同样也是利益权衡的问题,只是这个利益包含了感情而已。爱情和婚姻就像其他人类行为一样,寻求的是实实在在的收益,必然经由理性的选择,并符合经济学效用最大化的理性分析。单身同样是一种经济理性的选择。泛泛的一次性男女间感情交往就像是购买日用消费品,而婚姻好比是购买耐用消费品。婚姻是需要很大投入的产品,包括丧失某些个人的自由、时间投入、资金投入,在茫茫人海中搜寻中意的男子所必需的搜寻费用,找到之后的交往费用,另外,结婚后每天培养感情还需要投入一些流动资本。

我对单身女子的界定是27岁以上未婚或离异的女子。她们走入婚姻的机会成本更大,所以宁愿选择单身。一般来说,这个群体的收入高于普通群体,正因为经济上独立,使她们对婚姻挑三拣四。在现代社会,一个优秀的职业女子面临许多选择,她有很好的工作机会,有远大前程。单身女子论条件往往不是找不到男人,只是因为婚姻的机会成本太高,相比之下,单身反而有更好的预期回报,单身便成为自然与理性的选择。选择了事业的单身女子会出现更高的沉没成本,这使得婚姻的选择变得更加不容易。

比如投资一个项目,完成可能要1个亿,投入5000万之后,你开始怀疑这个项目是不是值得做,但是如果放弃,5000万元就沉没了,所以你往往还会固守这个项目。一个女孩子,在大学里爱上一个人,可以追随他到天涯海角,那时候她没有沉没成本或者说成本是很小的。但是一个在北京好不容易立下脚并被单位委以重任的女子,她的沉没成本已经很高了,要她放弃一切追随爱情到新疆是很难的。除非她能收回在事业上的投资,也就是说在另一个投资——婚姻市场上获得更好的回报。

这也许是一个恶性循环,在经济学上叫做“路径依赖”。也就是说,一个女子因为爱事业而错过婚龄,又因为放不下事业而在单身的路上走得更远。而如果经历过感情的创伤,很多人会看到感情并不牢靠。出于弥补心理,她总得要一样东西,那就是事业。所以人们看到她总是在忙碌。但越是如此,越不容易得到感情,最后可能就锁定在单身的路上了。这就是单身女子“路径依赖效应”。所以我们看到单身女子成为女强人的概率更大。

不过,许多约束条件都是会变化的。婚姻是耐用消费品,而且可以逐渐增值。年轻的时候,女孩子很容易得到婚姻,但是机会成本大。年纪渐长,婚姻的机会成本会变小,而婚姻的效用特别是某些独到的效用会逐渐凸显,比如情感的寄托、家庭的福利、对孩子的喜欢,而彼时事业带来的效用“边际递减”。这样,事业和婚姻也许会出现一个交点,单身女子将降低对婚姻的条件以及对爱情的不切实际的想象,而走入现实的婚姻的殿堂。