[原创]佛经中的民主共和故事

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导读:[原创]佛经中的民主共和故事


古印度的佛陀时代,有大大小小三十个左右的国家,其中较出名的大国只有十六个。这些国家起初都是以城市为中心结合周围村镇而成的小国,后来由于战争和自行合并,遂有大国出焉。饶有意味的是,这些国家按政体区分可划分为两类,一类是君主制,一类是共和制。君主制国家为一王统治,共和制却为多王并存的民主领导。


共和制国家中,国王仍为国家的最高首领,但国家政策的决策权并不在他手里,凡有疑难必先问决于由众罗惹组成的议事会,议事会做出决定后,国王才能执行。这种体制与现行的民主共和体制极其相似,国王相当于现在的总统,罗惹相当于现在的议员。不同的只是,国王仍为议事会监督限制下的世袭制,罗惹也由国内王亲贵族担当。某些共和国的国王也为罗惹,但他只能担当议事会的主持,没有独断专行的权利。


跋祗共和国是十六国中较典型的一个共和国,他由八个或九个宗族部落联合而成,其中离车族是跋祗联盟共和国的核心力量,故有时也称跋祗为离车国。离车族的首城吠舍厘也是跋祗共和国的首都,《佛本经》中说,吠舍厘有三重城墙围绕,各道城墙之间有一里格,并各有三个带守望塔的城门。吠舍厘人口很多,城内城郊市民共有168000人,与公元前341年雅典全国自由民数量居然完全相同。


跋祗的罗惹会议有两种,一种是由7707名罗惹组成的全国性会议,另一种则是由500名罗惹组成的首都会议。除这两种会议外,还有职能机构和官吏,总督、副王、将军、司库官就是共和制下的中央级的公职人员。


佛陀高度盛赞了跋祗共和制度和社会风尚,他在阐述跋祗“七不退法”时,对跋祗人民的共和体制和团结知礼、守法遵道、慷慨好施的习尚,做出了全面地评价。“七不退法”的内容如下:


一、 数相集会,讲议政事,修备自守。

二、 君臣常和,所任忠良,转相承用。

三、 奉法相率,无取无愿,不敢有过。

四、 礼化谨敬,男女有别,长幼相事。

五、 孝于父母,逊第师长,受戒教诲。

六、 承天则地,敬畏社稷,奉事四时。

七、 尊奉道德,因有沙门应真及远方来者供养衣被床卧医药。


这七法中,第一二项反映了跋祗的共和政体,即国家大事不是由一人独裁,而是靠集体协商决定,即所谓“数相集会,讲议政事”。第三至第七项反映了跋祗共和国的社会习尚:奉法晓忌,谨持礼仪;孝顺父母,尊敬师长;男女有别,长幼相事;恭于宗庙,乐施众僧。佛陀在宣教这七不退法时一再重复:若能如是,则国盛民强,永不衰退。用现在的话来概括跋祗共和政体可总结为:共和、团结、德政、任贤、武备。


跋祗和君主政体的摩揭陀国一水之隔,由于两国种种矛盾和争斗,摩揭陀国王阿阇世决定毁灭跋祗。在长达十六年的战争中,跋祗都成功地击退了摩揭陀的进攻,由于摩揭陀的离间和跋祗最终的不团结,导致了一度强大的跋祗国臣服在摩揭陀国的脚下。


更有意思的是,佛祖释迦牟尼的母国也是共和制国家,释迦国是释迦牟尼的故乡,释迦为族名,其首都迦毗罗卫,因而释迦国也称为迦毗罗卫国。释迦国版图较小,人口却不少,大约有八万家,近50万人口。释迦国的最高权力机构是由“500释种”组成的会议,各个城市也有相应的议事会议,地方村落的会议常会在丛林中举行。释迦牟尼的父亲是净饭王,也是罗惹,是500释种会议的主席或主持人,同时也是500释种会议决策的执行人。


出身于共和政体国家的释迦牟尼,很显然极其认同民主共和,这就是为什么民主共和思想渗透着佛经教义和佛教僧团的缘故。目前,佛教是世界上唯一不靠强制来维持教众信仰的宗教,其凝聚教众的力量来自丰富浩瀚的教义,他的传播和扩散靠的是教化。佛教宗教组织完全依照佛陀赞美跋祗共和国的“七不退法”运行,佛教组织中的“僧伽七法”也正由此而来。“僧伽七法”的内容如下:


一、 欢悦和谐,犹如水乳。

二、 常共集会,讲论经法。

三、 护持禁戒,不生犯想。

四、 恭敬于师,及以上座。

五、 料理爱敬,阿练比丘。

六、 劝化檀越,修营三宝,所止住处。

七、 勤加精进,守护佛法。


佛经中的民主共和故事说明,民主共和不是西方的专利,在古印度国家中孕育的民主共和要远早于西方的民主共和摇篮——希腊。

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