滑翔机

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导读:滑翔机


1940 年 5 月 10 日凌晨,在比利时东部上演了一幕新版“特洛伊木马夺城记”。攻击目标是号称“欧洲最坚固要塞钡陌;埃马耳(Eban Emael)要塞,驻有 1,200 名比利时守军,配备了大量不同口径的火炮和机枪。相比之下,进攻方德军在数量和装备方面均占劣势,只有一个空降营,仅随身携带了一些轻武器。然而结果却是德军空降营出其不意地降落在要塞最薄弱的顶部,以亡 6 人、伤 19 人的微小代价便轻而易举地控制了整个要塞。德军的胜利归功于采用了一种类似“特洛伊木马”的运载工具,但它来自空中,这就是 DFS 230 轻型突击滑翔机。



德国早期滑翔机发展


早在莱特兄弟发明有动力飞机之前,一些先驱者就已经尝试着披上类似鸟儿翅膀结构的扑翼进行滑翔飞行。尽管以现在的眼光来看,这种近似自杀的方式显得愚不可及,但正是这些冒险开创了人类航空史。1891 年,德国著名航空学家奥托•李林塔尔(Otto Lilienthal)制造了世界上第一架固定翼滑翔机,并在其后五年中先后设计并制造了 5 种单翼滑翔机和 2 种双翼滑翔机。1896 年 8 月 9 日,李林塔尔在一次滑翔机飞行试验时不幸坠落,临死前留下的最后一句话是“必须有人为此牺牲”。正是李林塔尔的滑翔机试验为后来莱特兄弟发明飞机奠定了基础,他后来被人们尊称为“滑翔机之父”。李林塔尔让人们认识到即使没有发动机,仅仅依靠风力和重力也能进行飞行。


【链接】滑翔机飞行原理简介


 有动力飞机在牵引力、空气阻力、升力和重力四种力的共同作用下在空中飞行。其中,由发动机产生的牵引力克服空气产生的阻力使飞机向前运动;由机翼下气流产生的升力克服飞机自身的重力使飞机向上运动。滑翔机在由牵引机拖曳时的飞行原理和有动力飞机是相同的,牵引力来自牵引机。当牵引绳索断开后,“滑翔机就会像冲下山坡的汽车,以一定的倾斜角度下滑。此时,一部分重力转化为牵引力,滑翔机开始真正意义上的滑翔飞行。”《意大利滑翔机技术史》作者维托里奥•帕伊诺(Vittorio Pajno)这样说道。


 由此可见,滑翔机飞行时的牵引力由自身重量和所处高度产生的势能决定,势能最终被消耗殆尽。滑翔机的飞行轨道是向下倾斜的,研究表明它是由升力与空气阻力的比值即升阻比决定的。其值表示滑翔过程中前进距离与所处高度之间的联系。例如,一架升阻比为 10:1 的飞机在 1,000 米高空熄火,则它在到达地面之前将滑翔 10 公里远的距离 


20 多年后,在第一次世界大战中战败的德国受制于《凡尔赛协定》,不得拥有和开发任何军用飞机,但该协定并未禁止德国建造滑翔机。于是,德国抓住这个空档,在国内成立了无数滑翔机俱乐部,为日后建立德国空军培养了大批宝贵人才。1933 年希特勒上台时,滑翔机训练更是成为了每所德国高中的必修课目之一。由此使当时几乎每个德国青年男子都具备了一定的滑翔机飞行技巧,为日后德军空降部队拥有大量技术娴熟的滑翔机驾驶员打下了基础。在这段时期里,德国又先后开发了几种民用滑翔机,但它们离执行作战任务的要求还差了关键的一步。


OBS 滑翔机和 DFS 研究所


1932 年,罗恩•罗斯济登(Rhoen-Rossiter-Gesselschaft)航空研究所的亚历山大•李比希(Alexander Lippisch)和沃尔特•乔治二世(Walter GeorgII)两位博士合作设计了一种被称作“OBS”的气象观测用滑翔机。这是一种长机翼滑翔机,能够装载两名气象观测员和必要的观测仪器在牵引机拖曳下,利用强烈的上升气流升至高空,进行气象观测。


在大多数人眼里,OBS 是一种普通的民用滑翔机。但是,有一个人却发现了 OBS 滑翔机潜在的军事用途。他就是第一次世界大战中的德军王牌飞行员恩斯特•乌德特(Ernst Udet)。在观看了 OBS 滑翔机的飞行后,乌德特意识到这种滑翔机既可以把士兵直接送到作战地点,又能够向孤立无援的部队运送弹药和物资,具有极高的军事价值。乌德特随即向德意志帝国航空部(简称 RLM,德国纳粹空军前身)中昔日的战友罗伯特•里特尔•冯•格赖姆(Robert Ritter von Greim)将军推荐 OBS 滑翔机,由此使其得到德军关注。


1933 年,德国军方在格里斯海姆(Griesheim)组建了德国滑翔机研究所(Deutsche Forschungsanstalt für Segelflug,以下简称 DFS),OBS 滑翔机成为其成立之初的重点研究对象。DFS 后来将研究范围扩大到运输机甚至火箭,可以说是无所不包。正是其技术储备使德国能够在二战期间创造出像 Me 163 “彗星”(前身是 DFS 194 滑翔机)这类超前的飞行器。而曾在 DFS 工作的骨干人员后来大多数都在德国航空界有所成就,其中包括德国著名女飞行员汉娜•莱契(Hanna Reitsch)。她最早驾驶 OBS 滑翔机,在容克斯 Ju 52/3M 型运输机拖曳下成功地进行了试飞。


应运而生的“突击滑翔机”


1936 年 9 月,一批德国军官以观察员的身份参加了苏联红军在明斯克(Minsk)附近举行的一次空降作战演习。苏军在演习中利用 TB-3 重型轰炸机运载了 1,500 名伞兵进行空降,还在其炸弹仓挂载大量卡车和轻型装甲车一同进行伞降。在占领着陆场后,大批滑翔机载着弹药和补给依次着陆,为空降部队提供支援。整个空降演习给德国军官们留下了深刻印象,其中包括了日后德军空降部队司令库特•斯徒登特(Kurt Student)将军。


斯徒登特在苏军空降部队对滑翔机应用的基础上提出了直接利用滑翔机运送作战部队进行突击空降的设想。这种想法与已担任德国空军技术总监的乌德特不谋而合,后者进一步提出了“突击滑翔机”的概念,并引申出利用其在敌后降落进行突袭的战术。这引起了希特勒的极大关注,他对突击滑翔机寄以厚望,希望能通过这种类似特洛伊木马的运载工具将大批部队神不知鬼不觉地送到敌人后方,发动突然袭击。于是,德国军方下令给 DFS,要求尽快研制出一种实用的突击滑翔机。


设计工作交由 DFS 的设计师汉斯•雅各布(Hans Jacob)负责,并处于高度机密状态,型号为“DFS 230”。在整个设计过程中,雅各布和设计小组参阅了大量 OBS 滑翔机的数据和试飞记录。1937 年,三架 DFS 230 原型机完工,被分别命名为“DFS 230 V1、V2 和 V3”。DFS 230 是一种轻型突击滑翔机,其结构秉承了传统的滑翔机布局方式,采用高单翼加翼下支撑的混合式结构。机身横截面近似矩形,骨架由钢管焊接而成,表面覆以亚麻材料制成的蒙皮,因此制造成本十分低廉,便于大量生产。


考虑到以后生产教练机型的需要,原型机在设计时具有安装两套操纵装置的空间。除了正副两名驾驶员以外,DFS 230 还能装载 8 名全副武装的空降兵。其最大起飞重量为 2.1 吨,自身重量为 900 公斤。用于货运时需要将机身内的座椅拆除,最大物资运载重量为 1 吨。机身后方左侧开有一扇较大的舱门,可以让空降兵迅速跳下滑翔机。为了减轻重量,DFS 230 的双轮式起落架在起飞后即被抛弃,着陆时完全依靠机腹坚固的金属滑橇。起初,所有试飞均由容克斯 Ju 52/3M 型运输机担任牵引机。后来,逐步试验了多种型号的牵引机,如 He 46、He 72、Hs 126 双翼机,甚至 Ju 87B“斯图卡”俯冲轰炸机。


1937 年,DFS 230 原型机通过了德国军方的测试,量产工作由哥达车辆制造厂(Gothaer Waggon Fabrik,以下简称 GWF)负责,首批预生产型为 DFS 230A-0 型。1938 年到 1939 年间,先后有 28 架 DFS 230A-0 型被交付给隶属于德国空军的第7空降师。该师成立了一个由基斯(Keith)少尉领导的突击滑翔机指挥部,负责利用 DFS 230A-0 型进行演练,开始摸索滑翔机机降作战战术。


德国军方经过多次演练后得出结论,在突袭一个范围较小的战术目标时,利用 DFS 230 轻型突击滑翔机实施机降比使用降落伞进行伞降具有更大的优势。在使用伞降方式时,伞兵在从空中缓缓飘落到地面的过程中需要很长时间,处于被动挨打状态,容易造成伤亡。既便平安着陆,也会因为降落地点分散难以快速集结形成战斗力。再加上伞兵还必须卸除降落伞、寻找分开投放的武器装备,其花费的时间相当长,容易贻误战机,使得突袭的效果大打折扣。然而,当使用 DFS 230 滑翔机时情况就完全不同了。首先,经过多年培训,德国拥有许多优秀的滑翔机驾驶员,他们可以准确地操纵 DFS 230 滑翔机降落在目标附近 20 米之内。一旦着陆,全副武装的空降兵就可以立即跳出滑翔机投入战斗。其次,滑翔机没有发动机产生的噪音,如果在夜间发动攻击,可以在敌人全然不知的情况下悄悄地抵达目标地区,从而达到近乎完美的奇袭效果。


在 DFS 230A-0 型被德国军方认可后,1940 年初,以 GWF 牵头由多家德国飞机制造厂参与生产了第一种量产型 DFS 230A-1 型,它立即成为了德国空军的标准轻型突击滑翔机。与此同时,德军第一支滑翔机机降部队——第 1 滑翔机突击团第 1 营(I./Luftlandergeschwader)组建而成,并开始接收 DFS 230A-1 型。同年末,该团另外 3 个营也相继组将而成,全团总共接受了 455 架 DFS 230 滑翔机。与 DFS 230A-1 型同时生产的还有少量 DFS 230A-2 教练型,它与前者的区别是安装有两套操纵装置。


DFS 230A-1 型在投入实战后暴露出了两个问题:着陆距离太长和缺乏自卫能力。这使得 DFS 230A-1 型容易在飞行和着陆过程中很容易遭到敌方战斗机或地面防空火力的杀伤。针对这两点,DFS 在 1940 年末开始改进一种更完善的 DFS 230B-1 型。缩短着陆距离最好的办法就是增加着陆时的阻力,前线部队通常在滑翔机的着陆滑撬上缠绕大量铁丝,这种做法逐渐成为德军空降部队惯用的战地改装手段。而 DFS 230B-1 型对此所做的改进是在机尾增设减速伞,并在机腹安装磨擦系数更大而且更坚固的重型滑橇。此外,DFS 230B-1 型的机身强度也相应提高。这些改进使 DFS 230B-1 型在遇紧急情况时可以进行陡角度快速俯冲,在很短的距离内着陆并停稳。


加强自卫能力方面,DFS 230B-1 型在紧挨着驾驶舱后的机背处安装有一挺 MG 15 型机枪。由于其支架设计得十分灵活,该枪拥有良好的射界,既可以在空中当作自卫武器,着陆后又能在地面进行压制射击,为空降兵提供火力支援。有部分 DFS 230B-1 型还被前线部队进行了战地改装,在机头位置加装了两挺 MG 34 型通用机枪,进一步增强火力。1941 年初,首批 DFS 230B-1 型投入量产并逐步交付德军空降部队用以替换 DFS 230A-1 型。与 DFS 230A 型类似,在 DFS 230B-1 型的基础上也衍生出了拥有两套操纵装置的 DFS 230B-2 教练型。整个 DFS 230B 型的最终产量高达 1,020 架。



为了尽可能缩短着陆距离,DFS 试验在 DFS 230A-1 型机头安装 3 枚由莱因金属(Rhienmetall-Borsig)公司生产的反向喷射火箭,由此产生了 DFS 230C-1 短距着陆型。经测试表明,利用火箭喷射产生的反作用力可以让 DFS 230C-1 型在 16 米距离内完成着陆并停稳。此外,火箭喷射时产生的烟幕还可以为滑翔机和空降兵在着陆后提供有效的掩护。利用其经验,DFS 又在一架 DFS 230B-1 型上安装改进后的减速火箭,改制出编号“DFS 230 V6”的原型机。原本计划在其基础上开发出另一种量产型号 DFS 230 D-1 型,但最终未能如愿。

 

对于 DFS 230 轻型突击滑翔机的最后改进工作由 GWF 负责,其目的主要在于提高装载量和牵引飞行速度,改进后的型号被定为 DFS 230 F-1 型。1943 年底,GWF 试制出一架原型机,命名为“DFS 230 V-7”。其机体比以前所有型号明显宽大了许多,能够容纳 2 名驾驶员和 15 名全副武装的空降兵,或者装载 1.75 吨重的物资,最大起飞重量为 3 吨。由牵引机拖曳时,最高飞行速度可以达到每小时 330 公里。由于 GWF 担负了大量其他机型的生产任务,加上原有的 DFS 230 型号和其他型号滑翔机已经足够德军空降部队使用,DFS 230 F-1 型的进一步量产化工作被无限期拖延。

二战中后期,德军空降部队逐步改用哥达 Go 242 中型滑翔机和梅塞施密特 Me 321 重型滑翔机作为主力滑翔机型,DFS 230 轻型突击滑翔机在 1942 年 4 月开始逐步停产。

【DFS 230 轻型突击滑翔机主要数据】


型号

DFS 230B-1 型

DFS 230F-1型(V7 号原型机)


首次试飞时间

1940 年底

1943 年底


进入量产时间

1941 年初

未量产


载员人数

机组 2 人+乘员 8 人

机组 2 人+乘员 15 人


翼展

21.98 米

19.41 米


机身长

11.24 米

12.5 米


机身高

2.07 米

2.9 米


翼面积

41.3 平方米

39.37 平方米


空重

860 公斤

1,255.5 公斤


最大起飞重量

2,100 公斤

3,006.4 公斤


最大滑翔速度

290 公里/小时

330 公里/小时


最大拖曳飞行速度

210 公里/小时

300 公里/小时


机载武器

1 挺 7.92 毫米 MG 15 型机枪(部分加装 2 挺 7.92 毫米 MG 34 型)

不详


奇袭埃本•埃马耳要塞


DFS 230 轻型突击滑翔机首次大规模参战就是本文开头所提的奇袭比利时埃本•埃马耳要塞之战。该要塞地处荷兰与比利时交界处,控制着贯穿比利时全境的艾伯特运河上的坎尼(Kanne)、费尔德韦兹尔特(Veldwezelt)和弗罗恩哈芬桥(Vroenhoven)三座桥梁,它们是深入比利时腹地的必经之路。比利时总共花了三年时间苦心修建埃本•埃马耳要塞,并将其视为自己的“东大门”。其最外围是位于三座桥梁附近的桥头堡;外围有一条人工开凿的护城河和大量反坦克堑壕及障碍物;中间设置有大片雷场;内层是沿要塞边缘修建的无数掩体、暗堡和战壕;最里层是要塞自身的炮台和机枪阵地;要塞内部修有一条总长度为 4.5 公里的地下坑道,并且储存了可以支撑半年之久的弹药、淡水和食品。加上重兵把守,整个要塞可谓固若金汤。


如果利用常规的攻坚战,德军需要调集大量兵力、花费很长时间,而且必须付出重大伤亡才能从外围攻克埃本•埃马耳要塞。1939 年秋,德国情报机关设法搞到了要塞的设计图纸。经过仔细研究,德军发现要塞顶部拥有长 900 米、宽 700 米的面积,地势开阔平坦,刚好满足 DFS 230 滑翔机的着陆要求。于是,德军开始酝酿一个大胆的利用 DFS 230 滑翔机上演“特洛伊木马夺城记”的计划。


为此,德军在同年 10 月按照设计图纸仿造了两个模拟要塞,并且成立了特别突击队,配以一个加强空降营的兵力,使用 DFS 230 滑翔机对模拟要塞模拟进行了十多次昼夜间的攻击演习。为了缩短着陆距离,DFS 230 滑翔机的滑橇上缠上了大量铁丝,确保其能够在要塞顶部安全着陆。此外,德军还准备使用一种空心装药的聚能爆破装置。其内部装有 100 磅(45.36 公斤)高爆炸药,产生的爆炸力聚集在一点,足以摧毁钢筋混凝土结构的工事,并将其内壁震碎,形成无数高速飞射的碎片,就像弹片一样,足以对工事内的人员构成致命的威胁。


突击队的人员总数最终被确定为 700 人,分成两个梯队。第 1 梯队共 400 人,计划搭载 DFS 230A-1 型滑翔机实施机降,主要任务是攻占要塞表面阵地和夺取艾伯特运河上的三座桥梁,并不惜一切代价固守到德军地面攻击部队到达。第 2 梯队共 300 人,采用伞降方式,负责支援第 1 梯队。


1940 年 5 月 10 日凌晨 4 点 30 分,41 架隶属于第 1 滑翔机突击团的 DFS 230 滑翔机在 Ju 52/3M 运输机的牵引下,搭载着第 1 梯队起飞。尽管埃本•埃马耳要塞的比利时守军事先已经得知德军将要采取攻击行动并全部进入高度警戒状态,但他们注意的只是要塞周围的情况,根本没有料到敌人会来自空中。当 DFS 230 滑翔机利用凌晨微亮的天色悄悄地降落在要塞顶部时,比利时守军全都大吃一惊,一时间不知所措。


其实,首批降落在埃本•埃马耳要塞顶部的只有 9 架 DFS 230 滑翔机,着陆的德军空降兵也只有 90 余人。然而,仅仅在 10 分钟的时间内,他们就跳离滑翔机,用冲锋枪击毙了要塞外部的少量比利时守军,并用爆破装置和手榴弹对要塞的碉堡、炮塔和所有工事的出入口逐个进行破坏,使得比利时守军全部被困在要塞内部,从而完全控制了要塞表面阵地。随后,另一批 DFS 230 滑翔机分别降落在三座桥梁附近,从比利时守军的桥头堡后方发起进攻,轻而易举地控制了所有桥梁。早上 7 点整,负责支援的第 2 梯队准时伞降到埃本•埃马耳要塞,德军空降兵的战斗力得到增强。


比利时第 7 步兵师以一个营的兵力,在当天早上 8 点开始向占领要塞表面阵地的德军空降兵发动反击。但在德国空军的 Ju 87“斯图卡”俯冲轰炸机的支援下,德军空降兵顶住了比利时军队的反击,使其无功而返。当天黄昏,德军第 6 集团军抵达艾伯特运河东岸,先头部队在第二天凌晨同占领要塞的德军空降兵汇合。要塞守军见大势已去,剩下的 1,000 多人在下午 1 点 15 分全部向德军缴械投降。比利时就此失去了埃本•埃马耳要塞的防护,德军从此长驱直入,向比利时腹地快速推进。5 月 17 日,德军占领了比利时首都布鲁塞尔,比利时政府宣布投降。


从某种程度上说,德军利用 DFS 230 轻型突击滑翔机突袭埃本•埃马耳要塞可以算得上整个第二次世界大战中最富有冒险色彩的一次军事行动。正是这次行动在世界范围内,尤其是让英美等国意识到了滑翔机空降作战的重要战术价值,更被当作首次利用滑翔机进行的攻击而载入了世界战争史。


攻占科林斯湾大桥


1941 年 4 月中旬,纳粹德国入侵希腊。处在希腊中部伯罗奔尼撒半岛的希腊军队和英联邦军队面临着被德军包围的局面,他们准备撤退到克里特岛或北非。为了阻断其退路,德军计划利用空降部队攻占伯罗奔尼撒半岛和希腊大陆之间唯一的一条通道——科林斯湾大桥(Corinth Canal Bridge)。


1941 年,在希腊的德军 DFS 230 型突击滑翔机


英联邦军预计德军可能对大桥发动突袭,因此驻守了 4 个连的兵力,并在桥上安装了炸药,准备在己方部队撤退后将其炸毁,阻止德军追击。德军方面则投入了第 7 空降师第 2 团下属的两个伞兵营,加强配属 1 个伞兵工兵连和 1 个重武器连,共计 1,500 人。与突袭埃本•埃马耳要塞不同,这次行动将主要采用伞降方式,只有负责拆除引爆装置的工兵将搭载 DFS 230B-1 型滑翔机进行机降。


4 月 26 日早上 7 点 40 分,12 架 DFS 230 滑翔机在 Ju 52/3M 运输机的牵引下起飞。它们装载着 100 多名工兵,负责向科林斯湾大桥发起首批进攻。由于机尾安装有减速伞,所有 DFS 230B-1 型滑翔机均在大桥两端不足 100 米距离内着陆。工兵们以迅雷不及掩耳之势跃出滑翔机,像闪电般扑向科林斯湾大桥。他们一边同桥面上的守军陷入激战,一边冒着枪林弹雨拆除桥上的引爆装置。5 分钟后,德军工兵拿下了大桥两端的桥头堡并拆掉了所有引爆装置,成功地控制了桥面。


与此同时,两个德军伞兵营按照计划分别在科林斯湾大桥的南北两端跳伞着陆,与桥面上的工兵会合,一同攻占了守军指挥部。然而,一个突发事件让德军眼看即将到手的胜利半途而废:科林斯湾大桥上的炸药突然爆炸,大桥断为两截,桥上的德军全部阵亡。关于其原因可谓众说纷纭,德军方面认为是炮弹误击炸药所致;英军方面则坚持是英军士兵向桥上炸药射击将其引爆。德军原定完整占领科林斯湾大桥的目标就此落空。直到第二天,德军才架设起浮桥并向南追击。但此时希腊军队和英联邦军队已经转移到半岛南部的港口,搭乘英国皇家海军的军舰撤退。


尽管攻占科林斯湾大桥行动最终没有达到德军预期作战目的,但 DFS 230B-1 型滑翔机以及搭载的 100 多名德军伞兵工兵的出色表现却是可圈可点。他们再一次证明了 DFS 230 轻型突击滑翔机拥有不易被发现、着陆准确和反应迅速等特点,极其适合用来发动奇袭。


血战克里特岛


其实,德军空降部队使用 DFS 230 滑翔机攻占科林斯湾大桥只是为另一次更大规模的空降作战所做的热身。这就是德军在 1 个月后发动的克里特岛空降战役,代号“水星行动”(Operation Mercury),堪称整个第二次世界大战中唯一一次完全依靠空降部队实施的进攻战役。德军在这次作战中投入了第 4 航空队下辖的第 8 和第 11 航空军。其中,第 8 航空军负责提供空中支援,配备大量轰炸机、俯冲轰炸机、战斗机和侦察机;第 11 航空军负责实施空降作战,辖有第 7 空降师、第 22 空降师和第 1 滑翔机突击团,加上临时编入的第 5 山地步兵师,总计人数达到 2.2 万人,配备有 500 架 Ju 52/3M 型运输机和 80 架 DFS 230B-1 型滑翔机。


第 11 航空军将被分成西部、中部和东部 3 个战斗群,分别在克里特岛北部的 3 个机场附近进行空降。第 1 滑翔机突击团属于西部战斗群,大部分将搭载 DFS 230B-1 型滑翔机发起首批攻击,具体任务是占领岛上最大的机场——马利姆(Maleme)机场,并扼守至后续部队到达,其余空降部队将采用伞降方式。在夺取机场后,作为预备队的山地步兵师将乘坐运输机直接降落在机场。


英军方面则决心坚守克里特岛,投入兵力为英联邦军队 3 万人和希腊军队 1.4 万人。由于获悉德军将对克里特岛实施空降作战,英联邦军对克里特岛加强了防御力度。作为全岛最大机场的马利姆机场成为重中之重,由战斗力较强的新西兰第 5 旅在希腊部队的配合下负责防守,总共有 1.2 万多人。他们在马利姆机场附近布设了大量的高射炮和高射机枪,还在适合空降地区设置了障碍物。对于将要在此空降的德军第 1 滑翔机突击团而言,一场噩梦即将上演。


1941 年 5 月 20 日凌晨 4 点 30 分,德军空降部队的第一批运输机分别装载着伞兵和牵引着 DFS 230 滑翔机从希腊南部机场起飞。经过 200 多公里的飞行后,大约在早上 7 点,首批 DFS 230 滑翔机载着第 1 滑翔机突击团第1营和第3营在马利姆机场机场附近着陆。但这一次,德军空降兵再也没有像在埃本•埃马耳要塞和科林斯湾大桥那样的好运气了。


第 3 营的着陆地点正好就是新西兰部队的防守阵地,一些滑翔机还未着陆即在半空中被密集的防空炮火打得解体,另一些滑翔机则在着陆时撞上了地面的反空降障碍,严重受损。剩下侥幸平安着陆的空降兵刚刚冲出舱门,就遭到守军机枪扫射,纷纷倒在了滑翔机旁。全营三分之二的人员在短短几分钟里悉数阵亡,包括该营营长。第 1 营降落在马利姆机场西侧的河床里,由于该处没有任何部队防御,因此躲过一劫。相比之下,该团另外两个营因为采用伞降方式着陆,伤亡更加惨重。其着陆点也都是新西兰部队重点防御地带,在降落期间完全暴露在地面防空火力的打击之下,许多人在落地后就再也没有站起来。此刻只有第 1 营尚保留有战斗力,但实难独自完成攻占马利姆机场的任务。


而第 11 航空军在其他地区的所有空降也都遭到了英联邦军队的顽强抵抗,负责指挥一线作战的第 7 空降师师长威廉•萨斯曼(Wilhelm Suessmann)中将由于乘坐的滑翔机坠毁而毙命。德军空降部队出师不利,形势极为严峻。德军指挥部决定投入作为预备队的第 5 山地步兵师,但输送部队的运输机需要着陆的机场。


于是,所有马利姆机场附近的德军空降部队得到命令,全力支援第 1 滑翔机突击团,不惜一切代价拿下机场。第二天早上,德军空降部队开始发起攻击,重点进攻机场地区的制高点 107 号高地,从那里可以控制整个机场。守卫该处的 2 个新西兰步兵营居高临下,依靠猛烈的火力使德军久攻不下,伤亡巨大。关键时刻,德军再度利用 DFS 23 0滑翔机向 107 号高地输送了 1 个加强连,使得兵力得到一定补充。尽管如此,战至黄昏时分,第 1 滑翔机突击团原本 1,900 多人只剩下不足 600 人,团长也身负重伤,被迫停止了进攻。


然而,情况发生了戏剧性变化,防守 107 号高地的新西兰部队在当天夜里主动撤出了阵地,德军趁机占领了高地并在第二天一早占领了马利姆机场。此后,德军通过该机场源源不断地运送部队,到 5 月 31 日为止占领了整个克里特岛。


在历时 12 天的战斗中,德军空降部队付出了惨重代价,总计伤亡人数超过 6,500 人,接近参战兵力的三分之一。尤其是第 1 滑翔机突击团,人员伤亡率达到了 70%,大部分 DFS 230滑 翔机彻底损坏,克里特岛后来被德军称为“空降兵之墓”。


希特勒在克里特岛战役后对负责指挥作战的斯徒登特将军说道:“空降作战成败与否的关键在于其突袭效果,现在这种效果已经不复存在,所以在克里特岛之后,我们再也不会采取空降作战了。”此后,德军空降部队主要被当作普通地面部队使用,而 DFS 230 轻型突击滑翔机也再也没有被大规模用于空降作战行动了。


营救墨索里尼


1943 年 7 月 25 日,迫于战争形势的逆转,意大利政府在国王支持下逮捕了意大利法西斯头目本尼托•墨索里尼(Benito Mussolini),并准备与盟国签定停战协议。希特勒为防止意大利倒戈,决定救出自己的盟友,让其重掌意大利政权。为此,德军参谋部制定了“橡树行动”(Operation Wiche)计划,准备组建一支突击队负责营救墨索里尼。这支突击队的指挥官由希特勒亲自选定,他就是奥托•斯科尔兹内(Otto Skorzeny)上尉,后来人称“欧洲最危险的男人”。


虽然意大利政府将关押墨索里尼的地点几经更换,最终还是被德军情报机关发现,确定为位于意大利亚平宁山区(Apennines)最高峰大萨索山(Gran Sasso)上的“坎波•因帕莱塔”(Campo Imperator)旅馆。该处地势险峻,只有一条缆车道与山下的相连,担任守卫的意大利士兵大约有 250 人。


1943 年 9 月 10 日,斯科尔兹内在对该地区进行空中侦察后,计划使用空降方式奇袭“坎波•因帕莱塔”旅馆,救出墨索里尼。由于山上空气稀薄、风速较大,难以实施伞降。侦察中发现旅馆前面有一小块空地,可以尝试用滑翔机进行机降。但当时德军空降部队大量使用的哥达 Go 242 中型滑翔机体积庞大,无法在那么小的场地降落。因此,斯科尔兹内决定采用 DFS 230 轻型突击滑翔机。他计划使用 12 架 DFS 230 运载 108 名突击队员。其中 4 架在山上降落,负责营救墨索里尼;余下 8 架在山谷降落,负责攻占缆车站台,阻止意军向山上增援。最后有轻型飞机在山顶降落,将墨索里尼接走。


9 月 12 日下午 1 点,所有 DFS 230 滑翔机经过转场后在 Hs 126 轻型攻击机的牵引下,从罗马近郊的普拉提卡•迪马雷(Pratica di Mare)机场起飞。起飞时有 2 架 DFS 230 滑翔机跌入美军轰炸后留下的弹坑内撞毁,飞行中又有 2 架迷失方向被迫返航。因此,最后只有 8 架到达目标上空,在 3,600 米高度与牵引机脱离,滑向两处目标。


由于这次使用的是临时改进的 DFS 230C-1 短距着陆型,安装有反向喷射的减速火箭,加上机尾减速伞和机腹滑撬上缠绕有大量铁丝,第一架斯科尔兹内乘坐的滑翔机在离“坎波•因帕莱塔”旅馆门口不足 40 米处停了下来。其后,又有 3 架接连着陆。斯科尔兹内率先冲出舱门,带领突击队在 3 分钟内制服了被吓得目瞪口呆的意大利警卫,救出了墨索里尼。而另一组突击队也成功着陆并控制了缆车站台。其后,斯科尔兹内呼叫来一架 Fi 156“鹳”(Storch)式侦察机,在旅馆附近降落。由其亲自陪同墨索里尼乘坐该机安全返回普拉提卡•迪马雷机场,并转乘一架亨克尔 He 111 轰炸机抵达维也纳。


“橡树行动”是德军历史上最大胆的一次营救行动,它在让奥托•斯科尔兹内名声大噪、成为德国家喻户晓的英雄的同时,又再一次让人们看到了 DFS 230 轻型突击滑翔机在小规模奇袭作战中具有的得天独厚的优势。

在克里特岛战役后,尽管 DFS 230 轻型突击滑翔机的身影依然出现在德军历次军事行动之中,但它装载的再也不是训练有素的空降兵,而是弹药和补给,成为向前线部队运送物资的滑翔运输机,尤其在东线大量使用。比如,1942 年 5 月在霍尔姆(Kohlm)地区援助被困德军部队,1943 年在库班河(Kuban)地区支援德军桥头堡,1944 年向在特洛普(Tarnopol)防守的德军第 1 装甲集团军输送给养,以及在 1944 年 12 月至 1945 年 2 月向坚守匈牙利首度布达佩斯(Budapest)的德军运送装备。


DFS 230 轻型突击滑翔机参加的最后一次军事行动是在 1945 年 3 月 23 日夜,由 6 架 DFS 230 轻型滑翔机装载炮弹,6 架哥达 Go 242 中型滑翔机运载 6 门 150 毫米重型榴弹炮,降落在波兰西南部城市布雷斯劳(Breslau),为驻守该市的德军部队提供火力支援。然而,当时苏联红军已经攻入了市区,此次行动没有发挥出多大作用。直到战争结束时,德军部队中仍旧保留着一些 DFS 230 轻型突击滑翔机,比如第 1 滑翔机突击团中就还有 13 架完好的 DFS 230B-1 型。


作为二战时期德军装备的第一种滑翔机,DFS 230 轻型突击滑翔机参加了德军空降部队的许多重要军事行动。它在二战初期发挥了巨大作用,成为了一种极为有效的空降突击装备,拥有许多伞降方式难以替代的优势,为德军空降作战的成功提供了重要保障。并且,正是在德军 DFS 230 滑翔机影响之下,美国和英国分别开发出了著名的 CG-4 型、“霍莎”(Horsa)型以及“哈米尔卡”(Hamilcar)型滑翔机,它们在诺曼底登陆空降、戛纳登陆空降、阿纳姆空降以及莱茵河空降中为盟军立下了汗马功劳,续写了“空中特洛伊木马”的传记。 

[转帖] “来自空中的特洛伊木马”——二战德军 DFS 230 轻型突击滑翔机



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