打火机品牌教父周大虎的“虎”牌战略

lgligang123 收藏 20 928
导读:打火机品牌教父周大虎的“虎”牌战略

国际贸易的风云际会,让无数饱尝中国“制造”低价优势的中国商人触到了国际市场的黄色警戒线。继去年频繁的贸易摩擦之后,2月9日,欧盟又通过了CR草案,要求出口欧盟售价在2欧元以下的打火机必须安装“安全锁”。而中国出口欧盟的30亿只打火机,大部分价格在2欧元以下,而且也未安装安全锁,这意味着中国打火机出口又将面临一场严峻的浩劫。第一批觉醒的中国商人忽然意识到,国际形式已经在强迫着中国扭转靠价格优势取胜的现状,心底对逐鹿世界市场有着强烈渴望的他们不约而同的采取品牌战略。


周大虎,就是其中一个,2005年上半年,在长达三、四个月的谈判之后,周大虎终于从美国代理商手中成功回购了的“虎”牌商标。对这个有着中国成功应对国际贸易壁垒第一人之称的中国打火机教父而言,这场看似顺利的开局似乎为自己的全球品牌计划开了个好头。此后,他更是不惜血本的在全球70几个国家抢注“虎”牌商标,确立“虎”牌的国际地位成为周大虎继创造中国打火机名牌之后的下一个梦想。


浙江省第十届人大四次会议期间,记者有幸采访了这个曾经被央视评为年度法制人物,受全国数百家媒体聚焦的中国打火机行业领头人物。


超前十年的品牌感觉


周大虎与许多温州草根创业的商人一样,给人共通的亲和感觉以及非常年轻的心态。几年前,这个顶着中国打火机教父之称的普通中国人胜诉了中国入世以后首个应对国际贸易壁垒的案件,而今,他又拉开了虎牌打火机在国际上的商标回购之战,天生的那种对市场的洞悉力让他比别人起步至少早了十年。


十年前,在浙南的那块贫瘠地面上,许多小作坊似的打火机工厂因为得益于改革开放的眷顾正风声水起,十年后,依然是这些小作坊,同样的起跑线各自的发展却不尽相同。而周大虎的今天,已经做成了可以制衡中国打火机市场价格涨落的行业龙头。对于这一切,周大虎自己也说不出个所以然来,在他的概念中,十年前,独特的创业意识成就了他笑到最后的可能。


周大虎将那种独特的创业意识归结为自己对品牌的天生敏感。温州初创期的商人们,都是靠微薄的收入起家的,在九十年代的中国,能赚钱便是好的,捉襟见肘的生活现状让传统的“草根”企业家根本无暇考虑品牌知名度这个话题。而周大虎,则在创业的第一年开始,便在国内注册下了“虎”牌这个商标。


坦白的说,周大虎起初注册商标只是想成立个工厂,解决已经下岗的妻子的吃饭问题,但之后,在很多人懵懂的专执于苦干的时候,他却已经开始了自己的品牌征程。


1991年开始创业,92、93年,在资金依旧贫乏的现状下,他坚持要做虎牌产品的宣传铜牌,赠送给国外的代理商,国外的造价太贵,他便在国内请人做好,打包免费送给自己在意大利、西班牙、美国市场的代理商,请他们挂在店门口。开拓市场的时候,他还开出了一个让所有同行目瞪口呆的怪招,即新客户有优惠,老客户没优惠;买少的客户给予优惠,而买多的没优惠。或许有人百思不得其解,周大虎解释说:“从前打过交道的老客户,他清楚我这的东西好,所以下次还会来买,新客户不知道,所以给予优惠,但如果买很多,优惠太大我又给不起,所以买少的客户才给予优惠。”


九十年代的温州打火机大多数做出口,老外来定货时,总要制定产品上不能有中文、不能有MADE IN CHINA(中国制造)字样的条文。其他商人有钱赚则无所谓,可到了周大虎跟前,他总会选择宁可让利给老外,也要打自己牌子的合作方式。如此退一步而为自己将来的行进万步打下了基础。


早先的国际市场都是由日本人垄断的,温州崛起以后,直接冲击了日本的打火机制造基地,许多日企调转锋头,希望与温州商人合作定牌生产。照理说,日本人提供款式、市场、技术,而中国工厂只要定点加工就可以,减轻了不少人力、物力上的开支,何乐而不为。周大虎则选择三七分成让利,依然要求70%的产量打自己的品牌。当时的许多人认为周大虎脑袋有毛病,可他一语道破天机:日本企业包销定牌生产固然赚钱,可他们要是倒闭了不是要连累我们。几年后,在日本打火机逐渐淡出市场舞台的时候,原先因为日本企业而发家的温州打火机工厂也便随之走下坡路,验证了周大虎当初的先见之明。


国内外市场的残酷制衡


犹如当年温州打火机对日本产业基地的冲击一样,中国轻工产业的崛起,以同样的价格优势冲击了海外的制造业。随之而来的,是频繁的因为地方保护主义抬头而产生的国际贸易壁垒。2005年,是中国遭受贸易壁垒最多的一年,而每十起案件中有一起必然牵涉到浙江企业。


与此同时,2005年有色金属以翻倍的价格也开始来制衡着打火机等终端产品的出产价,原先没有品牌效应的产品单价在无限制的上涨,在此之下的中国企业,尤其是中小企业受到了不可预计的强烈冲击。据不完全统计,在温州,50%的打火机企业在生产着没有利润的产品。成本要素、土地要素、以及接踵而来的知识产权壁垒,多种打压残酷制衡着打火机市场未来的发展方向。


面对国际压力,已经确立了国内品牌地位,走中高档路线的“虎”牌还来不及缓一口气,便一次又一次的卷入了纷争中。2002年6月,周大虎与温州的16家打火机企业面对了一场来自欧盟的反倾销诉讼;2005年上半年,一场长达三、四个月的商标拉锯战在周大虎与自己的美国代理商之间上演。虽然这些纠纷最终都以周大虎的胜利而告终,但2006年年初,接踵而来的一场关于打火机“安全锁”的争论再次摆在了周大虎的案头。


对于来自国际的纠纷,周大虎说,这是人之常情,可以理解,中国产品以低价占领人家的市场,而且这两年,质量也不输于所谓的优质产品,自然会引来国外行业协会的抗议。但要让这样的壁垒不再发生,中国就不能再执迷于过去的低价,而应该追加附加值,以质量和科技为优势提高产品档次规避壁垒。


2006年1月中旬的两会期间,周大虎以温州烟具协会会长的身份下发通知,通知行业会员在当前形式下可适度抬价。温州打火机、以及面临类似问题的浙江轻工企业都将在200年开春之际全力以付的去迎接一场来势汹汹的洗牌过程。


“虎”牌的战略转型


大浪淘沙,谁才是会是市场洗礼下最后胜出的英雄?现在,这似乎是一个无法定论的话题,但对市场有着敏锐嗅觉的精明浙商们急中生智的有了将现实压力转换为现实动力的第一波反应。


转型,迫在眉睫。自主知识产权的意识在周大虎的脑海中已经越来越强烈,在他完成与同样是温州老乡的美国代理商的漫长商标回购战之后,周大虎对记者说,美国市场占虎牌市场份额的半壁江山,如果不解决品牌这个根本问题,虎牌无法维系,他愿意不计一切代价取回商标权。所以,他不惜血本的在世界各地注册“虎”牌商标,哪怕是在五年时间内都不会占有任何市场份额的小国家。


此外,与许多敏感的温州商人一样,周大虎与他的虎牌已经开始了自己的海外并购计划。目前,这个虎牌打火机的掌门人正在着手准备收购日本的一家打火机企业,希望利用该公司的品牌与国际影响力,提高大虎打火机的附加值与档次。


周大虎说,中国加入世贸以后,针对中国的国际贸易壁垒不断升级,虽然与欧美的地方保护主义不无关系,但也间接提醒了我们,中国再不能依靠走低价格竞争路线取胜,中国是一个世界大国,但这样一个大国没有一个出口名牌,中国制造需要自己的牌子,但目前国内没有一个在世界平台上叫得响的名牌,所以通过收购别人的品牌找出路也是一种方法。


2005年12月9日,国家商务部公布了191个中国出口名牌,虎牌作为其中一个列入了国家商标培育计划。下一步,周大虎希望虎牌的下一任继承者,刚刚从加拿大留学归来的儿子周小虎能挑起让虎牌在世界平台上确立品牌地位的使命。


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