排长的兴趣不在军事训练上,但他在机关养成的察言观色的本领却是我们无人能及。有一次一班开会,我和他并坐在一班长对面旁听,闲来无事我拿起桌上的一张纸随手写下了:“出师未捷身先死,常使英雄泪染襟”,一抬头,排长在侧目看着我的手中纸。晚上熄灯后我在各班转了一下,刚进储藏室,排长跟进来了,他也像其它老兵一样喊了我一声:“老周”,他总是欢笑着,我们差不多是忘记了说和笑可以并行在一起的。这是他头一次进来,赶紧给他让座,他问我:“你是哪里人哪”?

“湖北”

“那跟司令员是老乡啊,天上九头鸟,地上湖北佬”。我苦笑了一下没有应声,湖北以外的人见了我们就要讲这句话,谁知道是褒是贬。

“你素质这么好,怎么不考军校”

“初中还差两个月毕业”

“是吗?”排长好像根本不相信。现代社会衡量一个人是否有前途,不光看他眼前职位高低,收入多少;而要看他是否随时在充电学习。一离开学校就停止了学习的人,不会有持续的将来。这是讲离开学校就停止了学习,可我在学校就停止学习了。短短的八年在校求学生涯,语文好像天生就是我虚荣心的添加剂,很多同学头痛不已的作文可信手拈来,屡屡被老师当作范文在班上朗读。数学在小学还好,到了初中经常旷课后差距就拉开了,这种跛脚状况形成了一边自负,一边自卑的心理。

初(中)三(年级)四月十日上午语文课默写>,三人同时上去老师划了两条竖线分开,我摇头晃脑的写了一半黑板不够停下来,老师站在一旁说不会呀,我说黑板不够,老师讥讽道:“鸭子死了嘴巴硬,滚到一边去”。语文是唯一能支撑我那颗脆弱而又敏感的心的学科,我觉得在全班面前受了莫大的侮辱,把手上的粉笔一把丢到老师脸上,他偏头躲开的时候我扭头向教室外走去,一个装垃圾的破脸盆正好横在门口,我飞起一脚把它踢到了操场上,老师终于怒不可遏,从后面冲过来抓住我的衣领狠狠抽了我两耳光。

就这样1989年4月10日离开了学校,离6月15日中考两个月前。

我问他:“你以前在哪个部队”?

“196,不过新兵连就挑走了”,

“哦”,如雷贯耳,“迎外师呀”,

“那你毕业了怎么不回去呢”?

“在这不是你顶着都混不下去了,还去196”,这是句实话,他的这点军事素质到196哪个单位都不好安排,看来排长没把我当外人。

“怎么样,看你心事忡忡,今年是走是留”,“走是肯定了”,“回去有打算吗”,感谢那一夜的月光羞羞答答,像一层薄薄的窗纱挡在我们中间遮住了我一脸的悲凉,忽然间觉得不再需要禁忌,一股脑的把我长久以来的构想端了出来:“家是没法回了,如果能在天津哪怕周边城市学点技术再想办法呆下来也好,就是混得不行丢脸也丢得远些,家里人看不到是个慰籍”。

“那有没有计划学点啥”,93年后勤股的小张在部队干了几年理发,去年退伍后在杨柳青开了个小发廊,我去看过,三、五块钱一个人,生意还不错。军人操枪弄炮天经地义,我一直不把后勤放在眼里,曾告诫所带过的兵一个也不许下炊事班,现在我自己选择了烹调,算是给生活低了个头。我想的一些技能都是将来起本不大,能够单干的那种,理发在我的考虑范围内,但首选的还是汽车修理或烹调。

排长听了竟很轻松的对我说:“以前司令员的司机在警备区第一招待所当管理员,明天我给他打个招呼,到时候你到餐厅去学个厨师应该没问题”。关系到我后面人生走向的问题就这样看似无意间敲定了,我张大嘴不大相信,排长已起身告辞。等排长走到门口我回过神来,“排长,要不明天你搬到这里住吧,我回一班去”,“行啊”,排长露出了白白的牙齿,爽快得像刚才答应给我找退路一样。

第二天去战术场,排长在路边的小卖部打了个电话,一脸轻松的告诉我,“小薛答应了,到时候我带你去”。一上午我像在新兵连爬战术一样,低姿、高姿、滚进、跃进……。

后来想过这一次到底算不算是机会?在机关浸染过的人都有很深的城府,排长怎么就轻而易举地帮我寻了个去处? 这是一个必然还是偶然?是个积累的过程吧。就像去年的那个三等功,二排的马镇元呼声也很高,连长甚至倾向于把它给马镇元,我们两人除了能力难分伯仲外,马镇元的突出点是打得一手好球,为连队比赛出了不少力,我的优势在于捧上而不压下,群众关系很好。为了“不让老实人吃亏”,还是搞了个全连战士不计名投票,结果马镇元以较大差额落选。连长为了平衡其情绪在总结会上说:“马镇元同志作风果断,做事泼辣,在工作中得罪了一些人,他的成绩还是有目共睹的”。我手里紧紧的攥着军功章心平气和,得罪了一部份群众,那怎么清楚的知道不得罪一部份干部呢?96年老马接着干了一年,退伍后到温州的一家鞋品厂当保安队长,一次因工人未带厂牌起争执而被他痛殴一顿,工人唤来一群老乡报复,尽管老马身手了得,无奈对方人多气盛,混战中老马眉骨上被木板抽出一道半指长的血口。

12月2日波澜不惊的宣布退伍,卸领花,摘肩章,向军旗告别。下午领麻袋,发钱,960的退伍费,150的单程火车购票款,指导员帮忙争取了200块的医疗补助。3号一早,排长带着我到一招报到。


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