人类曾濒临灭绝 7万年前全球只剩2000人

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南方网讯 据英国和俄罗斯媒体10日报道,美国斯坦福大学和俄罗斯科学学会的科学家们通过对现代人类起源问题和人类基因的多年联合研究,日前终于得出惊人结论∶大约7万年前,地球上人类的祖先曾差点濒临灭绝的边缘,人口最少的时候,地球上仅有2000多人,而且全部在非洲。科学家宣称,目前地球上的60多亿人口,其实全都是这2000多名人类祖先繁衍出来的。该研究成果已在最新出版的美国科学杂志《人类基因》上发表。


据报道,美国斯坦福大学和俄罗斯科学学会的科学家们,通过从全世界52个不同地区采集的上千例人体DNA数据进行分析比较,在经过了长达数年的联合研究后,终于得出最新的结论。新研究证实了现代人类祖先“走出非洲”的理论,大约7万年前,人类祖先首次从非洲出发,移居到了世界各地,尤为让人惊讶的是,科学家们称,由于各种原因,当时全世界的人口只剩2000多人,而且全部在非洲,也就是说所有现代人类———地球上的60多亿人口,全都是由这2000多名“非洲祖先”繁衍出来的!


60亿人基因差异<几只猩猩


该研究报告称,与人类的近亲黑猩猩不同的是——几乎所有人类的DNA基因都是极其相似的。事实上,随便抽出一组黑猩猩比较一下,它们的基因差异都比地球上60亿人口的基因差异明显。科学家认为,人类的基因差异之所以如此微小,正是因为所有现代人类都是由数万年前的“一小簇”祖先繁衍而来的。


不过,人类的DNA还是有某种微小的差别,科学家们找到了DNA中某一小段叫做微卫星体(microsatellites)的部分,以此来区别不同的个体。在父子的基因传递过程中,只有微卫星体部分才具有很高的变异性或差错率。美国斯坦福大学和俄罗斯科学学会的科学家们采集了全球52个地区1056人的DNA“微卫星体”数据,对其中377例进行了比较,研究数据显示,现代人类的DNA特征正好位于非洲下撒哈拉地区两个古老的“采猎部落”———刚果盆地的Mbuti俾格米人和博茨瓦纳的Khosian土著人的DNA特征之间,科学家们断定这两支部落就是现代人“最古老的亲戚”。斯坦福大学科学家马克斯·菲德曼在研究报告中写道∶“我们的研究结果与‘人类祖先走出非洲’的理论完全吻合,大约7万年前,人类祖先离开了非洲,经过一系列移民,遍布到了欧洲、亚洲、大洋洲和美洲各地。”


7万年前人类差点全军覆没


研究结果显示,现代人的DNA差异之所以如此之“小”,正是因为地球上60亿人口都是由7万年前的“一小簇”原始人繁衍而来的,科学家估计,当时地球上一定发生过某种特殊的变故,从而导致原始人的数量急剧下降到一个濒临灭绝的危险边缘,科学家们将这“一小簇”人的数量估计为仅有2000人左右。马克斯·菲德曼教授在研究报告中写道∶“但这只是估计而已,我们并不排除那时地球上可能还有其他种类的智人存在,只不过现代人类没有一个是他们的后代而已。”


研究报告称,在地球上只有2000人存在的时候,任何流行疾病、环境灾难、人与野兽的生存冲突,都会对人类造成“灭绝性”的灾难后果,当时只要其中有一样突然失控发生变数,也许现代人类就不会存在了。


超级火山爆发导致灭顶之灾


那么,是什么原因才导致地球上仅剩下2000多人呢,这样的灾难在遥远的将来是否还会再次发生?科学家们对此莫衷一是。一些科学家认为,很可能正是地球上超级火山的爆发才差点导致了人类祖先的绝灭。英国伦敦大学学院地球物理学教授比尔·麦格称,大约7万年前,地球上的确曾经有过一次毁灭性的超级火山大爆发。比尔·麦格说:“大约73500年前,印尼苏门答腊岛附近发生过一件人类从来没有想到过的巨大灾难。那里发生过一场也许是地球有史以来最大的火山爆发,如今那里仍有一个62英里长的巨洞。然而这次火山爆发的威力不是因为它的尺寸,而是因为它喷出的物质———硫酸烟雾是如此之多,遮蔽了整个地球,长达好几年,地球都处于一片如月色般的昏暗之中。据估计,大约有1400立方英里的火山灰被喷发出来。苏门答腊岛托巴火山爆发后地球生命仍然能够幸存,如果这里面没有一个未为人知的秘密的话,那就存在着一个上帝的奇迹。”


地球毁灭性灾难概率为50%


英国剑桥大学科学家、英皇家荣誉天文学家马丁·里斯在接受记者采访时则称,地球无时无刻不在面临着各种可能的毁灭性灾难,包括小行星撞击、核恐怖、生化武器等,而下一场超级火山的爆发也只是个时间问题而已。但马丁·里斯认为,人类最大的危险可能还是由人类自己引发的,譬如像核恐怖、生化武器失控等。马丁·里斯说:“100年前,我们并不知道还有核危险;但现在我们知道了;100年前,我们不知道病毒还可以在实验室中制造,但现在我们也知道了。也许人类自己的疏忽和愚蠢就会毁了我们自己。”马丁·里斯认为,在今天,人类遭遇毁灭性灾难的概率已从100年前科学家们估计的20%,上升到了50%。




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