想起西尔斯公司

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导读:想起西尔斯公司

在联合早报读到一则饶有趣味的新闻,讲的是现在北美防空司令部还担负着为全世界小朋友报告圣诞老人行踪的任务,他们设立的圣诞老人追踪网站去年共有181国的9亿人次访问,在2005年的平安夜还接到近5.5万个小朋友的电话,而这富有人情味的举动来源于1955年西尔斯公司错误登载的一个圣诞老人追踪电话号码。


这不禁让我想起了美国百货业的巨头之一西尔斯公司。


其实最早知道西尔斯公司还是源自于参考消息,那也是将近20年前的事情了,好象当时西尔斯公司的经营方面有了一些问题,大幅度缩减西尔斯商品目录,而据说这个商品目录是几代美国人接触最新产品的指南,据说很多青少年甚至是从这个目录上知道了哈雷摩托之类的。由这则新闻开始我的脑子里对西尔斯公司就有了很深的印象,这些年却鲜有听闻他们的事情。


至20世纪90年代末,中国的邮购商品目录也出现了,我记得较早的有麦考林的商品邮购目录,那时候我还在读大学,也是偶然从广告中发现只要寄给他们自己的地址就可以获得印刷精美的商品目录,于是我就试着寄了一个广告的回执给他们,没想到还真接到了他们不定期的彩色商品目录,我身边的很多同学也试着与他们联系,结果都接到了这个目录。不过有点对不起他们的是我始终没有从他们那里购买过任何商品,反倒是后来在加入了席殊好书俱乐部后,从定期邮寄的书目上挑选了一些书来购买。当然,麦考林的邮购目录后来越来越薄,以至要求购物后才给邮寄,于是我就与邮购商品目录暂别了。不久前我访问了麦考林的网站,并按要求进行了注册,迄今却未能收到他们的目录。想来是国情有别吧,这种商业业态在国外可能会发展得很好,但对中国普通民众来说,邮购这些不知道品质究竟如何的商品终究还是有些不放心的,尤其是很多商品并非生活必需品,超越了普通人的承受能力。


还是说说西尔斯公司吧。西尔斯公司从19世纪即已开始商品邮购业务,虽然不是最早开展这项业务的百货公司,但却是由此而成就百货业巨头地位的著名公司。我觉得还是与国情有关,那时候的美国虽然远未有今天这样的繁荣,但那时候却是资本主义的黄金时代,普通民众也有着极强的购买能力和购买欲望,而当时交通远未有现在这样方便,美国人也不是总有时间去逛百货商场,邮购就为他们省去了大量的路上的时间,对西尔斯公司来说,邮购为他们省去了货物占用的流动资金,因为他们只要与厂家建立稳定的合作关系,就可以在不必保有大量库存的情况下得到顾客的订单,加速了流动资金的流转速度,也就等于提高了利润率,从而促进了公司的迅猛发展。不过这一切在今天的中国似乎难以理解,因为涉及到信用问题。我还是从茅于轼的书中了解到美国为什么邮购会这样盛行的,是因为美国人普遍使用支票来结算,而不是现金,这样一个普通人邮购时只须付给商家一张自己签署的支票即可,因为支票上可以标明受款方是哪个公司,从而保证了这笔款项肯定会流入这家公司,这中间的风险已由银行来承担,所以可以保证交易双方的利益不受损失。支票在中国始终未能盛行起来,当然有历史的原因,也有近些年电子货币迅速发展的原因,似乎已经超越了以支票为主的陈旧的支付方式的时代了。但我还是不以为然了,就拿现在网上交易来说吧,有些网站提供了网民直接交易的平台,如孔夫子旧书网,虽然这为顾客提供了很大的方便,但毕竟有些让人不放心的感觉,要知道,寄给那些陌生人的可是自己的辛苦钱啊。当然,与一些大的网站交易可能这种担心就会少些,毕竟像卓越、当当、新浪等都是国内响当当的品牌。当然,近来的后起之秀淘宝网就避免了网友之间交易的不安全性,他们推出的支付宝服务,就是将自己的钱通过电子银行转到支付宝帐号上,待购买商品到货后经过购买者确认即可支付给卖家,其实这是提供一种中间的信用服务,以大公司的信用来担保网民的信用,所以淘宝网很快就发展起来了,据说在纳斯达克也取得了不俗的业绩。


西尔斯公司至今还没有发展到中国来,我希望中国也能有自己的西尔斯公司,毕竟这样的公司能给我们提供很多的便利。


(写于2005年12月26日)

[ 转自铁血社区 http://bbs.tiexue.net/ ]

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