的成功与失败,欢笑与泪水。白驹过隙,9年转瞬即逝。9年前,一群风华正茂的年轻人走进了NBA的殿堂,他们曾满怀热情的希望成为这个联盟的主人。9年后,他们中有人还在前行,有人已经黯然离去,但属于他们的时代并没有结束,这个时代还在继续,向着梦想的方向延伸。


回望1997,让我们为他们鼓掌!


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