帝国的荣耀--翻开罗孚的历史[转贴有奖]

cdaguang 收藏 0 41
导读:帝国的荣耀--翻开罗孚的历史[转贴有奖]

帝国的荣耀--翻开罗孚的历史


铁血网提醒您:点击查看大图铁血网提醒您:点击查看大图



曾经是帝国的荣耀,也曾几经转手,当“罗孚”这个品牌再次回到英国的时候,距他的诞生已经整整一百年了。而今,我们翻开罗孚的历史,也就翻开了帝国当年的荣耀。


1588年加莱海战让英国正式称雄于西方,18世纪发源于英国的工业革命也使英国第一个成为了现代工业国家。从时间上讲,汽车的发明属于第二次工业革命时期,他的制造水平一直是一个国家工业水平的标志,但有意思的是,当我们谈论汽车及其相关历史的时候却很少提及仍然是工业强国的英国。这种现象也许是英国现在汽车工业的窘迫局面造成的,疲软的英国汽车工业让人们已经淡忘了它的历史,但实际上,英国的汽车工业曾提供给世界一大批优秀的车型和品牌,比如劳斯莱斯、宾利、阿斯顿·马丁、捷豹、摩根以及今天我们要讲述的罗孚(Rover)。


最早的Rover是一个自行车制造商和品牌。在19世纪中晚期,考文垂成为英国工业的核心地带,当时,自行车作为一种便捷有效的交通工具风靡欧洲。在这种背景下,考文垂的周围出现了多家大小不一的自行车工厂。大概在1884年首次在自行车上出现了“罗孚”(Rover)字样,他的意思为流浪者或领航员。1877年,约翰·坎普·斯达雷和威廉姆·苏顿共同出资建立了罗孚公司。,不久以后,苏顿撤资,斯达雷独自掌控公司并一直持续到1903年他去世为止。在此期间,罗孚开始生产后轮驱动的“安全自行车”(当时流行前轮大、后轮小,前轮驱动的自行车,人在骑行这种自行车的时候会坐得非常高,他的转向也不灵活,因而很不安全),这种自行车设计到现在仍然被沿用。1888年,他还研制了试验性的电动自行车。



1903年,罗孚公司开始研究自动交通工具,不久以后使用普通汽油发动机的帝王牌摩托车诞生了(英国捷豹公司最早就是也是做摩托车的)。公司的业务并没有局限在摩托车上而是向更远的目标发展。1904年,Edmund Lewis为罗孚设计的第一辆8马力汽车,这是在英国设计制造的最早制造的汽车之一(1896年,一些英国的汽车曾买下过戴姆勒的生产权,并在考文垂进行生产),也是在这一年,劳斯莱斯的创始人罗伊斯也制造了他的第一辆汽车。1904年成为罗孚汽车正式诞生的年份,也注定成为英国汽车工业大事纪要中一个重要的年份。


虽然罗孚的第一辆汽车的诞生时间比最早的四轮汽车晚了18年,但他的起点的是非常高,属于汽车的许多重要元素都已经包含在这辆汽车上,并且这辆车使用了最早的带中央骨架的底盘,应该说他是一个比较成熟的产品,销售达到了2200辆。罗孚公司之后的选择并不是提高汽车马力,而是使汽车更加轻巧,于是带齿轮齿条转向器的6马力车型诞生了,他的销量到达到了2296辆。


1907年,罗孚推出了两种四缸发动机汽车,包括10/12型和16/20型,其中16/20还赢得了在曼岛进行的Tourist Trophy比赛。从这时起一直到一次大战爆发,罗孚汽车进入高速发展的一段时期,在这段时间里,罗孚制造了各式各样的汽车,其中比较著名的是Owen Clegg设计的2.3升12马力车型,他成为了罗浮从1912年到1924年的主力车型,同时也是第一个销量突破两万的车型(24687辆)。


一次大战是人类第一次大规模运用机械的战争,汽车也首次替代了马匹成为主要的交通工具。一次大战一开始,罗孚就停止正常的汽车生产而转回摩托车生产。他生产的摩托车不但提供给英国军队,甚至提供给同为协约国的俄国军队。十月革命让英国支援俄国的摩托车打了水漂,但英国还是靠着与他们有“特殊关系”的美国人赢得了战争。战后,罗孚又重新开始汽车生产。


这时推出的8马力车型使用了装在三轮摩托车上的平置双缸发动机。然动力不强,但是对于小巧的车身来讲还是足够的,更主要的是他仅售145英镑,这使得他成为当时英国市场上最抢手的车型,这一优势一直延续到了奥斯汀推出他的四缸7型车为止。为了应对奥斯汀和莫里斯的竞争,罗孚在9型车上也使用四缸发动机,并且进入高档车市场。同年推出的14/45型车从技术上非常先进,他的发动机使用了顶置气门技术,这辆车为罗孚赢得了Dewar Trophy奖,但车体沉重和动力不足让这辆车的市场表现很糟糕,于是在随后推出的16/50型上弥补了这些缺陷。


从1928年开始的经济危机让整个西方陷入一片混乱,罗孚在这个时期推出的一系列车型注定不会有良好的表现,这一窘势一直延续到了1933年。在这个时期罗孚推出了他的第一个6缸发动机车型(原型车是1923的3.5升车)。1928年2升顶旅行轿车的发动机采用顶置气门技术,售价为410英镑。1930年推出的“亮6”型车使用一样的发动机和更短的底盘,但价钱卖得更便宜。1930年推出的6缸车型被命名为很酷的“流星”,但正如我们前面所说,这些车型都被经济危机湮没了。



1931年,罗孚计划完成他们的车型系列,其中有使用后置发动机的Scarab车,这款小车在伦敦车展上展示过,并且计划中的售价仅为85英镑,但这款车最终被放弃了。真正付诸实现的是一款名为“飞行员”的1.4升时尚小车,他拥有小巧的6缸发动机和轻便的变速器,这款车帮助罗孚初步扭转了经济萧条带来的颓势。


1933年罗孚公司迎来了新的领导,威尔克兄主管节约成本工作,矛瑞斯主管机械和设计工作。他们用一段简短的话表明了他们的目标:“做一辆英国的好车”,他们将努力让罗孚代表英国汽车的质量。1934年,相继推出了10马力和12马力四缸车型,改自“飞行员”的14马力6缸车也紧锣密鼓地跟进,最终罗孚又推出了相类似的16马力和20马力车型,这些岁月成为罗孚最难忘的岁月,从1933年到1939年,罗孚的年销量从5000辆提高到了11000辆,净利润从7500英镑猛增到20万英镑。


罗孚在二战中也转为了军工生产,主要生产航空发动机,而且他接过了罗尔斯-罗伊斯停止研究的Frank Whittle喷气发动机发动机项目。这一研究为而后的一个汽车奇迹打下了基础。


战后早期的罗孚系列由10马力、12马力、14马力和16马力轿车和运动型轿车组成。1948年罗孚带来了第一款真正战后设计的汽车:四缸1.6升60型和6缸2.1升75型车,二战中的技术积累一下子都用到这款车上。他的发动机采用全新的顶置进气门侧置排气门技术,底盘使用最新的独立前悬架。这就是世界闻名的罗孚P3型车。同时罗孚也试制了一款名为M1的小车,双座,700毫升排量。1948年,罗孚在60型轿车的基础上增加了4轮驱动和多功能车身,这就是世界闻名的越野车品牌——路虎(Land Rover)的第一辆车。



1949年的车展,罗孚展示了全新设计的P4型车,他除了沿用75型车的6缸发动机以外,其它的地方完全不一样。他的造型受到了美国宽大车身的影响,并且水箱格栅的造型也没有延续罗孚的传统,而是在格栅的中央设计了一盏雾灯,这为他赢得“独眼巨人”的绰号。P4曾衍生出了许多车型,其中比较著名的是“姑妈Rover”,因为他的形象非常贴近刻板的英国。1964年P4停产的时候,这个系列的车型一共生产13万辆。


这时罗孚做了一个惊人的尝试。1950年,他们把战争年代为喷气机研制的空气涡轮发动机安在了P4车,这不但为罗孚第二次挣来了Dewar奖,而且创造了汽车时速超过240公里的记录,这就是我们前面提到的奇迹。随后一些年,罗孚仍然坚持研制使用空气涡轮发动机的汽车,比如1956年的T3,他不但使用空气涡轮发动机,还使用碳纤维车身和四轮驱动。1962年的T4来自没有公布的罗孚2000型,在与BRM公司合作以后,罗孚的跑车在1963年和1965年完成了勒芒24小时耐力赛并且平均时速超过了160公里。很遗憾的是,罗孚最终还是放弃了这个计划,因为没有合适的车身和底盘能匹配如此强大的发动机。不要说当时不行,40年后的今天仍然很困难,可以说罗孚做了一次耗费大量金钱的悲壮尝试。


为罗孚赢来真正辉煌的是他们的P5型车,这是一款宽大的豪华轿车,1958年上市,配备罗孚的3升6缸发动机。这是罗孚第一辆拥有整体车身的轿车。除轿车之外,P5还发展出潇洒的双门敞篷跑车。并且在1967年这款车改配了别克生产的全铝3.5升V-8发动机。配备这两款发动机的P5成为了达官显贵们的最爱,包括英国首相哈罗德?威尔逊,撒奇尔夫人,以及英国女王都把这款车最为他们的私人用车。


当一个事物发展到它的巅峰,就必然走向衰落,这是历史惯性。也许会有所谓长盛不衰的事物,但把它放在一个更长的时间轴上看,它一样会走向衰落,只是来的早晚不同。1967年P5车型把罗孚品牌推向了最高峰,遗憾的是衰落紧接着就到来了。


到底是什么原因呢?现在普遍把矛头指向了英国政府。1955年英国汽车产量为124万辆,基数并不低,但到了1968年英国的汽车产量却只达到了222万辆。反观从废墟起家的日本,从1963年到1968年的5年间产量从100万辆猛增到400万辆。那么为什么英国的汽车厂不提高产量呢?主要因为英国政府的经济政策造成了本国的汽车产业无利可图。


二战结束后,政府对自己汽车工业实行关税保护,由于这一原因,英国加入欧共体的努力多次受挫。最终英国政府对外做出了妥协,取消了关税壁垒。英国的汽车工业虽然没有面临本质上的动摇,但却开始面临外国产品的竞争。从1952年起英国开始实行分期付款赊销政策,但英国是个进口国,为了改善国际收支平衡,英国政府经常会采取降低国内经济增长速度、限制国内需求鼓励出口的政策。从1952年到1973年,分期付款法案修改了18次,因而造成国内需求起伏不定。英国的汽车厂家因为摸不准国内需求的脉搏都不敢贸然提高产量。比如1961年英国汽车厂的生产能力是300万辆,而实际只生产100万辆。在英国的汽车转向出口的时候,英国政府却在60年代末出台保英镑的政策,这就使得英国汽车出口无利可图。在内需和外需都疲软的情况下,英国汽车工业的产量和销量只能保持在一个较低水平,这样就影响了英国汽车业的创新能力,进一步加剧了英国汽车工业的落伍。


为了应对严峻的形式,英国的汽车厂开始走向联合。1968年,利兰(Leyland)汽车集团成立。在利兰集团中,罗孚、凯旋(Triumph)和捷豹合并。在本来是一个不错的态势,英国政府为了支持国内汽车企业,开始实行减税促进消费的政策,但没想到这却是对英国汽车工业最致命的一击。衰落的英国汽车满足不了消费者猛增的消费需求,价廉物美的日本车却乘机蜂拥而入,从次,英国的汽车工业就在也没有了还手的余地。1977年,为了挽救利兰公司,在Michael Edwardes爵士的领导下,利兰开始与日本的本田合作,在英国开始生产本田汽车。


日本是靠造廉价车起家的,利兰和日本人的合作本来是想靠制造经济型轿车从而迅速崛起,但他们却没有想到,这个做法让他们丢掉了英国汽车的最后一张王牌——品牌。1986年,Graham Day爵士开始领导利兰公司,他卖掉利兰旗下诸多子公司,比如捷豹。罗孚被英国航空买下,所有出品的新车都可以使用罗孚(Rover)标志。原本想靠罗孚的品牌拉动消费,但实际却大大抵消了罗孚的品牌价值,罗孚从女王座驾变成了随处可见的经济型轿车。


英国航空在掌控罗孚公司6年后将其卖给宝马公司,宝马公司曾经试图恢复罗孚的高档品牌价值。于是相继有罗孚75、罗孚25和罗孚浮45型问世,在他们的身上能清晰地找到宝马的痕迹。不久宝马发现,罗孚的品牌号召力并不一定强于自己的宝马7系列,引进越野品牌Land Rover又让自己亏损严重,随着皮舍茨里德的下课,宝马对罗孚彻底失去了耐心,于是Land Rover被卖给了福特而“罗孚”倒贴给了英国凤凰财团,与另外一个古老的英国跑车品牌MG共同成立了MG-Rover公司。


罗孚的故事到这里就结束了吗?希望还没有。最近听到的消息是英国人正在力图恢复这个已经100岁并象征帝国荣耀的品牌,但也很难说这个品牌在什么时候会被再次出售。但不管谁掌控这个品牌,只要仍能看见罗孚车在跑,对爱车人来说,还是能感到一些欣慰。


0
回复主贴

相关文章

更多 >>
聚焦 国际 历史 社会 军事

猜你感兴趣

更多 >>
0条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

经典聚焦

更多
发帖 向上 向下
广告 关闭